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娃哈哈在美律师请辞 达能称因宗庆后妻女作伪证

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与国内司法程序中对达能步步紧逼的主动态势相反,娃哈哈在美诉讼却遭遇空前挫折。记者昨日获悉,由于宗庆后妻女有作伪证的嫌疑,导致已“披挂征战”近五个月的律师事务所Latham Watkin阵前请辞,娃哈哈不得不“阵前换将”,在上周五请出了号称“胜诉比例高达92%”的美国律师事务所Quinn Emanuel。

送材料和录口供颇不顺利

今年6月初,达能向美国加州洛杉矶高等法院提起诉讼,起诉恒枫贸易、杭州宏胜、宗馥荔和施幼珍(宗庆后之女、之妻)。按美国法律程序,提起诉讼之后是送达法律材料,然后各方应诉、调查取证,之后才是庭审。

然而在向被告方送交材料的过程中,宗馥荔与施幼珍的材料送交却一直因为“住址无人居妆而陷入停滞。直到9月底,加州法院抱着试试看的心态再次造访施幼珍与宗馥荔的美国住宅,久未露面的施幼珍意外出现在屋里,法院人员这才完成了她与宗馥荔材料的送交。

10月中旬,洛杉矶高等法院发出命令,就案件进行录供取证,“考虑到被告中多人都在中国,所以取证地点定在了香港。”达能方面代理律师陈东表示。

但取证过程却因为双方律师多次喊停而中止。陈东表示,录口供时,娃哈哈方面代理律师多次喊停,因为他们发现当事人有虚假事实,并且回避回答有关问题,他们“不能参与到作伪证的行为中,因此不得不喊暂停”。

“阵前换将”或因“伪证”

录口供之后,10月25日,双方律师回到美国向洛杉矶高等法院汇报情况,在这次法庭会议上,为娃哈哈方面做代理的Latham Watkin律师事务所突然提出想要退出诉讼。

对此,法院方面给予了其两周时间作最后决定,截止日期为11月9日。两周后,Latham Watkin正式撤出娃哈哈代理,Quinn Emanuel接手。

对于Latham Watkin的撤出,陈东表示,可能主要是“出于职业道德方面的考虑”。有关人士也给出了一个猜测的解释,由于此前Latham Watkin曾代理过一起案件,因为当事人作伪证,最终导致了法庭将赔偿金额由6000万美元提升至6亿美元,“吃一堑,长一智”,Latham Watkin也会选择退出。

不过,陈东表示,由于Latham Watkin的突然退出,原定于明年1月份的庭审听证可能要延期一两周进行,“换个律师并不能改变已存在的问题,整个程序也不会有太大改变”。

娃哈哈回应“一切用法律说话”

对于临阵换律师的消息,娃哈哈新闻发言人单启宁表示“概不回答”。记者了解到,由于娃哈哈将于11月18日举行二十周年厂庆,目前各地经销商已经云集杭州,公司管理层正忙着筹备相关的庆典和未来的销售事宜。

实际上,尽管达能在美诉讼略占上风,但娃哈哈方面似乎并不担心,不仅表示“一切用法律说话”,还强调达能因为在官司上无法取胜,因此用各种名目扰乱娃哈哈的正常秩序。

记者了解到,出于司法管辖权的考虑,加州的起诉可能只局限于被告方在美国的有关活动,被告方在中国进行的一系列活动暂时排除在外。据此,对宗庆后不利的因素可能有两点:一是曾任恒枫贸易法人代表的宗馥荔在公司注册时正在美国居住,而施幼珍拥有美国绿卡,两人还在加州拥有房产;二是在加州等地华人区找到了娃哈哈系列产品的销售,并初步认定为非合资公司生产。(周治宏)

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