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4G标准之争即将拉开序幕

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北京时间10月29日《商业周刊》文章指出,Verizon Wireless公司正在考虑更换它的技术合作伙伴。对于高通、LG和阿尔卡特朗讯等公司来说,那可不是什么好消息。

在全球无线通信市场上,决定在蜂窝网络上使用哪种技术可能会改变历史以及创造或者毁灭一些价值数十亿美元的公司。上个世纪九十年代的情况就是如此,当时全球的移动运营商将他们的网络从模拟网络升级到了数字网络。 如今的Verizon Wireless公司的前身和Sprint Nextel公司选择了当时还是初创公司的高通公司开发的名为CDMA的先进技术,保证了高通公司未来几年在全球移动浪潮中将发挥出的核心作用。

现在,无线通信业界又面临着一个相似的分岔口,因为运营商们准备将现有的网络升级到所谓的第四代移动技术,据说新移动技术可以加快下载速度和降低成本。高通公司再一次出现在了风口浪尖,它推出的名为超级移动宽带(UMB)技术可以使它很容易利用各种便携设备访问多媒体应用软件。

但是高通公司的欧洲竞争对手们即以前开发出GSM通信标准并推广到全球80%的用户的厂商们也开发出了自己的4G技术即LTE技术,这种技术的规范与高通公司的UMB技术很相似,但是它与GSM类型的网络的兼容性更好一些。另外,包括英特尔、思科和三星等在内的部分公司将全力支持另一种名为Mobile WiMAX的技术。

业界向4G技术升级的代价是很高的。 正如所有类似的升级一样,这也是企业用户们乘机放弃过去的供应商而另寻替代解决方案的最佳时机。Sprint Nextel公司在放弃CDMA的时候就是这么做的,它投资了50亿美元建立一个WiMAX网络,它预计到2008年底的时候这个WiMAX网络将覆盖1亿美国消费者。

现在,一直忠实于高通公司的美国第二大移动运营商Verizon Wireless公司也在准备升级了。 它正在考虑采用爱立信和诺基亚等公司所支持的LTE技术,并加入了一个谋求GSM标准进一步向前发展的业界团体。Verizon Wireless公司也在考虑移动WiMAX、UMB和其他替代解决方案。 Verizon Wireless公司发言人Nancy Stark说:“我们正在对许多技术进行测试,我们还没有作出决定。”关于该公司考虑采用LTE技术的报道也在整个业界掀起了轩然大波。

分析师们认为,Verizon Wireless公司升级到LTE或者WiMAX技术之后,CDMA产品市场必然会出现衰退。目前CDMA产品市场规模在430亿美元左右,这片市场上的主要厂商包括高通、阿尔卡特朗讯、LG电子、三星和Nortel Networks公司等。 如果从收入和利润的角度来说,高通和LG公司将首当其冲受到影响;但是实际上受冲击最重的将是阿尔卡特朗讯公司。伦敦Nomura Securities公司的无线分析师Richard Windsor说,阿尔卡特朗讯公司的收入中,有24亿美元来自于CDMA设备的收入将因此化为乌有。

Verizon Wireless公司可能对其网络进行升级说明了运营商们关于4G无线技术的选择可能会对整个电信行业造成多大的变化。 除了关于CDMA技术何去何从之外,分析师们不太看好UMB技术,而比较看好LTE技术与WiMAX技术之间的竞争。 Sprint Nextel公司已经决定采用WiMAX技术,而Verizon Wireless公司对LTE技术比较感兴趣。

ABI Research公司指出,尽管比较新的服务供应商们都在为WiMAX做准备,但是AT&T公司已经表示它将采用LTE技术,预计德国电信旗下T-Mobile公司也将采用LTE技术。在这种情况下,哪里还有UMB技术的立足之地呢? 分析师们预测,即使CDMA技术寿终正寝,高通公司可能仍能保持其在业界的地位,因为它已经收购了一家在两种4G技术领域均拥有专利的Flarion Technologies公司。 另外,它可能会放松对手机芯片业务的掌控。

所有人都在猜测Verizon Wireless公司会走哪条路,但是不管怎样,它肯定会受到沃达丰集团的影响。ABI Research公司的Solis说,还有一项原因促使Verizon Wireless公司进行网络升级,那就是CDMA市场目前在全球市场上所占份额仅有20%,而据估计UMB技术也很难有什么大的发展。 采用LTE技术将帮助Verizon Wireless公司拉近与全球大多数移动运营商之间的距离。Solis认为Verizon Wireless公司很可能会选择LTE技术。

LTE技术面临的困难和它的优势一样巨大。现在还不清楚这项技术是否能够满足网络性能和价格上的需求。 许多人认为等LTE技术在2009年到2010年之间面世的时候,它可能会被其他最新的技术所超越。

另外,早期版本的移动WiMAX技术现在已经实现了商业化。 某些厂商比如三星公司表示WiMAX技术的性能很棒,LTE技术也许永远也没有开发的必要了。在40英里范围内,Mobile WiMAX技术的数据传输速度可以达到70mb/s,但是平均速度可能会在30mb/s左右。 由于采用了更新、更有效的技术,WiMAX技术的成本也将比传统3G移动技术更低。 更重要的是,由于它是建立在互联网协议之上的,因此运营商们可以利用WiMAX技术提供单一数据业务,就象无线DSL技术一样,可以提供各种数据服务。这在如今倾向于提供语音和数据服务分离的移动运营商们中具有重要的优势。

而且它与许多网络设备厂商的战略也是相符的,比如,思科公司在本月初宣布以3.3亿美元收购WiMAX设备厂商和关键WiMAX专利所有者Navini Networks公司,确定了进军WiMAX市场的发展方向。

WiMAX技术还在本月早些时候赢得了另一个重大的胜利:国际电信联盟的无线电装配部同意将其纳入所谓的第三大移动标准。这样国际电信联盟的许多成员国就可以在部分公共射频频谱上应用WiMAX技术,以协助连接内建在笔记本电脑、手机、音乐播放器和其他便携设备中的接收器。全球最大的芯片厂商英特尔公司也打算在2008年将这项技术集成到笔记本电脑中。三星公司已经推出了一些新的WiMAX设备,诺基亚公司和摩托罗拉公司也都已经表示将在2008年开始销售使用WiMAX技术的移动设备。从地区的角度来说,WiMAX技术已经开始受到包括巴西、中国、印度和俄罗斯等快速发展国家市场的运营商们的迅速采用。 实际上,据华盛顿TeleGeography顾问公司称,全球已经有410家运营商已经推出了WiMAX服务。其中有75家运营商推出了移动WiMAX服务,其他运营商提供的则是固定WiMAX服务。

Clearwire公司已经与Sprint公司签订合作协议,共同在美国市场提供WiMAX服务。它还在欧洲市场推出了WiMAX服务并暗示下一步打算在亚洲和拉丁美洲也推出类似服务。

(本文来源:赛迪网)

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