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2007微型软件公司(Micro ISV)

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原作者: Neil Davidson 译者: hardway原文链

第一部分

“销售情况怎么样?”,“你写哪些应用程序?”,“总共有多少次下载?”,这些问题常常出现在“Joel on Software”(著名的软件开发博客)的论坛上。为了回答这些问题,我向访问该论坛的那些微型软件公司(Micro ISV)群体组织了一个调查,情况还不错,共有96人参与了本次调查。

第一个是开放式问题,关于人们销售什么类型的应用程序。根据调查结果我把答案进行了整理(分别归为“应用程序平台”和“应用程序类型”)。平台选择方面,大多数人选择编写桌面应用,而Web应用仅占到12%。

这应该说明独立软件开发者们没有受到Web 2.0风潮的影响(稍有意外)。应用程序类型则主要由普通消费类应用程序和商业类应用程序构成,有16%的人在编写开发人员工具。

又有些出乎意料。我一直以为微型软件公司通常都会错误地选择从编写开发人员工具开始。因为开发工具往往看起来很有意思,但其实你很难进入这个市场。

20%的微型软件公司运行了不到一年,而8%的公司已经有10多年的历史。微型软件公司年龄的平均数是4年多一些,众数(最普遍值)是1.5年,中位数是2年零7个月。虽然下面的图呈现出双峰分布,但因为水平轴的年份数值不是平均分布的,所以请不要被误导了。另外,水平轴的坐标定义是向上包含,向下不包含(如,2-3年是指大于两年到小于等于3年的区间)。

下面这张图显示了人们的平均年龄,75%的人不到40岁。平均数、众数和中位数均低于35岁。

下图显示了人们开始投入微型软件公司时的年龄。大约一半的人是在30岁前开始的,几乎没有人45岁之后才开始。平均数和中位数都是30岁,大多数人是在25岁开始他们的微型软件公司生涯的。

下面这个结论挺有意思,不过其实毫无悬念。在所有96名受访者中,只有一位是女性。

第二部分

微型软件公司这个梦想就是你将辞去日常的工作,开创自己的独立事业。离开你的办公隔间,别再忙里忙外帮别人挣钱,每天抽点时间编写少量代码,然后坐等金钱滚滚而来。不过,这真的有可能实现么?你能够放弃你的工作么?也许在酒吧打工反而收入会更好?

少数微型软件公司的确极为成功。其中一个每月能有超过50000美元的销售额。这些极为少见的成功例子掩盖了大多数微型软件公司艰难的处境。大多数一人公司每小时收入低于25美元。每月常见的销售额是空白,销售量也是空白。不过,未来的发展前景其实也不至于那么糟,看看后面的图表。

如前文所述,本次调查采选了96位受访者的问卷回答。但请注意,这些受访者都是那些经常访问Joels on Software论坛并且有时间接受调查的人,也就是说,这并非是一次真正面向所有微型软件公司的随机抽样调查。

对于微型软件公司(Micro ISV)的定义很宽泛,有些人认为这指的是一人公司,其他人觉得这是小型公司的同义词。本次调查的受访者描述他们的微型软件公司规模如下:

大多数微型软件公司只有一个人,仅10%的公司有超过2位成员。

每月下载量(试用版下载)的平均数超过3000,但其实这个数据受到少量特殊偏差的干扰。(注意,所有这些图表的水平轴坐标定义都不是线性分布的,小心别被图形所误导)

尽管试用版下载的数量很重要,但销售数据才真正有意义。同样的,少数成功的微型软件公司影响了整个统计结果。每月销售额的中位数是2000美元,但众数(大多数人)却是零。

再其实,销售额也不是关键的,利润额才是。不过我并没有调查这个问题。

平均转换率(转换率是指从下载试用版到实际发生购买的转换比率)大约是8%,但大多数都是低于3%。

尽管一些微型软件公司有超过50000美元的产品,但大多数产品的定价低于65美元。

在人们为微型软件公司付出的工作时间方面,差异较大,从几乎不花什么时间到每周工作80小时。平均数是每周25小时。

微型软件公司面临的最大困难是时间、动力、销售和市场行销。

我局部分析了一下运转6个月以上的单人独立软件公司(假设他们6个月内会开始赚钱),基于每周工作小时和每周销售额,不考虑成本因素,制作了这张每小时薪资表。

许多人颗粒无收。半数人收入低于每小时25美元,但的确有些人每小时能挣200美元或更多。

有意思的是,统计结果显示,工作时间与销售额之间的相关度很低,但是公司成立时间与销售额之间的相关性则不错(Spearman等级相关系数rho=0.55)。换而言之,花多少时间在微型软件公司上与收益之间是没有因果关系的,而踏入行业多久与收益多少则是匹配的。当然,这可能仅仅因为只有销售业绩好的公司才能存获活得更久的缘故。

那么,该说结论了。大多数人并没有足够的时间、动力、市场行销或销售技巧来达到一个微型软件公司所需要的水准。而且运营一个微型软件公司要花去很多的时间。这是一个很有乐趣的爱好,但大多数人并不能以此挣到足够的钱来放弃日常工作,而且可能永远也不会。但有人的确能做到。

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