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李开复谈失败经历 曾沉迷游戏成绩差

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11月18日晚上7点,南开大学伯苓楼大门紧闭。200多名学生在楼外焦急地期盼着大门的打开。在楼内的报告厅里与他们一起焦急等待的,是将近500名学生。只能容纳300人的报告厅早已经挤满了人。他们等待的是Google全球副总裁兼大中华区总裁李开复。

这天晚上,“做最好的自己”的李开复与来自天南海北的“挑战杯”学子们一起分享了自己曾经“不好的”成长经历。

和现在的很多大学生一样,李开复上大学时,迷上了电子游戏。

那时的电子游戏只是简单地打外太空人。“非常弱智的游戏。”李开复说。为了每天在餐厅的地下室打到第一名,然后回去睡觉,每周他花在打游戏上的时间最少有10个小时。

这个游戏很快就没有了挑战。不久,餐厅里新添的两台新机器带来了新的挑战,于是,李开复又花更多的时间去打游戏。

终于有一天,李开复对自己说,太不像话了。他找到一个新的项目——打桥牌,取代了打游戏。“桥牌好啊,可以建立团队合作,不会变成呆板的机器。”他说。

结果,一个星期10个小时的电子游戏变成50个小时的桥牌。

大一上学期,李开复在哥伦比亚大学的成绩单亮起了红灯:3.5分。大一下学期,期末考试即将来临,他的两门功课面临着被当掉的危险。如果这样下去,“之前18年的努力太可惜了”,李开复对自己作出承诺,每个学期的成绩要3.75分,每天功课做完再去打桥牌。他大学最后3年的成绩比大一好了很多,哥伦比亚大学历史上还没有这样的先例:第一名毕业的学生在大一时的成绩这么糟糕。

李开复在读大学的时候也曾经“不务正业”。他当场向同学们展示了自己大学的成绩单:西方文化、欧洲文学、美国总统、音乐经典、中国革命史、心理学实验、计算机游戏、文言文等等。一半以上的课与计算机没有关系。

很多人并不了解李开复的这段经历。有人看《做最好的自己》的这本书,表示质疑:这本书不像是11岁就到美国的人写的。你怎么可能读到庄子?李开复回答:这要感谢我文言文的选修课。又有人提问:这本书中很多东西看起来很眼熟,是不是柏拉图啊?李开复回答:是啊。我是从西方文化学到的。还有人怀疑:你胆子真大,连失恋的人也敢劝。“我学过心理学。”李开复说。

“这些都是帮助我发现兴趣的渠道。”李开复说。这些看似“不务正业”的课程让他受益良多。他建议:在大学,同学们如果对不同科目感兴趣,不妨尝试一下。

与很多人的想象不同,李开复的成长过程并非一帆风顺。他遭遇过三次挫折。

第一次挫折是在1984年。当时李开复在读博士,老师让他在8个星期的时间里教一批天才高中生学计算机课程。雄心万丈的李开复挑了一个很难的课程:编程和人工智能。上午上课,他从黑板的这面写到那面,下午他教这些孩子编程。

8个星期后,学生中有四分之三学会了编程。李开复得意地去找到老师,正好看到桌子上放着学生对他的评语。李开复要看这些评语,老师迟疑了一下:“别看了吧。”

他还是坚持看了这份“惨不忍睹”的评语:每天8点钟去上开复博士的课是非常大的折磨,他不看我们,只看黑板,与我们没有互动。我们就在下面睡觉。我们把他的课叫做开复剧场。

伤心的李开复开始问自己是不是不适合做老师。他想起大学时一位老师说过的话,一个有思想的人不能表达就是没有思想的人。他下定决心学会沟通,并向有经验的老师请教。

如今的李开复是著名的沟通高手。“如果不是在1984年受到这么大的挫折,也不会决心掌握沟通的技巧。”他说。

1998年李开复遭遇第二次挫折。当时他在一家公司负责一个名叫三维浏览器的很酷的产品。“演示的时候很酷,别人都说,你们怎么能用这么烂的电脑做出这么好的三维动画。”李开复说当时他真的认为自己在改变世界。

问题是,产品出来了,没有人发现它是有用的。公司的CEO对他说:你这个部门是公司最赔钱的部门,如果你的产品有价值就在6个月内卖上几千万美元吧。

有人买了这个产品。可最让李开复内疚的是:买主买的只是产品,并没有给研发这项产品的100多个工程师一个工作。

李开复开始反思:如果要做一个产品,放在第一位的是可用度,而不是技术。有用的创新才是重要的。后来,他研发的产品非常有市场。

第三次挫折发生在2004年。当时,李开复的开复学生网和给中国学生的第四封信都得到很好的回馈。于是他考虑,自己是否应该离开科技界投身教育界。

在中国办一所加州理工学院式的大学成为他的梦想。李开复开始为这个梦想奔波。他几乎认识了华尔街所有的有钱人。这些富豪很奇怪:微软的副总裁找我们干什么?一听说是办大学,除了一个家族表示愿意投资之外,几乎没有人表示有这方面的意愿。

有办学经验的人提醒李开复:这个家族的投资只够维持5年的花销。而办一所大学,必须有足够维持学校运行10年的资金。

李开复不得不失望地放弃了这个计划。但是对他来说,挫折也是一笔人生的财富。为了写这个计划,他阅读了很多教育理念的书和相关的法律,并对教育,尤其是中国教育有了更多深刻的了解,也更知道同学心中期望看到什么样的教育。“我不能改变教育,但是可以帮助学生。”他说。

李开复的人生理想更清晰。

在他看来,一个人的墓志铭最能代表这个人的人生理想。在2004年之前,他自己设计的墓志铭是:李开复,科学家,企业家,经历三个顶尖科技公司,并发明了三项可以推广技术。

现在,李开复的墓志铭变成了:李开复,热心教育者,受过网络写作影响,在中国崛起时代帮助很多中国学生,他们亲切地呼唤他,开复老师。

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