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火狐百度联姻的背后 Firefox在华寻求生存之道

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“如果我爷爷和上帝在同一间屋子里,并且有个提问的机会。他会这样问上帝:‘你用Firefox(火狐浏览器)吗?”火狐领军人物布莱克·罗斯说。

如果答案是NO,那很可能是因为上帝落伍了。过去几年中,Mozilla基金出品的火狐,得益于Google巨大帮助,不断给微软帝国的IE浏览器制造巨大麻烦。

现在,随着火狐与百度签下了“一拍即合”的深度合作,浏览器战火正式燃烧到了中国市场。问题在于,火狐为什么“背叛”Google而“投奔”百度?双方为何“一拍即合”?对火狐来说,这样的“投奔”会不会让他的本质发生改变?

火狐百度合作内幕曝光

2007年12月底,火狐与百度达成协议,全部中文版火狐浏览器将内置百度搜索引擎。“这会是一个长期、双赢的合作。”北京谋智网络技术有限公司董事长兼CE0宫力对记者如是称。

谋智网络隶属于Mozilla基金全资控股的Mozilla公司,成立于2007年6月,其任务是在技术创新、本地化应用等方面做出努力,壮大火狐在中国市场的影响力。

宫力表示,2006年9月,百度曾推出一款基于火狐的搜索产品百度搜霸,但合作关系并不紧密,此次双方建立正式的合作伙伴关系,不但能使现有的合作更加明确,并且能够为双方用带来1+1大于2的效益。

百度在对记者的采访中表示,火狐即将发布的3.0中文版将加入更多百度搜索功能,比如百度知道、MP3、百度空间等。

根据宫力与百度对本报记者采访的说法,火狐与百度的合作可谓一拍即合,双方洽谈的次数和时间都不多,很快就确定了下来。不过宫力拒绝对记者透露火狐与百度洽谈的细节。

2004年11月,Mozilla正式发布了火狐1.0,此后短短5个月内,火狐就占据了浏览器市场6%的份额。截至目前,火狐在美国市场占据了约20%的份额,在全球占据约15%的市场份额。相比之下,火狐在中国市场占有率相当低,只有不到2%。提高火狐在中国市场份额成为火狐当务之急。

某种角度看,随着火狐与中国最大搜索引擎百度的牵手,火狐在中国的前景似乎变得美好起来。与百度的合作无疑将有助于更广泛的提升火狐的知名度,因此业内人士和火狐用户许多认为,这是火狐在中国向微软IE叫板的开始。

宫力对此也是信誓旦旦。他对记者说自己熟知微软的运行模式,并知道对方的软肋,自己的对策将让他们无计可施。2005年,宫力曾在微软WindowsLive中国出任总经理一职。

但在中国,火狐将面临不一样的竞争局面。目前,超过五分之四的中国网民都在使用IE浏览器。除IE之外,遨游和腾讯两家公司开发的基于IE内核的浏览器分别在中国市场排在第二位和第三位。超越遨游和腾讯才是火狐现阶段最现实的问题。

目前,Google是火狐的主要搜索引擎服务商,无论是在专门搜索框还是首次安装后的主页中,Google都是火狐默认搜索引擎。作为一款开源软件,火狐供用户免费下载,但用户每次下载安装有Google工具条的火狐浏览器,Google将向Mozilla公司支付1美元费用。Mozilla公布的数据显示,2006年火狐6900万美元总收入的85%来自与Google的合作。

既然如此,火狐在中国市场为什么选择了Google竞争对手百度,而不是Google中国?从市场推广角度看,火狐实在没有必要冒这个险——毕竟,即便百度帮助火狐在中国成为了第一,火狐也不一定能成为全球第一,相反却可能失去Google在全球带来的巨大帮助。

有趣的是,Mozilla也把火狐中国设立在北京五道口的清华传创业园,与Google中国总部间隔两栋楼,透过Mozilla办公室就可以隐约看到Google的LOGO。

但火狐终究“背叛”Google而“投奔”百度了,“一拍即合”的背后隐藏着什么秘密?

火狐的无奈:恐被Google抛弃

宫力对记者表示,只要支持火狐就可能成为合作伙伴,与百度的合作不会影响跟Google现有的深度合作。

“我们花了很多时间让Google明白,我们不是Google的左膀右臂。”火狐CE0米切尔·贝尔女士说,虽然他们从Google获得了大量资金,但是没有Google他们一样能活下来。

Mozilla大约85%的营收来自Google,业界曾担心火狐有可能被Google所控制甚至被收购。但一名火狐开源志愿者对记者说,火狐担心的不是被Google控制或收购,而是担心Google会抛弃火狐。据记者了解,火狐与Google现有的合作将于今年到期,但双方均未表示是否可能延长合同。

值得注意的是,在火狐CEO“醋意十足”表态的同时,Google做出了一系列让火狐开源志愿者大为震惊的事。

2007年7月开始,Google开始了一系列和浏览器相关的动作,包括聘请一名波兰的浏览器安全漏洞专家,以及将Gbrowser.com浏览器域名收至麾下。

在中国市场,Google对遨游进行了投资,投资额大约为一百万美元。业内有传闻称,Google和遨游背后可能存在更大的战略交易。

据悉,Google可能在今年发布自己的“开源”浏览器,允许爱好者们对其进行自主开发。目前Google已在移动领域推出了一款浏览器。

浏览器是Google绝不能放弃的领域——Google的产品线决定了这一点。基于Google已经全方位和微软“开战”,开发一款属于自己的浏览器对于Google来说有利无弊,这样Google就会把旗下各种服务集成到浏览器中,组成一件威力十分强大的武器。

