正文最好用什么字体

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这几天在研究serif。serif是英文字体的术语,中文翻译做“衬线”,就是文字笔画两端的短线。

最典型的serif字体恐怕就是Times new Roma了。

我以前还以为sans serif是另外一种衬线。没想到原来它的含义是无衬线字体。Arial应该是windows上最常用的无衬线字体了。

很多认真的设计师不喜欢Arial,而推崇Helvetica,并指责Arial是windows上最滥用的字体之一。不过对于一个微软购买下来免费提供给大家的字体,我觉得已经做的非常好了。如果不是经过专门的研究,可能大多数用户一辈子都不会发现它们之间的区别。

Arial和Helvetica的标准字体我觉得还是很相近的,很多场合可以替代使用。真正的差距应该体现在它们的细线版本中。Helvetica的细线体(light)给人一种非常理性和现代的感觉,曲线非常的优雅。很多60年代采用Helvetica字体的设计到现在看来看来还是那样的富于现代气息。所以一种好的字体是禁得起时间考验的。

说远了。衬线的作用是强化笔画的特征,从而使得阅读和识别更为容易。

中文字体中的宋体就是一种最标准的serif字体,衬线的特征非常明显。字形结构也和手写的楷书一致。因此宋体一直被做为最适合的正文字体之一。不过由于强调横竖笔画的对比,在远处观看的时候横线就被弱化,导致识别性的下降。

黑体虽然没有衬线,但是如果你仔细研究黑体的笔画,也会发现它的笔画不是均匀的粗细,在笔画外端是有意识的放大了,也可以说是一种伪衬线。虽然不是很明显,但是同样成功的增强了可阅读性。方块的笔画边缘也比圆滑的笔画边缘更易于识别,加上和宋体相近的字形解构,黑体成为了仅次于宋体的正文字体。我们看到的常用中等线和细等线都属于黑体家族。由于黑体的笔画横竖基本一致,能够达到最大的识别性,因此成为广告和海报中最常用的字体。

最不好识别的可能是圆体。严格来说,圆体属于美术字的范畴。圆体的字形结构和手写体迥异,加上没有衬线的辅助,圆滑的笔画很不利于视线暂留。因此圆体是一种不太恰当的正文字体。不过港台的新字体采用圆体的字形结构结合黑体的笔画,从而获得了不错的阅读性,同时也令人感觉清新。

其它太富于个性的美术字可能很吸引眼球,但却是最不适合做为正文字体的。它们的个性干扰了阅读者的注意力,成为了阅读中的噪音,不利于人们对于文本内容的理解和思考。

总结上面的观点,我们可以认为:最适合的正文字体应该是近似“半透明的”。一方面采用适当的衬线技巧,以提高字体在不同字号和各种阅读环境下的识别率。另一方面在字形结构上应该采用和宋体和黑体近似的字形结构,因为这种熟悉的字形,会降低识别的难度,也就是尽量不让人注意到字体本身,而是文字背后的含义。
 
而字体设计师的任务是要在这样的熟悉的字形和衬线中,做出一点点不一样的大方、现代、清新、典雅的感觉。看起来简单,其实是最考验设计师水准的任务。

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