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环球企业家杂志:我爱维基

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环球企业家杂志:我爱维基

2006年夏天,维珍集团创始人理查德·布兰森在他位于加勒比海的私家小岛上举行朋友聚会。受邀参加的不乏美国前总统吉米·卡特夫妇、音乐人彼得·加百利这样的社会名流;此外还有近两年炙手可热网络界风云人物——Google联合创始人拉里·佩奇,以及创建了“人人可编辑的自由百科全书”维基百科(Wikipedia)的吉米·威尔斯(Jimmy Wales)。

对吉米·威尔斯来说,那次聚会留给他的回味是复杂的。在帆船比赛上,40岁的威尔斯赢了33岁的拉里·佩奇;而在接下来的风筝冲浪(kite surfing)项目上,擅长于此的佩奇的确让威尔斯嫉妒非常。威尔斯匆匆地从布兰森的助手那里学了两招便仓促应战——这时天气风云突变,最终的结局是:威尔斯被困在水上不能自拔,最终不无遗恨地离开了这个加勒比海上的“布兰森之岛”。

“维基百科挑战Google落败”,作为旁观者,如此幸灾乐祸的解读并非新鲜——而仅数月后,2006年12月底,吉米·威尔斯真的再度向Google发起了挑战——只不过这一次不是风筝冲浪,而是一场真正的较量:关于搜索引擎。

“Google在某些搜索中做得非常好,但很多搜索结果全是垃圾。比如你可以试试搜索‘Tampa hotels’,Google找不到任何有用的信息”。显然,威尔斯所指向的,是Google一贯奉行的根据页面互相链接数量来判断网页重要性的Page Rank算法:“计算机做这样的决策糟糕透顶,因为搜索算法只能通过间接的手段做这样的决策,但人有更好的办法。我们只要看看一个网页,几秒钟我们就知道一个网页是好还是糟。所以解决这个问题的关键是建立一个值得信赖的社区,来做这件事情。”

让主观选择和智慧,而非机器排序来影响搜索的结果?

别急着兴奋。这并非一个前所未有的想法,但这也正是Google得以异军突起的关键:包括雅虎等多数搜索引擎都曾试图利用编辑的力量左右搜索结果,但Google那完全依赖程序和算法的方式似乎拥有着更长久的生命力。毕竟,相对于人力,程序可以无止境的运行下去,而且,它似乎也能做到更为客观。

但威尔斯是个截然不同的挑战者。这个发起维基百科的人,用一种前所未有的方式组织世界上的信息与知识。他相信大众的智慧大于任何个人,因此,当他试图编纂一本百科全书,他没有邀请世界上最精英的知识分子,而是让任何人有权撰写、修改其内容。结果是,自从2001年开创维基百科以来,它已拥有4.4G的文字,如果将它们全部打印出来,相当于750本各400页、每页80行文字、每行有50个单词的书。而它还在迅速丰富之中。

而这一调用大众智慧的方式,似乎同样可以被应用于搜索引擎。与其他人工参与的搜索引擎只涉及数量有限的人力不同,以维基的方法为基础的搜索引擎,可以让全世界所有网民参与对于搜索结果的筛选。而且,“我们可以确保这个搜索像机器一样透明,因为维基百科一样,任何用户对网页的判断和改动痕迹都可以被查找出来”,吉米·威尔斯对《环球企业家》说。

2007年9月5日,大连,前来参加达沃斯论坛的吉米·威尔斯显得与众不同:他更像电影《黑客帝国》中的一员,而非西装革履的商人。而他现在最喜欢的称号,也不是公司创始人、CEO,而是“Google杀手”,他甚至创建了一个以此命名的Wikia社区。但也像硅谷不少性格明朗的顽童一样,他并不介意拉里·佩奇和谢尔盖·布林对他的计划完全一清二楚。上个月,他还曾同佩奇在一起聚会吃饭,并顺手向这位老朋友和新对手推荐自己的新作品:Wikiasari。

正如Wikiasari是一个奇特的组合——asari源自日文,意为“翻箱倒柜的寻找”——这一搜索引擎的运作方式也是混合而成的:用户用鼠标投票来判断一个网页的价值,并由参与者判断一个网页的链接分类和关键词归属,最终形成人们看到的搜索结果。

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