火狐开源者对此非常紧张。火狐的资深贡献者Palant说,他很高兴基金会存了这么多钱,因为头等大事是存一些钱以备将来之需。

火狐CEO在试图消除人们担忧的时候说:“我们正在做一些重要的基础性的东西,一旦明确,我们就有可能吸纳来自中国公司的资金。”话音刚落,火狐就宣布和百度进行合作。

这些重要的基础性东西是什么?百度为什么“接纳”了火狐,而不是遨游或者腾讯?据记者了解,尽管遨游等一直是百度的合作伙伴,但缺乏与火狐现有的深度合作。百度的如意算盘

(火狐右上角搜索框中内嵌百度搜索引擎)

1月17日,百度在给记者的采访回复中称,会动用各种资源包括资金推广火狐,不过双方都未透露合作资金金额。

根据宫力的说法,百度与火狐的合作类似Google。也就是说,百度和火狐有可能采用点击广告收入分成的合作方式。

目前,Google仍是火狐默认搜索引擎,用户需在搜索框的下拉菜单中手动选择百度,方可直接在此使用百度搜索。但是宫力透露,火狐正在研究改变内置搜索引擎顺序的计划。言下之意,在未来,百度有可能取代Google,成为火狐的默认搜索引擎。难道百度的算盘就仅此而已?

火狐与IE竞争的真正资本在于:它是一款开源软件。它在全世界有10万名开源志愿者大军,超过4000款的插件,用户都可以对火狐进行DIY。

很多互联网公司后台都会使用一些开源技术,这是业界公开的秘密。百度已开始试探开源领域,如果能大规模进军开源领域应用,将会受到广大开源应用爱好者的支持,还可能从这个领域吸取更多的技术和人才。使其成为巩固市场地位的重要砝码。

此外,宫力与百度皆对记者表示,双方后续合作计划正在研发阶段。请注意火狐CEO说的基础性的重要性东西。

是什么东西?火狐的答案是:社交功能

Mozilla建立了“Mozilla实验室”,用各种方法将社交应用等各种流行功能集成到火狐中。2007年4月,Mozilla宣布了实验室的一项成果,即Coop功能插件。利用这个插件的功能,用户只需将网页拖拽到好友照片上放开就可以将相关的网址链接发给好友。

根据Mozilla工程师的说法,那些习惯使用虚拟朋友圈的网友们都喜欢访问Facebook等社交网网站。火狐想利用这个插件让网民可以通过浏览器在自己喜欢的社区网站上相互交流。

Mozilla产品管理高级主管罗勒·哈希姆还说,公司在研究网站共享图片和视频方法,打算开发出一款工具让用户可以更新他们的在线状态,这样好友们就知道他们是否能够与他进行聊天。

目前,Mozilla在火狐中内建的社交功能是其他对手所不具备的。虽然微软IE7和苹果Safari浏览器都已经加上了让用户使用Rss技术在线添加新闻功能,但是还没有具备类似于Coop的功能。

根据Mozilla的说法,Mozilla已把社交功能添加到去年底发布的火狐3.0测试版中。火狐3.0正式版计划在今年发布。

火狐社交功能与百度的未来战略不谋而合。1月17日,百度证实,百度已与中国教育网达成合作协议,并将推出社交平台。百度一名内部人士表示,百度社交平台将借鉴美国Facebook模式。这意味着百度不久以后将与国内外的社交网站展开竞争。

目前,火狐已在北京四所高校组建了火狐校园大使创意团队。Facebook创始人马克·扎克伯格说,火狐的平台战略和Facebook平台很类似。无疑,这给了百度进军社交平台的信心和资本。

至此,百度与火狐“一拍即合”也就不难理解了。

本报观点:百度火狐的中国式难题

目前,中国网民数量超过了2.1亿。只要拥有这个庞大市场的一部分,也就有了生存滋润的资本。不过,这又谈何容易。

火狐首先应该警醒的是,火狐在向中国市场推广过程中,因为过度商业化而产生的变质。

自火狐进入中国以来,火狐在用户心中一直是毁誉参半。其中,火狐在中国最受用户质疑的是推广方式,在火狐上推广众多广告条成为很多站长赚钱的重要途径。尽管Web这么多年,广告条是家常便饭,但是目前国内许多火狐推广者却挖空心思地去变味推广。实际上,这也成了很多人认为火狐不好甚至是流氓软件、恶意软件的重要理由。

火狐在去年底召开了一个本地化小组核心成员座谈会,会上用一个下半场讨论了小广告泛滥的话题。但最后形成统一意见只是“加大火狐在中国的正面宣传。”火狐的力量真正仅此而已吗?

火狐百度联姻,加入更多百度搜索功能的火狐,广告泛滥是增加还是减少?实在不容乐观。

百度真可以从火狐得到很大利益吗?火狐本身就存在一些不适合中国市场的情况,比如一些中文网页无法正常显示,中文版本插件数量太少,忽略企业用户市场,大部分银行网站甚至淘宝都对火狐不兼容。这是火狐的难题,也是百度的难题。意味着百度不但可能流失部分客户,而且火狐能给百度带来多少效应成疑?

即便百度火狐联姻是为了社交市场,但目前的中国社交市场刚刚起步,群雄混乱。百度火狐两者都不是社交市场的强者,“弱弱联合”又能带来多大胜算?

无论如何,火狐百度都应该清楚,火狐在中国能否长期成功的关键,并非合作伙伴或者他们自傲的资本,而取决于他们是否与中国市场更加贴近。

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