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置小公司于死地的18个错误

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原作者: paulgraham.com 译者: pestwave原文链接

pestwave注:在翻译时startup译成小公司。按照风险投资的说法,startup是指风险投资者为公司提供资助的早期阶段,这种公司通常基于描述管理团队背景和市场财务项目的商业计划。此时的投资和贷款又被称为种子资金。本文的startup指的就是的这种公司,尤其是网络科技公司。

如果你有一份不该做的事情的清单,你可以把它作为一个处方,通过避免这些事情获得成功。

从某种程度上讲置小公司于死地的原因只有一个:没有提供用户需要的东西。如果你提供了用户需要的东西,那么你很可能会安然无恙,不管你做不做其它的事情。如果你不能提供用户需要的东西,那么你死定了,不管你做不做其它的事情。那么下面是一份真正的清单,列举了导致小公司不能提供用户需要的东西的原因。几乎所有的失败都与此有关。

1.唯一的创始人

你有没有注意过,鲜有成功的小公司是由一个人创建的?甚至那些你以为是由一个人创建的公司,如Oracle公司,通常也是由更多的人创建的。这看上去并非巧合。

一个人创业有什么不好?首先,这好比是没有底气的选举。这很可能意味著创始人没有人和他一起讨论如何启动公司。那相当危险,因为他的朋友们最了解他。

即便是创始人的朋友们都是错的,公司胜券在握,他仍然处于不利地位。启动新公司对一个人来说太难了。即便你能做所有的工作,你还是需要同事去进行头脑风暴,劝你放弃愚蠢的决策,当出现问题时为你打气。

最有一点也许是最重要的一点。新公司的承受力如此之差以至于很少有人能一个人扛过。当几个人一起创业时,团队精神以一种违背守恒定律的方式将大家凝聚在一起。每个人都想“我不能让朋友们失望。”这是人性中最强大的力量,一个人创业时则没有这些力量。

2.位置不佳

小公司只能在一些地方成功。硅谷优势最明显,然后是波士顿,然后西雅图,奥斯丁,丹佛,和纽约。其它的就没多少了。甚至在纽约人均拥有小公司的比例也只有硅谷的二十分之一。在像休斯顿,芝加哥和底特律一样的城市里几乎可以忽略不计。

为什么有的地方能成为创业中心是一个很有趣的问题,但是小公司能够成功的原因似乎和其它的行业一样:那里专家云集。标准更高;人们更容易接受你做的事情;你想雇用的人想在那里工作;支持性产业在那里;你无意中遇到的人会是同行。谁知道这些因素是怎样结合起来促使让硅谷的小公司成功而让底特律的小公司失败的呢,但是从人均拥有小公司的数量来看确实如此。

3.边缘市场

很多向Y Combinator公司申请资助的团体都遇到了一个同样的问题:为了避免竞争选择一个狭小模糊的市场。

如果你见过小孩儿玩耍,你会发现某个年龄段以下的人怕球。有球飞来时他们的直觉是躲开。当我还是一个八岁的外场手时我没怎么接到过球,因为当有球向我飞来时,我通常闭上眼举起手套保护自己而不是去抓球。

选择边缘项目的小公司和我当时的情况类似。如果你做的好,就会有对手,所以你要面对。你避免竞争的唯一办法就是放弃伟大的创意。

我想这种在困难问题面前退缩大多数是下意识的。并非人们想到了伟大的创意却因为保险而决定实施不太伟大的创意。你的下意识甚至不让你去思考伟大的创意。所以解决办法就是抛开自己思考创意。对别人成立的小公司来说怎样算是一个伟大的创意呢?

4.派生创意

我们很多应用软件都是对现有公司的模仿。那是一个创意的来源,但不是最好的。如果你看看那些成功的小公司,鲜有几家是模仿的别的小公司成功的。他们的创意是哪来的?通常来自于创始人发现的某些特定的,尚未解决的问题。

似乎最好的问题就是那些影响到你本人的问题。苹果公司成立是因为Steve Wozniak想要台电脑,Google是因为Larry和Sergey找不到在线的东西,Hotmail是因为Sabeer Bhatia和Jack Smith不能在工作中交换邮件。

所以不要去模仿Facebook,用那些Facebook正好放弃的衍生版本,换个方向寻找创意。不要去现有公司和他们解决的问题中寻找创意,寻找问题和能解决问题的公司。人们在抱怨什么?你希望怎样?

5.顽固不化

在某些领域成功的方法就是知道你要做什么,并且风雨无阻地坚持下去。刚启动的小公司不在此列。坚持不懈的办法在赢取奥运金牌时奏效,因为问题很明确。而小公司更像是科学,你要跟踪轨迹去探索。

所以不要囿于原始计划,因为它很可能是错误的。很多成功的小公司到最后都是从事的别的工作,而非原来的计划——通常和原来的公司大相径庭。你必须为更好的创意做好准备。其中的难点就是如何摒弃陈旧的观念。

但是采纳新创意也要得法。一周换一个想法同样要命。有没有可供参考的外部测试呢?其中的方法之一就是想想这些创意是否代表了某种进步。如果在每一个新的创意中你都利用了以前的准备工作,那么你很可能处在一个集中的过程当中。但如果你总是从头开始,那是个凶兆。

幸运的是你可以找人提供建议:你的用户。如果你正考虑调整方向而用户也喜欢这样,这或许是个好兆头。

6.雇佣蹩脚程序员

在上一个版本的清单中我忘了提这一点了,因为几乎我知道的所有创始人都是程序员。这对他们不是什么大问题。他们也可能雇到蹩脚程序员,但是不至于葬送公司前途。必要时大不了自己玩儿全活儿。

但是回头想想是什么让90年代的电子商务公司失败的,我想是蹩脚程序员。很多那样的公司都是由商人人成立,他们认为小公司运作的方式就是你有一个不错的创意,接着找程序员去实现它。那实际上比听上去要难得多——事实上几乎不可能——因为商人区分不出蹩脚程序员。他们甚至都没遇到过顶尖的程序员,因为真正好的程序员都不想为实现一个商人的想法去工作。

那么如果你不是程序员你怎么挑选程序员呢?我觉得没有答案。我想说你得找个好的程序员替你选人。但是你不知道谁是好的程序员,所以你无论如何也做不到。

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