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商业周刊:索尼欲通过芯片外包降低PS3成本

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北京时间9月20日《商业周刊》文章指出,索尼公司打算通过将游戏机芯片外包给东芝公司生产,让自己将主要精力放在核心业务上,从而推动PlayStation游戏机的销售。

在视频游戏界,这是最古老的办法。为了避免游戏机滞销,游戏机厂商们必须定期降价销售以刺激消费者购买产品。 自从PlayStation 3在去年11月全球发行以来,索尼公司已经对其两款机型进行了降价销售,原先两款机型的售价分别为599美元和499美元,后来每款都降了100美元。但是PS3的销售增长幅度仍然达不到预期目标,而且落后于微软的Xbox360和任天堂的Wii,因此索尼公司打算在随后几周对产品再进行一次降价。 有些业内观察员认为,索尼公司最早可能在本周即将召开的东京游戏展上宣布降价的消息。

索尼公司怎么能承受如此大的降价销售呢? 毕竟索尼公司的每一款PS3都是亏损销售的。分析师们称,生产成本的降低需要时间来实现,它们预计索尼游戏分公司大概至少还要一年半的时间才能达到不亏不赢的状态。

但是索尼公司似乎胸有成竹。公司打算将Nagasaki的高性能Cell芯片工厂卖给东芝。PS3游戏机就是使用的该生产厂生产的芯片。

预计出售这家公司可以给索尼公司带来8.7亿美元的收入。同时索尼公司还将获得另外一个好处,那就是利用东芝公司在生产效率上的优势,获得价格更低廉的芯片,从而降低PS3游戏机的成本。 索尼现在在每一块Cell芯片上的成本为89美元,大约占其游戏机总成本的十分之一。

这可能对游戏界大腕Kazuo Hirai有很大帮助。他需要向世人证明他是担任这份工作的最佳人选,他能够在公司去年亏损20亿美元的情况下让公司扭亏为盈。

可能出现的副作用是索尼PS3的关键部件将依赖于竞争对手来生产。随着索尼开始逐渐将Cell芯片应用于其他设备比如平面电视、笔记本电脑和手机等,它这么做就等于是将一项很有发展前途的技术拱手让给了竞争对手。 索尼公司可能还要放弃摄像机和过去的游戏机所用的微处理器。

实际上,那并不像它听上去那样糟糕。对于索尼公司来说,东芝公司并非只是一个竞争对手。 自从1999年开始,东芝和索尼就在半导体上展开了合作,最近双方还宣布了一项新的芯片技术。 东芝、索尼和IBM花了5年多的时间来开发Cell芯片,东芝公司的工程师们也参与了开发。

东芝公司可能会买下索尼公司的工厂然后租给双方公司合资组建的公司。对于东芝公司来说,这么做可以立刻扩大自己的芯片业务。

这样的安排与三星公司对平面电视机所用液晶屏幕业务的安排非常相似。索尼公司与三星公司在2004年合资组建了一家公司,该公司在一年半之后开始赢利,索尼公司也因此迅速进入了液晶电视机顶级市场。 据DisplaySearch公司称,在今年第二季度,索尼公司在全球液晶电视机市场以13%的份额排在第二位。

对于索尼公司来说,半导体业务上的决策必然可以改善其游戏业务可以说是一个意外的收获。这两部分业务的收入占到了索尼公司700亿美元总收入的20%以上。 但是去年却出现了亏损。半导体分公司去年亏损了5亿美元,这已经是该分公司连续第三年亏损了。

公司执行副总裁Yutaka Nakagawa希望凭借“资产清理”的战略来扭转半导体业务的亏损局面。 这就关系到放弃非核心业务而专注于索尼图像芯片业务,索尼公司在这片市场上居全球首位。 Nakagawa知道,如果他再继续对新技术投入过多,那么他是不可能成功的。

索尼电脑娱乐公司总裁兼首席运营官Hirai也面临着类似的预算难题。他需要在公司去年亏损20亿美元的情况下迅速让视频游戏业务扭亏为盈。 今年的情况应该不会太差,但是Hirai也许仍需加强销售力度,推动PS3的销售。他卖出的游戏机越多,游戏软件销售的就越快,索尼公司获得的许可证费用也就越多。

与此同时,他还迫切希望可以尽快减小生产成本和零售价之间的差距。市场调查公司iSuppli预计索尼公司每售出一台20GB机型的PS3将亏损306美元,每售出一台60GB机型的PS3将亏损241美元。 将Cell芯片外包出去也许可以为Hirai争取点时间,将PS3的下一次降价时间向后推迟一点。

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