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无线互联网成熟应用还需等待两三年

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1月7日,又是1000万美金的资本注入,对于掌中无限CEO梁晖来说,其"皮咔"(PICA)在风险资本的支持下,离他规划的"移动社交网络"平台又更近了一步。

这已经是皮咔的第三轮融资,此次投资方是美国Crosslink Capital基金, IDG和BlueRun。此前,皮咔第一轮获得IDG,第二轮获得IDG和BlueRun共计上千万美金投资,至此,总共获得超过2000万美金的风险投资。

对于正在无线行业苦苦挣扎的众多中小公司来说,这是一个好征兆。虽然他们也身处被业界热捧了几年的"TMT"(Technology,Media,Telecom)概念,但真正被风险投资商们砸下重金的多为互联网项目和公司,获得巨额风投的无线和移动应用的公司还是凤毛麟角。

"3G铺开的面也越来越广,相对技术也比较成熟,目前整个基础设施铺设也相对比较完整,未来两年,无线和移动应用将达到一个高峰,也将是新的无线和移动行业应用的投资热潮。"戈壁基金合伙人徐晨认为,而类似皮咔这样做移动终端软件服务的公司,未来将成为风险投资的新热点。

曾在亚洲网通任职、2004年创办掌中无限并打造"皮咔"移动IM(即时通信)品牌的梁晖,"移动互联网"的美好前景是他创业的初衷,而这一点,正和业界众多大佬不谋而和。中国移动的"移动互联网"战略,手机老大诺基亚的"移动互联网"转型,腾讯以其QQ向无线和手机拓展的移动交友渗透,无不在向外界透露一个信息——移动互联网的春天即将来临。

"中国互联网应用经过了10年的培育和成长期,而我判断,无线和移动的应用也要经过7-10年的积累,这个积累期的前三年已经过去了,到了正中间的时候。"梁晖告诉记者。

从移动IM到无线交友平台

事实上,三年前选择从移动IM应用入手创办皮咔,梁晖就是为了今天的无线社区和社交平台搭建基础。

2004年创办的掌中无限,其主要移动即时通讯产品"皮咔",到目前已经拥有1500万用户,而去年此时,其用户不过900万。只要下载了"皮咔"的手机插件软件,用户就会自动获得一个皮咔号码,就可以在手机上完成在该号码里添加和寻找好友,并在移动和无线状态下,与他们时时保持沟通和联系。

皮咔的软件可以传输视频、图片等,并可以实现对讲机的功能。"基于数据的应用将是未来无线和移动的趋势,而且我们还是免费,不需要通过传统运营商方式的以数据和流量收取费用。"梁晖告诉记者。

目前,中国有1.5亿互联网用户,近5个亿的手机用户。"但这5个亿里面有3.5亿是完全不属于互联网的用户,即他们根本没使用过互联网,这部分人群的用户习惯和需求都和互联网有很大差异。"梁晖说,"我们就是要专门针对手机用户,设计出符合他们需求的移动社交平台,让大家在手机上就可以轻松实现My Space和Face Book的用户感受。"

而为了打造这个"网上My Space",梁晖在产品、技术研发以及商业模式上都做了长远规划。

目前,掌中无限还是以皮咔的移动即时通讯产品为主要的切入点,在1500万的用户基础上,先后开通了皮咔"博客直播"服务,皮咔用户可以拥有自己的博客空间,并随时发布个人信息,上传照片等;另外,增加了关键词查找,建立聊天室和论坛等方式,提供主动和被动交友服务;同时,在这1500万用户中建立群组和圈子,用户可以主动定义也可以定制很多主题的群,并参与其中;最后,皮咔还与很多内容提供合作伙伴合作,提供资讯、游戏、音乐等与内容相关的产品。

而在技术研发方面,掌中无限目前有200多人,超过一半以上的人都是研发人员。"手机的标准、系统,以及屏幕和键盘输入方式都是各式各样,这和互联网、PC的统一标准和系统完全不同,技术门槛还是比较高。"梁晖告诉记者,目前市场上70%,大约超过40款的手机能使用皮咔,而主流的四大手机软件平台Java,Linux,Symbain,Windows Mobile 以及国内手机厂商的Dragon Fly平台,皮咔的插件软件都可适用。

