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九城拟购MSN中国半数股份

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昨天,一条重磅消息在网游界迅速传播开来:一直专注于网络游戏开发运营的“第九城市”(以下简称九城)拟斥资1亿美金,收购MSN中国50%的股份。此消息一出,顿时在业界引发了极大的关注,诸多疑问也随之产生:MSN中国股东为何要出售股份?九城又为何意欲收购MSN中国?九城的出手是否会引起MSN用户使用习惯的改变?

当事双方讳莫如深

MSN中国是一家即时通讯公司,其旗下业务包括MSN中文网、MSN即时通讯、MSN Hotmail信箱以及MSN无线业务,九城则是一家专注于网络游戏开发和运营的公司。这两家看似没有太多业务联系的公司,似乎很难“擦出火花”。

正因如此,昨天,“九城拟斥资1亿美金收购MSN中国50%股份”的消息传出后,各种质疑的声音也随之而来。一位不愿具名的网游界资深人士在接受记者采访时表示:“我也是刚刚听说这个消息,很难分辨它是否属实,不知道九城是否在借此炒作自己。”同时,亦有即时通信领域业内人士表示,难以看出九城收购MSN中国50%股份后,在经营互联网内容平台方面具有哪些优势。

昨天,记者向九城及MSN中国求证上述消息的可靠性,但双方的反应如出一辙。九城新闻发言人赵雨润表示:“这是传言,公司不予置评。”MSN中国新闻发言人冯光顺也表示不对此事进行评论。

虽然当事双方均对此讳莫如深,但所谓“无风不起浪”,一位接近九城公司的消息人士透露,九城拟收购MSN中国股份的消息绝非凭空捏造。因为九城是在纳斯达克上市的公司,所以在收购协议没有最终签订之前,公司是不会对外公布合作细节的。正因如此,目前对于九城是将从MSN中国的股东———上海联和投资公司手中购买股份,还是将采取雅虎与阿里巴巴的合作模式,即九城先从上海联和投资公司和微软手中收购MSN中国公司,然后微软出资购买九城的部分股份,外界尚难以知晓。此外,九城收购MSN中国的股份比例是否会发生变化,也还是一个未知数。

回报不佳引发抛售

MSN中国是微软和上海联和投资公司于2005年5月投资成立的,双方各持股50%。通过这一合资方式,微软得以绕过政策限制,把MSN门户、搜索和无线增值等业务全面带入中国。

上海联和投资公司为何欲将手中的MSN中国股份出手?接近九城公司的消息人士透露,MSN中国成立以后,虽然依托微软的技术平台和本土化运营,快速让MSN积聚了旺盛的人气,但是目前MSN中国混乱的管理制度和模糊的商业模式制约了其今后的发展,使得上海联和投资公司认为其投资回报率并不理想,因此萌发了出售股份的想法。

对此,易观国际分析师符兴华表示,通过MSN过去两年多在中国运营的情况可以看出,上海联和投资公司主要还是扮演投资者的角色,MSN在中国的运营、架构和管理事宜主要还是由微软负责。因此,今后MSN在中国将走向何方,关键还得看微软对中国市场的态度。

自去年底罗川团队出走MSN中国后,微软在线服务集团大中华区总经理庄爱克受命兼任MSN中国总经理一职,但这位“洋领班”对中国市场的运营能力并不理想,MSN中国今年未见有长足发展。

记者辗转从MSN中国的合作伙伴处了解到,今年,一些合作伙伴以付出频道加盟费,再共享广告收入的模式与MSN中国合作,但业绩并不理想。以天极网为例,今年4月,天极网与MSN中文网共建科技、数码两个频道后,在今年第三季度获得的所有广告收入仅有几十万元人民币。

九城单一模式存隐忧

一方愿卖,还得有一方愿买。对于九城而言,接手MSN中国的股份,或许是一次新的发展机遇。

易观调查数据显示,九城的市场份额在今年第一、二季度都出现下滑,其中第二季度的市场份额更是低至10.6%,在网游市场中位列第四,甚至低于网游新军征途。此外,九城麾下虽然已有《奇迹》、《魔兽世界》和《激战》等游戏产品,但布局过于单一、缺乏灵活性等经营弊端,也为九城未来的发展埋下了隐患。“寻找新的业务发展点,是九城CEO朱骏必须要考虑的问题。”易观国际分析师符兴华称。

此外,值得注意的是,今年5月,九城和美国艺电(以下简称EA)曾达成投资协议,EA向九城投资1.67亿美元,持有九城约15%的普通股股份。对此,符兴华认为:EA投资九城绝非只是因为看好九城的发展,其更重要的目的是借九城这块“踏板”,进入中国互联网市场。而MSN中国平台为九城和EA提供的契机,或许正是九城愿意收购MSN中国股份的重要原因之一。同时,九城公司拥有的强大营销能力,亦可满足MSN在中国市场发展的需要。

金山公司原副总裁、蓝港在线CEO王峰也认为,网游运营社区化是未来的发展趋势,因此九城将游戏和互联网门户网站进行整合,也并非一个不可思议的结合。

对于九城接手MSN中国股份,是否会对MSN中国用户产生影响的疑问,易观国际分析师符兴华表示,虽然九城和上海联和投资公司的谈判细节还未可知,但预计此次收购若达成后,对MSN中国的现有运营业务不会产生大的影响。

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