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网络影院内容匮乏深陷版权泥潭

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  网络影院连遭版权追杀

  诸多视频网站内容源匮乏,沦为“盗版天堂”
  
  上周,美国五大电影公司起诉国内一家在线影院捷报网擅自播放部分有版权争议的电影,并索赔300多万元人民币。这一官司令国内为数不少的在线视频网站胆颤心惊,在视频网站发展得如火如荼的今天,版权问题已经成为其“生存还是毁灭”的哈姆雷特式疑问的关键。  
  
  [事件]捷报网突遭巨额索赔
  
  这场官司的原告包括二十世纪福克斯电影公司、迪斯尼公司、派拉蒙电影公司、哥伦比亚电影工业公司、环球城市制片公司五大电影公司,它们日前向法院提起了6起诉讼,指控北京捷报互动科技有限公司、上海东方网点同心店有限公司擅自将《X战警2》、《加勒比海盗2》等13部电影向网吧用户传播,侵犯了上述公司的著作权,并提出325万余元人民币的巨额索赔。

  五大电影公司是上述13部电影的著作权人,它们诉称被告东方网点同心店在其经营的网吧内,安装了被告北京捷报公司提供的“捷报网吧乐园”网吧影视点播系统,并由被告北京捷报公司通过远程服务提供上述电影作品供网吧用户在线观看和下载。原告认为,两被告未经许可,擅自复制原告的电影作品并通过信息网络向公众传播,侵犯其著作权。

  对此,捷报网总裁助理谢江平在接受本报记者的采访时表示,“捷报网过去、现在、未来都始终秉持正版化运作理念,捷报网上提供的每一部片源均有正式的版权合约和授权文件。我们不愿揣测美国5家电影公司本次诉讼的真实意图,但我们认为他们可能告错了对象。”

  据悉,这次涉嫌侵权的影片都未曾在中国大陆公开上映,这是原告方理直气壮的重要原因。不过,在谢说完这些话后,记者在捷报网上已经无法找到这13部影片。

  对于捷报的问题,著名互联网律师于国富对记者表示,根据经验,如果原告能够证明被告未经许可商业性使用、传播原告作品牟利,原告一般都能够获得法院的支持。
  
  [现象]视频网站屡遭版权官司
  
  事实上,捷报网并不是遭遇版权困扰的第一家视频网站,此前,包括Youtube在内的众多视频网站都或多或少地在版权问题上纠缠不清。

  在Google宣布最终以17.75亿美元完成收购Youtube后,这一新兴的网站成为全球最大的视频分享网站。但是,Youtube随后就遭到了版权方的围剿。今年3月,美国娱乐巨头维亚康姆就曾向该网站提出大约10亿美元的侵权诉讼。

  在国内,目前规模最大的视频分享网站“土豆网”今年7月就曾被电影《疯狂的石头》网络传播授权方“新传在线”告上了法庭。新传在线为此向土豆网索赔15万元。尽管此案尚未有结果,但是新传在线同时起诉的另一家网站想网却因此败诉。法院一审认为因赛思公司建的想网未经原告同意,擅自在其主办的网站上在线收费播放了该部影片,侵犯了原告依法享有的信息传播权,应承担停止侵权、赔偿经济损失的法律责任。

  尽管不断有前车之鉴,但是版权问题始终困扰着仍不断发展的视频网站。“虽然大家都知道版权问题很重要,但是受制于资金的问题,很多视频网站都未能真正做到100%播放正版,”一家视频网站的市场总监王先生对记者表示,“更何况现在大多数视频网站都是免费的,没有什么经济来源。”

  对于捷报网的不幸,王先生也表示,“这是因为被抓了现行,所以比较悲惨,实际上你去各大视频网站搜一下,哪个没有《加勒比海盗2》?大多数网站的策略是,不查就好,查的话就说是网民上传的,实在不行我就删除呗!”
  
  [根源]内容匮乏下的版权泥潭
  
  对于很多视频网站而言,版权问题并不是原本需要考虑的问题。很多视频网站的初衷是鼓励网民上传自己制作的视频,从而与其他人进行分享,即所谓UGC(用户产生内容)模式。在这一模式下,版权并不是关键,关键是用户的数量以及产品的数量。

  但是,在看到Youtube的价值后,国内一夜间涌现的视频网站可以说是多如牛毛。有视频网站老总曾对记者表示,没进入这个市场不知道,一进入就后悔了,全国现在有视频网站居然达到了四五百个。

  大量的视频网站出现后,内容成为了制约其发展的重要因素。绝大多数的网站用户量小,用户制作的内容更是参差不齐,无法引起其他用户的兴趣。怎么办?“那就放电影、电视剧呗!”王先生说,“你在很多网吧里就可以看到,很多人都在电脑前看电影、电视剧或者综艺节目,至少现在,这些都能吸引网民的眼球。”

  内容的缺乏导致视频网站纷纷转变成了在线影院,而由于购买正版的版权非常昂贵,很多视频网站采取了上传盗版的方式来解决。比如上文所提到的《疯狂的石头》,在上映期间,在百度上搜索后,居然有34万个地址可以在线播放。时下热播的美剧《越狱》,在百度上也有超过40万个在线播放的结果,可是相信其中绝大多数都未曾获得授权。
  
  [分析]将重蹈在线音乐的覆辙?
  
  在视频网站出现之前,在线音乐就曾经因为版权问题而遭到重创。很多MP3搜索或者在线音乐网站都在风波中或转型或消亡。那么视频网站是否将重蹈在线音乐的覆辙呢?

  于国富律师认为,目前大批的国内国外网站都存在版权问题,这是不容质疑的。先前已经有很多案例可以证明如果处理不好版权问题,将对网站造成致命的影响。“比如当年的Napster案件、日本MMO案件以及台湾地区的飞行网案件等等,都导致了网站遭到毁灭性打击。”

  易观国际分析师李佳艳也对记者表示,由于目前绝大多数视频网站处于无良好商业合作模式的状况,加上版权等问题,预计2007年底将会有70%的网络视频服务提供商退出市场。

  不过,视频网站若想避免版权风险,也不是没有办法。Youtube这样的财主自然会花费重金购买版权,据悉,谷歌为其准备了2亿美元的费用。而国内大的视频网站也纷纷与版权方开展了相关的合作,获得不错的效果。

  “此外,还要提高法律意识,认清版权问题的重要性。视频网站可以利用《信息网络传播权保护条例》的相关‘避风港’,尽可能避免承担侵权责任。当然,在收到起诉后,及时研究,采取必要的答辩应诉措施,也是非常重要的。”于国富表示。

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