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4G有什么玩?4G玩什么花样?中国4G之路

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“我还没享受到3G(第三代移动通信网络)呢,怎么4G(第四代移动通信网络)就要来了?”这是很多普通手机用户心里的疑问。

2007年12月26日,国务院总理温家宝主持召开国务院常务会议,审议并原则通过新一代宽带无线移动通信网国家科技重大专项实施方案。

12月27日,信息产业部部长王旭东在2008年全国信息产业工作会议上进一步表示:“我国要抓好开展4G标准的预研工作。”

作为行业主管部门最高两级领导的表态,这一信息不禁给业界带来很多猜想:3G如同跑马拉松一样,到现在没有跑到终点,没有展开大规模商用,而4G的工作早已有序地展开,并且得到领导的重视。3G战略和4G战略将如何平衡?

同时,更多的手机用户也产生了疑惑:3G能给我带来什么?4G又能让手机玩出什么新花样?

4G关键词

3G曾给手机用户很多美好的想象空间:手机可以上网,可以轻松下载音乐,可以在手机上看电视,可以在网上写博客,可以传图片……没错,成熟的3G网络都可以实现这些应用,但并不保证一定可以“快”。用户有可能为下载一部电影等上几个小时,看电视的时候需要忍受画面的延迟。3G网的速度跟现在互联网的速度还远不能相比。因为速度慢,可能也要为此付出更高的数据流量费用。

4G与3G对于用户来讲最大的区别就是无线移动网络带宽的大幅提高,跟现有互联网的速度差不多,这样才可以将现有互联网上的应用真正轻松转移到手机上来。

下载一部电影大片可能只需要十几秒到半分钟的时间,不需要举着手机守候若干个小时;随时可以上网,即使在飞驰的列车上或是飞机上,都可以随心所欲地畅游互联网;由于网络向IP化演进,手机的使用成本会更低,即使纵情使用也不会为支付巨额话费而头痛……业内专家认为:4G由于带宽的增加,会创造出很多新的应用,比如交互式应用,交互式的应用可以更多地反映人的主观能动性、参与性、娱乐性,可以带给用户全新的体验。

在4G时代的通信终端除了能高质量地完成目前所做的语音通信外,还能进行高清晰度的多媒体通信,上网的速度是现在的1000倍,是3G移动电话速率的50倍。

4G并没有最权威的定义,“移动状态下能达到100Mbps的传输速率,静止状态下能够实现1Gbps的速率。”ITU(国际电信联盟)正式定义了4G的性能标准,但并未限定4G的技术路线。业界普遍达成一种共识,4G不再是简单地蜂窝网络的升级,而是与互联网技术融合发展的趋势,即未来4G是移动化、宽带化和IP(互联网络)化的特征。移动化将人们从地理的限制上解脱出来,实现无时不在、无所不在的信息传递。宽带化是满足用户对视频业务、流媒体等业务带宽的需求。而下一代网络将是全IP网,从核心网到用户设备均支持IP协议。

4G国际路线之争

3G就像是一场马拉松,但怎么跑好像都跑不到尽头。目前全球3G市场鲜有成功案例,巨大投入后的通信巨头们怎么也看不到回报,这一场马拉松把他们跑得疲惫不堪。而像中国3G市场迟迟不起动的情况,又好像把他们拖入沼泽,进退两难。

虽然不知道这场比赛结果如何,但每一个选手都没有放弃下一场比赛:4G。从2006年开始,三星、高通、摩托罗拉、北电等通信设备厂商也先后未雨绸缪,将研发的重点转到与4G相关的技术上。

与3G时代一样,巨头们纷纷下注,押宝不同的技术路线。

长期关注4G技术演进的水清木华电信研究总监沈子信介绍说,现在主流的技术趋势有两类:一是从3G/E3G直接演进(有的公司将E3G称为Super3G技术,也有的公司将其称为3.9G技术。国内统一将这些技术称为3G演进型技术,简写为E3G技术);二是从WiMAX方向进行演进。而基于3G的CDMA2000(美国高通公司3G标准)、WCDMA(欧洲3G标准)、TD-SCDMA(中国3G标准)几个分支,又将分别演绎出三类4G技术标准。因此,4G的国际标准将会出现四种可能。“最近又出来两种新的技术路线。一种是被称为2.75G的EDGE(增强型数据速率GSM演进技术,是一种从GSM到3G的过渡技术),现在独立出来发展。这个技术可以保证运营商利益最大化,不需要做硬件升级就可以过渡到下一代网络。一种是小灵通也在向下一代网络演进,这主要由日本企业在推进。”

