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视频搜索引擎大比拼 谷歌还不强

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当你用谷歌(Google)这样功能强大的搜索引擎在互联网上搜寻时,也许会有意想不到的收获呢。你会发现自己心仪的约会对象过去曾是劣迹斑斑;你知道了离你最近的泰式餐厅在哪里,以及一英里等于多少英寸。

但说起网民们最喜爱的视频节目,搜索起来就没那么容易了。当然,你可以在谷歌旗下很受欢迎的YouTube网站上寻找该网站存储的节目,不过YouTube不提供其他网站上的节目,此外也不提供受版权保护的视频节目。YouTube已经把那些受版权保护的节目从网站上撤了下来。

不久前,我测试了四种视频搜索引擎,其中包括最近刚刚升级的Truveo.com。这是一个设计新颍的网站,所含的视频节目包罗万象,既包括YouTube,也涵盖各大广播公司,内容十分广泛。经过三年的默默努力,附属于美国在线(AOL)的Truveo再次独立出击,为微软(Microsoft)、Brightcove等公司以及美国在线本身提供视频搜索服务。Truveo最近更新了网站,而我早已对这个网站琢磨了不少时间了。

新的网站地址为www.truveo.com,它颠覆了以往那种通过输入特定词汇或短语进行搜索的的常规思维模式。Truveo认为,人们在搜索视频节目时并不清楚自己想看什么,而且浏览节目内容有助于获得美好的意外收获。我发现与其他网站相比,Truveo提供的界面最强大,每页的搜索结果是其他网页的五倍,让我乐于在上面进行更多的搜索。

事实上在我看来,Truveo将YouTube的浏览技术与最佳的网络视频搜索引擎结合了起来。

我测试的其他视频搜索网站还包括谷歌(www.google.com/video)、雅虎(www.video.yahoo.com)以及Blinkx.com(www.blinkx.com)。这些网站都没有激起我的浏览兴趣,因为它们每页显示的搜索结果都是10个,而且均为竖排,使我不得不从上到下看到底。Truveo、雅虎和Blinkx上的大部份视频搜索结果均为外部链接,用户可以通过链接在视频内容的原创网站上观看,但这一间接步骤中通常会夹带广告。

在谷歌上进行搜索通常只会显示谷歌和所收购的YouTube网站的内容。这一搜索引擎巨头目前正致力于改善搜索结果,以显示其他视频网站提供的内容。如今,谷歌的搜索窗口已可以直接显示视频内容,用户无须通过点击外部链接转到视频原创人的网站上去观看。YouTube这么做是因为它的视频内容是用户制作的──要么是用户制作后贴到YouTube上的,要么是从原创网站上拷贝后贴到YouTube上的,因此不必点击视频原创者的网站。

雅虎的视频搜索页面看上去干净整洁,搜索输入栏也大大的,并带有两个选择,分别写着“从雅虎视频”(From Yahoo! Video)和“从其他网站”(From Other Sites),以帮助用户进行分类搜索。可我发现用雅虎视频搜索出的结果总体上关联性不强,而且包含了不少重复的视频内容。例如,对探索频道(Discovery Channel)的《人与荒野》(Man Versus Wild)进行搜索,结果显示了7段视频,其中4个是完全一样的。

只有三年历史的Blinkx是依靠其特有的“视频墙”特点脱颍而出的,它由可以调节大小的多面视频墙组成,非常新颍。Blinkx与Truveo的相似之处在于它也为Ask.com这样的大公司提供幕后服务。Blinkx声称它是靠语音识别和分析技术来解析视频节目的内容,而其他公司则是沿用传统的文本识别技术。事实似乎正是这样:Blinkx的搜索结果很少有不着边际的。

不过,Truveo也很重视浏览和搜索技术,并且成效斐然。当我寻找特定主题的视频内容时,结果总是很准确,或是提供了类似的各种视频节目,这让我很省心。Truveo最实用的特点是它显示结果的方式:它会把搜索结果有序摆放在各种设置好的类别里,如Featured Channels,Featured Tags和Featured Categories。这些类别以类似网格的方式显示,让你浏览起来省时又省力。

这种网格设计还能让用户迅速改变搜索方向。网页上方的功能键可以根据“最新浏览”(Most Viewed Now)、今天(Today)、本周(This Week)、本月(This Month)或是全部(All Time)来进行重新筛选。另有三个功能键可根据“评价最高”(Highest Rated)、“时间最新”(Most Recent)(我个人最偏爱的)以及“相关度最高”(Most Relevant)加以筛选。

其他视频搜索网站提供的视频介绍总的来说不够具体。这意味着我不得不花时间打开每段视频内容来决定它们是不是我想看的节目。

我搜索了不少内容,包括一部AMC最近播出的电视连续剧《狂人》(Mad Men),它真让我着迷。眼下这部片子越来越流行了,因此我想看看视频搜索的结果如何。在Truveo上,每页能显示多达51条搜索结果,而它的分类显示功能则把所有的结果显示得井井有条,不会让人眼花缭乱。在上述4个网站中,Truveo所显示视频结果的相关率最高:51个结果中有32个相关。而其他网站,每页显示的结果均为10个,Blinkx的全部结果都相关,而谷歌和雅虎分别是5个和8个。

除了少数几个视频短片外,Truveo的搜索结果包括指甲盖大小的视频画面、标题、渠道和类别,以及该段视频的制作年限和浏览次数。

前15个搜索结果被平均分为3栏,它们显示的视频画面比指甲盖略大,如果将光标移至每幅画面上就能看见相关短片的内容简介。

如果在Truveo上搜索后,显示的是某一知名网站上的若干相关视频片段,这时Truveo网页的右上方就会出现一个特殊的类别,能专门放置该网站的内容。例如你搜索的是MTV的流行节目,MTV.com的网站上本身就有大量视频片段,那么Truveo上就会有一个类别专门供你放置MTV.com的视频内容。

Truveo目前正考虑日后把这一特殊类别作为广告卖点,但现在该网站还没有出现广告。

如今网站上的视频节目实在太多了,因此网上视频搜索也变得吃力而不一定有效了。Truveo一开始就为用户提供了足够多的相关视频节目,让他们能轻松找到自己想看的内容。同时,它的分类功能也激发了用户的浏览欲望,提高了视频的娱乐性──这也是网络视频走红的原因之一。

Truveo采用了新的视角来看待视频搜索,只要有耐心去访问提供视频内容的原创网站,你自会发现它的妙用。与其他搜索引擎相比,无论是结果显示还是搜索功能,Truveo均独树一帜。

Katherine Boehret

(本文作者Katherine Boehret是《华尔街日报》科技栏目The Mossberg Solution的专栏作家。该栏目主要介绍一些最新的科技产品,为读者提供购买指南。)

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