"这四十多种手机有些可以直接适用皮咔软件,即使不行也可以通过WAP访问。"据了解,联想、恒基伟业、海尔、康佳,以及手机设计公司德信无线都在自己的手机或者设计方案中直接植入了Pica软件。

而对于风险投资商最关心的商业模式,梁晖勾划了两个"收钱渠道":

第一,主要来自广告,即基于目前1500万的用户流量基础上,开展一些广告发布。"目前,我们对广告的细分分析工作已经在准备和推进了,比如广告的属性分析,效果统计等。"梁晖介绍。

第二,基于社交平台上的增值收费。比如对一些特殊和特色的功能进行收费,"像Face Book上一些虚拟小礼品的购买等"。

还有一些收入来自皮咔用户和运营商用户之间发送消息产生的费用,但梁晖自己也坦承,"现阶段我们还在培养和积累用户,扩大用户的阶段,还并不急于做收入"。

而据了解,皮咔除了靠烧风险投资的钱,为很多合作伙伴提供技术支持的收入可用以维持运营。目前,皮咔已经先后为香港的CSL(香港流动通讯)、PCCW(电讯盈科)、SmarTone-Vodafone(数码通-沃达丰)、Peoples(中国移动万众电话)和澳门的CTM(澳门电信)五家运营商提供移动IM技术支持,它们将全面采用PICA所提供的移动IM技术,并投入上亿港元在香港、澳门对移动IM进行推广。另外,在国内为中国联通的"超信"移动即时通信服务提供技术支持。

"就如早年的Google为雅虎提供搜索技术支持,支撑公司的日常运转,目前2008年公司已经达到了基本收支平衡。"梁晖告诉记者。

无线应用尚需等待两三年

而正如梁晖所言,无线互联网的应用需要7-10年积累等待,现在才刚刚熬过前三年,真正的等待和坚持才刚刚开始。

"移动互联网应用前景很好,但至少还需要几年的等待,所以我们现在对这个方向的投资也是非常谨慎的。"投资了3G门户网以及手机网游公司触通安腾信息的中经合集团中国区首席代表和董事总经理张颖告诉记者。

张颖表示,目前国内无线应用一方面因为3G应用的迟迟未出来,另一方面,由于运营商和产业链下端内容提供、增值业务服务提供商之间的关系还不是很清晰和理顺,这个行业的公平竞争环境也还没有完全建立,所以"80%的企业会坚持不到最后而死掉,只有20%有风险资本支持并能坚持下来的公司才能最后做出来"。

而徐晨也表示,无线发展有三个趋势:一个是用户参与、一个是个性化,一个是专业化。提供无线移动服务的应用公司要想获得长足发展,必须首先处理好和运营商的关系,其次要处理好和行业内不同环节公司的关系,目前过度竞争其实是无线行业最大的一个问题。

然而提到无线和移动应用,大家就很容易想到SP(服务提供商),而对于去年以来SP纷纷跳水的说法让业界更加谨慎和观望。梁晖强调,过去的SP厂商把这个名字做滥了,而皮咔是一家真正提供基于手机平台上应用和服务的公司。

徐晨表示,原来所谓的SP并不是SP,所谓提供的服务就是每天不断发短信骚扰用户,钓鱼让用户上钩,这不是服务,经过几年的积累和洗牌,SP必须要真正变成无线增值业务提供商了,要通过服务挣到钱,或者通过服务附带一些广告和其他的东西来收取用户的费用。"SP要在将来两年考虑如何做好服务,即变成真正的服务提供商"。

而令业界瞩目的中国移动"无线互联网战略",是众多无线和移动应用公司时时关注的风向标,中国移动先后推出"飞信"、"手机报",以及与日本的手机广告公司Fractalist合作涉入手机广告领域。

同时,诺基亚也在向无线互联网领域涉足,再加上腾讯的竞争,皮咔面临的竞争非常残酷。"正是因为现在处于刚起步不久的积累期,这些公司才能看到契机。"张颖强调,但好的前景只是前提,真正能坚持到最后的企业才能活下来。

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