WiMAX(微波存取全球互通技术)最积极的倡导者是英特尔。由于英特尔是IT厂商进入通信领域,把IT领域很开放的产业发展模式也带了进来,使得WiMAX赢得大批厂商的青睐,推进速度也很快。北电、三星、诺基亚、摩托罗拉都是WiMAX的支持者。

在CDMA/CDMA2000领域握有大量专利的高通自然是沿着CDMA的路线继续演进,摩托罗拉也在CDMA路上布有重要兵力。推动WCDMA向4G演进的有诺基亚、爱立信、阿尔卡特。作为中国自主知识产权的3G标准,TD-SCDMA也正在向4G演进,主要是中国企业参与其中,大唐、中兴、华为都不会放过这个机会。

按照ITU计划,2008年将向全球征集4G标准,在2010年推动商用进程。“ITU征集标准的方案没有出来,最终会有几个标准,根本不知道,都是未知数。”沈子信认为几种技术走向不同,但是都可以实现4G网络。在向4G过渡的时候,技术只是巨头们利益分配的工具,对于老百姓来讲,这些技术规范没有什么意义。

中国的4G之疑

中国的4G之路会怎么走?会像3G一样扶持自有知识产权的标准吗?在3G没有进行商用的同时,4G又如何上路呢?

早在2001年,863计划就启动了面向后三代/四代(B3G/4G)移动通信发展的重大研究计划——未来通用无线环境研究计划(FuTURE计划)。2007年1月28日,在上海工程技术大学正式对外开放的4G外场试验系统现场,FuTURE计划的关键一步——上海4G实验网成功通过国家验收。

FuTURE项目总体组组长、东南大学移动通信国家重点实验室主任、未来移动通信论坛秘书长尤肖虎说:“FuTURE计划为3G未来演进,特别是为TD-SCDMA未来演进技术做了很多的技术支持。目前取得的技术成果中有40%可与TD-SCDMA的技术演进相结合,所以也将带动TD-SCDMA向B3G/4G演进。”他透露,“目前,中兴、华为、大唐都在做这些开发,预计在2010年,可把LTE(3G长期演进)的产品推向市场并投入使用。”

作为这一项目的专家组成员,清华大学的王京教授告诉记者,在项目验收之后信产部成立一个专门的组织,负责4G标准方案的制定。他告诉记者,在3G标准上,中国提出TD相对独立、完整的标准,并予以大力扶持,但在4G时代会不会还是单独支持一套完全独立的标准还不一定。“各种技术都是相互融合的趋势。我们会根据国际形势来决定,可能自己提出方案,也可能积极参与国际的标准化组织,会把我们的技术放进去,以融合的形式体现。”对此,尤肖虎也曾表示,“不排除与国际上的一些方案形成融合型标准化提案。”

再回头看一下中国4G的合作路线,就会发现4G跟3G的思路会有不同。中国信息产业部与他国的4G合作研发始于2003年,当时与日本NTTDoCoMo签订了合作意向书,共同探讨和研发4G技术。2004年10月,又与韩国达成协议,扩大技术合作范围,共同支持对4G无线通信系统的研发。2006年3月,中国、韩国和日本就进一步联合研发4G移动通信标准一事达成共识。在2007年,科技部又与瑞典政府签署合作协议,双方将各出资3000万元人民币共同研发第四代及超前通信技术。此次项目的研发重点,是将在10年以后得到应用的无线网络技术。

可见,在4G发展的思路,中国既要保持自有知识产权的技术,保证有自己的话语权,又要展开广泛的合作,以开放的心态迎接未来通信业的升级换代。

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