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中国网游商业模式嬗变 自主研发成主导

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再过几个月,史玉柱就要带着公司500名研发人员搬迁到上海松江的新基地,继续进行新游戏的研发。作为上海巨人网络科技有限公司(下称巨人网络)董事长兼CEO,史玉柱这个老程序员现在只管一件事情——产品研发。

"公司一定会坚持自主研发为主。"巨人网络总裁刘伟称,坚持自主研发将是公司的长期策略。而巨大网络刚刚代理<体育帝国>只不过是为了在向国外游戏厂商学习的同时,充分利用好公司的资源平台。

实际上,2006年,国产网游就突破了64.8%的市场份额;进入2007年,曾经占据中国网络游戏90%市场的韩国网游份额下降到10%,国产游戏的市场份额则上升到70%。2007年成功在资本市场上市的巨人网络、网龙、完美时空和金山,无一例外都是坚持自主研发为主的公司。

自主研发成主导

<征途>的成功实际上也是自主研发的成功。在进入网络游戏市场之初,史玉柱投资了2000万元用于产品的研发,很快钱就花完了,但是产品还没有成型。史玉柱又对公司增资了2000万元。在他看来,研发资金可以毫不吝啬地投入。

在上市融到巨额的资金后,史玉柱称将对研发进行更大规模的投资。"我最关注的是两点:第一,怎么用钱把国内最拔尖的人吸引过来;第二,我想并购国内很优秀的网络游戏公司。"史玉柱对记者说。

之前,史玉柱对网络游戏已经展开了并购,这些并购都是基于研发力量而展开。早在盛大收购成都锦天科技之前,史玉柱就挖了成都锦天科技的一些研发人员,并在成都成立了一个研究中心。

2007年第三季度,史玉柱从我国台湾的游戏开发商雷爵网络手中收购了<万王之王3>的知识产权,同时还在收购另一个团队的基础上,在台湾成立了一个研发中心。

众所周知的是,中国网游市场排名第二的网易依靠的也是自主研发。此外,2007年在纳斯达克成功上市的完美时空,更是依靠自主研发的3D游戏引擎,在推出<完美世界>之后,迅速复制出<武林外传>和<诛仙>。截至2007年第四季度,完美时空这三款游戏的总在线人数已经超过了<魔兽世界>,该公司由此成为国内第一个在3D市场大获成功的研发型企业。

网龙的<魔域>研发主要是依靠旗下的"天晴数码"等研发团队。金山软件也是从依靠几年的自主研发才推出成功产品。

就是依靠代理起家的盛大也在2007年推出了"风云计划"和"18计划",收购目标直指自主研发的游戏项目和研发团队。

商业模式嬗变

在刘伟看来,自主研发之所以能够成为市场的主导,是因为整个网络游戏市场的商业模式在向自主研发倾斜。

网络游戏行业更多的是一种服务性行业,在产品推出来之后还必须持续的投入研发力量对产品进行改进。如果采用代理的方式,后续很难对产品进行改进。与此同时,自主研发还可以省去高额代理费和分成费。

1月18日,<征途>新资料片"同城约会"正式推出。"新的资料片只放了几个区,但是人气已经相当火爆。"刘伟称。这已是<征途>公测之后第三次推出资料片,前两次的资料片依次为"跨服远征"和"世外桃源"。不断推出的资料片,为<征途>带来了持续的火爆人气。

事实上,通过不断地推新资料片,对游戏进行修改,已经成为目前国产游戏延续自己生命周期的主要方式。"游戏跟电影不同,电影推出后就无法修改,但是游戏可以修改。"刘伟表示。

采用代理制的一些游戏就没有这么幸运了。早在2000年韩国网络游戏<黑暗之光>被引进中国市场之后,代理制受制于人的缺点就暴露出来了。在2001年前后,很多代理的网络游戏就是因为开发商没有及时更新资料和清除游戏中的漏洞,最终导致被玩家抛弃。

实际上,6年前盛大代理的<传奇>就是在面临外挂、数据修改等问题时遇到了韩国开发商的阻挠,最终盛大付出9170万美元的代价收购ACTOZ的控股权,才解决此事。

2007年7月,久游网甚至因为同韩国开发商T3的纠纷而推迟在日本的上市。中华网也因为韩国开发商Mgame宣布与中华网解除合约而对簿公堂。<魔兽世界>的资料片<燃烧的远征>在中国市场持续跳票,竟然比全球市场推出晚了一年的时间。

低市盈率难题

通过自主研发的方式,网易、巨人网络等公司牢牢地控制住了国内的网络游戏市场,但是对于这些远在海外上市的公司来说,海外投资者给出的市盈率并不高,也就是说,这些公司在海外资本市场还没有获得足够的掌声。

目前,网易的市盈率仅仅只有13倍,就算是比较高的完美时空也只有20多倍。而同期百度的市盈率高达几百倍,阿里巴巴B2B业务在香港的市盈率也高达300倍。

低市盈率无疑限制了这些网络游戏厂商的做大做强。同样是一个研发人员,去百度能够拿到的期权可能就会比去盛大拿到的期权获利更多,这无形中限制了人才向网游行业的流动。

同时,由于目前巨人网络等公司手中都握有大量的现金,这些从资本市场筹集所得的资金很大一部分都将投向研发团队和中小型公司的并购。如果资本市场能有较高的市盈率,那么通过发行新股等方式来并购,显然让公司的财务压力可以小很多。

"你要看这个利润可以持续多久。"对此,盛大总裁唐骏解释道,"网游本身其实是一个相当早期的行业,华尔街认为企业在做好一款游戏以后,再做新一款游戏时,前面的基础都没了,得完全重新开始。"

唐骏同时表示,目前,华尔街的投资商还没有看到网游发展的可持续性,希望将来可以看到更多网游公司通过自主研发获得持续成功的经验,这有助于网游行业整体市盈率的提高。

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