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免费网游07年超8成 九城与暴雪坚持收费

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网游免费与收费齐头并进 王晓莹/图

走过收费桥 迎来免费潮

前不久,著名网络游戏《魔兽世界》露出风声说要“免费”,这让网游界顿时一片哗然。不过没过两天,九城与暴雪联合澄清,称《魔兽世界》在中国仍将坚持收费的运营模式,平定了人们的各种猜测。

无独有偶,网游新贵史玉柱在今年6月,对旗下著名的免费网游《征途》,开始部分回归收费制,这使许多局外人摸不着头脑。一时间,复辟已经过时的收费模式在业内激起新一轮对于网络游戏“收费模式”与“免费模式”的讨论。

2007年免费模式超8成

网络游戏的免费运营已经成为这个行业的发展趋势。据了解,网络游戏的免费运营高潮来自2005年,有调查显示,截至2007年第三季度,市面上免费运营的网络游戏占全部网络游戏的80%以上,继免费开篇作《传奇》之后,2006年更成为免费网络游戏的上市高峰年,2007年这种营收模式已经成熟,并发挥着巨大的经济效益。

业内人士认为,免费运营已经势不可当,但它显然不可能在短时间内取代收费运营模式。免费运营注定需要更长的投资回收期,进而要求运营商为一款游戏投入更多的资金,大多数的中小运营商很难具备这样的资金实力,只有盛大、目标这类已经在游戏行业掘取到足够真金白银的元老,征途这类有着强势背景的大腕儿,才有足够的底气在免费的战场上施展拳脚。另外,冲击行业老大的网易、无限风光的九城,仍然凭借着成熟的收费运营模式扮演着行业领导者的角色。所以在相当长的时间内,免费与收费两种运营模式将会并肩发展,而且都能找到自己的发展空间。

但是,相对于收费网游,“免费”已经成为网络游戏的趋势。2007年是网络游戏免费运营成熟的一年,据艾瑞市场一项关于网游市场的调查显示,截至2007年上半年,免费网游比重已经超过75%。玩家对于免费网络游戏热情高涨,道具买卖盈利模式趋于成熟,游戏内置广告等新盈利模式逐步兴起,虚拟道具交易平台、第三方支付平台、游戏内置广告公司、游戏内置广告效果监测平台等成为网络游戏产业链的新环节。

有业内专家表示,在网络游戏运营方面,免费模式阵营继续扩大,收费与免费两大阵营在2007年的比拼将决定今后中国网络游戏市场的发展方向;在市场竞争方面,影响最大的莫过于小企业,随着免费模式的扩散,他们的生存空间将进一步压缩。

免费模式逐渐成熟

免费模式的推广,是从盛大免费模式成型开始的。所谓免费模式并不是玩游戏就可以免费,而是通过免费来吸引更广泛的玩家群体,同时,采用点卡交易游戏物品的方式为网络游戏提供巨大的盈利空间。盛大就是靠着这样的运营模式取得了今年游戏市场的节节攀升。

其实在盛大推出免费模式之前,市场上已经有这样的探索。2005年底,上海天联世纪运营了韩国游戏《街头篮球》,该游戏同样以免费模式运营,但是其盈利模式却大大扩展,韩国运营商公开对游戏中的一个“背板”进行广告招标,起价为4周6万美元,而天联世纪运营《街头篮球》以后不遗余力对游戏进行大规模的宣传,其宣传幅度不亚于九城的《魔兽世界》,与此同时,天联世纪与一些体育用品厂商达成合作协议,即游戏中将会出现这些公司的体育产品,以篮球、运动服、其他体育器材、饮料为主,玩家将会在游戏中看到这些公司的真实产品进驻游戏,游戏中大量出现的类似于现实中的街头广告牌将会真正地为运营商带来大量的利润。网络游戏的盈利模式出现另一条大道。

据盛大一位内部人士介绍,免费模式和收费模式最大的不同,就在于游戏营业收入的增长,主要通过用户人数增长带动每个用户的平均营业收入的增长。在老营业收入模式下,平均营业收入增长值一般是固定的,比方说每个月的费用和每个小时的费用,这些费用应该是一致的。所以,它们的增长主要是靠人数的增长。那么,对于盛大目前的营收模式来说,盛大既可以通过免费的方式迅速地扩大人群,又可以在人群当中进行市场推广,使那些免费人群变成收费人群,同时通过提供增值服务,使他们变成一个“高消费”人群。

在这种趋势下,坚持收费的网易,由去年游戏市场第一的位置上滑落,被坚持免费的旗手盛大取代。可见,网游免费模式已经逐渐成熟并有取代传统收费模式之势。

收费模式仍有重要存在价值

面对来势凶猛的“免费”网游,网易、九城等龙头企业的许多产品还坚持着收费模式,而他们的运营状况依然呈现出稳健的增长态势,可见免费模式并不能完全取代收费模式,而收费模式还将拥有重要的市场价值。如此多的玩家支付给游戏运营商大量的金钱,所享受的就是收费模式的服务。

目前最火爆的免费游戏是与时间点卡收费模式相对应而言的,所谓的“免费”只是游戏时间免费,而游戏道具或游戏部分内容则是收费的。比如《天龙八部》、《巨人》、《热血江湖》等作品,玩家可以随时进入游戏,而不用花费任何费用,但当你想要购买一些装备、获得传送等游戏功能、给自己买一双可以加速的鞋的时候,就必须花钱了。这笔费用对每个玩家来说会有所不同,但大多数玩家的花费会高于按时间收费的情况,巨人网络集团总裁史玉柱在接受媒体采访时曾说:“我们赚的是有钱人的钱!”因此,可以说道具收费模式80%的收入来自于20%的玩家,那些不付费的玩家只是少数付费玩家的阶梯或获取游戏乐趣的陪衬。于是我们知道了免费游戏其实不“免费”,它们的目标客户群恰恰是有钱的玩家群。

因此,收费网游从游戏物品获得、游戏环境的感受上还是要优于免费游戏环境的,而这主要取决于游戏内容,一位资深网游策划师总结道:“一个游戏走免费还是收费取决于游戏本身的设计,欧美网游内涵丰富,游戏寿命长,则适合收费模式;而韩国网游新鲜、上手快,模式也相对简单,则适合免费模式。”所以,这两种模式目前同样重要,都是网游业不可缺少的经营模式。至于怎么去选择盈利方式,国内的运营商们应当像《魔兽世界》确定一条收费路一样,游戏的定位至关重要。

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