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维基百科的五年展望(1)

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原作者: Sage译者: sicaral原文链接

相当恐怖。对大小写敏感到诡异,又缺乏常人所能想到的一般搜索功能。引号等于零。搜索结果七零八落到了悲哀的程度(我经常用Google的站点搜索功能来搜索维基百科中我所需的内容)。界面笨拙,特别是底下钩选名字空间的一堆复选框(而且选取/取消动作仅在你使用三个搜索框中特定的那个时才会生效)。但若有一天维基百科的搜索功能得以完善,事情应该非常美妙:我们需要一个新的动词以补充“Google一下”(“查阅维基百科”完全不够响亮)。搜索功能应该能跨项目,包含重定向和相关条目(维基词典和维基俗语(Wikisaurus),维基共享,其他语言的同样条目),并嵌套起来。应该用上某种Google的搜索算法;使用了管的链接显示出来的部分要影响搜索结果,结果应该按照某种内部PageRank排序,并能按照大小、上次编辑日期等选项排序。

  • 稳定版和审核版。目前这已在进展之中,但是仍没有一个管理编纂质量不高条目的稳定版本的机制,也没有一个对核定版本(比如,被选为特色条目的那个版本)进行标记的良好办法。半保护作为版本控制的替代办法其实不怎么样,而手工进行的提议又太复杂不可接受。对于稳定版或者大部已完成的条目,新修改应当在经过其他编辑检验后才生效。而对于极稳定的条目,应该有个用于进行修订和草拟工作的集成系统,并同时将协商中的版本展示给读者看。
  • 音像的访问(accessibility)。因为市面上的主要格式都受专利保护,可能会有重大的使用限制,所以维基百科以采用开源自由编码的Ogg文件来贮存和提供音像内容。虽然音频内容现在有基本的浏览器支持,但对绝大部分内容,用户都得经过一点麻烦的手续(即,从外部站点下载安装编码)才能获得。显然,理想状况是不离开条目页面就能获得音像内容;YouTube和Google Video在这上面就做得很好,虽然使用了专利技术(Adobe Flash及专利编码)。(历史的或者用户自创的)视频在未来的维基百科和维基共享毫无疑问会越来越多。
  • 统一登录。显然,在所有维基媒体计划上只用一个账号会方便许多。目前这已在进展之中,但这更多是为了编辑的便利(同时也是纠正设计上的瑕疵)而不算一个大的改进。
  • 元数据处理。当前的模板系统、分类系统及其他条目元数据(比基本的链接和格式标记语言)对新手来说不合直觉,缺乏一致,笨拙难用,咄咄逼人。而分类也难以浏览,远远没有它们本来该提供的便利。如果能有一些元数据的名字空间,用于信息框、分类、特色条目星标、跨维基链接等等,那会是非常有益的。
  • 分类。与元数据的话题相关,分类系统需要彻底检修一翻了。在现在的系统中,分类必须划分得当以保证其不缺乏意义;而(新来的)编辑常常会给新条目加上过大的分类。维基百科将较大的分类划分为一些更具体的小分类。大分类比如“美国人”或者“歌曲”常常需要监视,以免分类下条目过多。像一首歌曲,可能就会被划分进一片互有重叠的分类丛林之中,比如:“按年分类”“按歌手分类”“按作词分类”“按国籍分类”“按流派分类”,并伴随着其他一些无关的分类比如“有关性的歌曲”“有关猫的歌曲”。理想的话,分类应该更简单更灵活些。假定有一些大分类(“歌曲”“民歌”“1963年”“Bob Dylan”),再来一些语义信息(“是”“始于”“关于”“由”)应当能自动产生合适的子分类(Blowin' in the Wind是歌曲,是民歌,始于1963年,关于抗议,由Bob Dylan 演奏)。

      希望能有的功能改进:

      1. 可查证性评估。最终,维基百科需要一种依照可查证性和来源充分性(以作为可靠性的代表,因为直接衡量可靠性往往会遇到自我参照或者编辑权威不够的问题)来整理条目的方法。读者(甚至在开始阅读之前就)应得到直接告知:条目是否受到同行评审,来源是否包括学术书籍、主流媒体来源、本地或营利的专业新闻出版物、网志、网站、第一手资料等等。也许,这能解决一些在知名度和原创研究上长期不休的争论。关于(特别是关于流行文化、当前事件、小/当地机构的)小论题的文字材料增长得很快,但这些文字在当前的知名度和可供查证相关指引下得不到充分审视(和恰当的删减);然而又有许多材料是事实上(de facto)可以接受的,即使并未严格符合当前的准则;而且许多这类良好准确的材料也能给读者和编辑带来便利。如果有潜在少量不可信来源的材料能得到明确标记,那么条目到底是好是坏的问题就不会激起那么多删除主义(deletionism)的无用论战。或者说,这调和了精英和草根的维基观。
      2. 论坛。我想象,可以每个条目都有一个讨论板,与讨论页面分开,用户(编辑和读者之类)能讨论条目而不关注如何增进条目质量。虽然这与维基百科的核心目标有所区别,但我认为这在几个方面都是有益的。首先,这能将无关议论引导出讨论页面,让编辑的协作更加顺畅;其次,可以在上面挂广告以支持维基媒体基金会,同时不在维基百科的非商业本质上有任何妥协;最后,这也在可供查证的边缘让维基百科变得更加有用,想阅读更多内容的读者可以去论坛寻求一些猜测、八卦、歪评。
      3. 统计记录。主要是性能原因,维基百科在内部统计记录上做得很少。不过长远来看,这个功能不论是对确定条目热度还是研究维基百科都大有裨益。除了记录每个条目的点击量外,还应该能记录读者在条目间跳转的访问路径(而不保存任何潜在的身份信息)。对于那些过度关注编辑次数的人,给出一些复杂的贡献分析(现在一些技术好的编辑已经通过脚本hack实现了)也不错:添加/删除的内容,编辑数量和频率的直方图,之类的。

      那么维基百科广义上的未来又会是怎样?它在文化上的权威性和被认可的可靠性会不断提升,但在未来几年二者都会开始保持一个稳定的状态。传统的非专家百科全书肯定不能望其项背,甚至还可能倒闭。考虑维基百科已经创出的品牌,相似计划想要成功的可能性会越来越小。大众百科似乎有少许可能性能生存下来并成为维基百科的竞争者,不过它至今为止都管理不善,我想机会的大门正在快速紧闭。大众百科的成员结构变成了一个奇怪的组合,有一些成员是因为本身非常尊重(特别是出版物来源的)权威的维基百科对于他们权威的尊重不够而不愿编辑维基百科的;这样下来,许多造成专家们离开维基百科的问题也会在大众百科出现,如果这些问题变得足够显著。如果大众百科采用GFDL,或许它还能有作为维基百科的卫星百科而存在的一席之地,时不时有一些内容得到维基百科的采用。

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