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亿万富翁宁有种乎?创造"百度"神话的爱与勇气

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俊朗帅气的李彦宏



    百度公司在美国纳斯达克股票交易市场挂牌上市后,首日收盘为122.54美元,涨幅达到了疯狂的353.85%,成为美国历史上上市当日收益最多的十大股票之一。按照当天股价计算,百度公司创始人李彦宏的身价超过9亿美元。在记者的采访中,李彦宏多次提到妻子马东敏:“其实,我本质上并不是一个喜欢冒险开拓的人,而我的妻子是。在百度的冒险创业历程中,每一步都是她推着我向前走的。”

    “不准做加利福尼亚农夫”

    1997年,李彦宏进入硅谷著名搜索引擎公司In-foseek(搜信)做高级研究人员,并很快在信息搜索领域里成为杰出专家。此时,李彦宏拥有华尔街道·琼斯子公司70余万股期权,在硅谷有了豪华别墅和名车。李彦宏为自己的成就洋洋得意,他在自家门前种了一块菜地,每天下班后亲手侍弄,感到自己已达到奋斗的最高境界。

    一天,李彦宏发现菜地里的菜全被拔掉了,两名工人正在菜地里铺草坪。李彦宏生气地指责妻子:“我的芥菜马上就要收获了,为什么你把它们毁了?”马东敏针锋相对:“我不毁掉菜地,菜地就会毁掉我的丈夫。你是世界顶尖的IT专家,我强烈反对你变成一个加利福尼亚农夫!”

    马东敏把自己掌握的Google公司的一些技术向李彦宏作了介绍。李彦宏不看则已,一看真是悔青了肠子:两年前,也就是1996年夏天,李彦宏应邀在悉尼大学进行信息搜索技术方面的学术讲座。讲座结束时,两个美国斯坦福大学的学生向李彦宏请教了几个问题。李彦宏以师长的身份,把自己最核心的研究心得向他们两人做了介绍。他万万没有料到,这两个名叫佩基和布林的青年一年后创办的Google公司成为世界名列第一的搜索引擎公司,他们也跻身亿万富翁行列。

    街头灵感成就辉煌

    1998年10月,李彦宏作为中国国庆特邀嘉宾回国,他和妻子借机考察了中国互联网市场,发现街头网吧里人满为患,各公司、机关几乎都上了互联网,中国市场形成了巨大的规模。如果能开办一家中文搜索引擎网站,无疑会比Google更具有优势。

    但是,启动资金从哪里来呢?就在他一筹莫展的时候,马东敏一字一句地说:“回美国,找风险投资商。”夫妻俩杀回美国,李彦宏带着120万美元回到了北京,于1999年元旦注册成立了百度公司。一直到2001年夏天,百度的业务也没有什么进展,只是给几家大网站做一些技术支持的工作,非但没有赢利,每天差不多要“烧掉”3000多美元。走到这一步,后退已经不可能了,只好继续追加投资。李彦宏这个性格沉稳的男人也急了,似乎他正在向失败的深渊坠落。2001年国庆节,李彦宏给大洋彼岸的妻子打电话时,沙哑着嗓子试探妻子,如果真的过上没有房子没有车子的生活,她会承受得了么?

    马东敏第三天就飞到了北京。在首都机场见到李彦宏,马东敏劈头就说:“你别忘了,Google那两个小家伙还是你的学生呢,他们现在每个人都已经拥有30亿美元的身价了。”这句话,刺痛了李彦宏的心,也激发了他的斗志。

    然而,创业仅有激情是不够的,它需要有过人的经营头脑和把握稍纵即逝机遇的能力。那天,李彦宏陪马东敏去王府井大街购物,看到一家小商店门口排了一条长龙,原来这家商店用赠送丝绸纱巾的办法招揽顾客。马东敏说:“我有一个想法,可以采取用户竞价排名的方式,既提高了用户的参与热情,又增加了公司的收入。”

    李彦宏把这个想法在公司董事会上一提出来,立即遭到了强烈反对,大家认为,这会把公司的用户气跑,一些网站把免费邮箱改成收费信箱的失败,就是前车之鉴。看到丈夫垂头丧气回来,马东敏鼓励他:“既然没有别的路,是生是死也要试试。”第二天,平时脾气温顺的李彦宏对董事们拍桌子,终于说服了大家。

    这一步险棋走对了,各大门户网站纷纷参加竞价,以便使自己的网站排名靠前,百度公司当年赢利1000万美元,用户呈几何级数增加,百度获得了巨大成功。

    亿万富翁宁有种乎?

    短短几年,百度迅速成长为第一大中文搜索网站,全球第二大搜索网站。到纳斯达克上市问题摆在了李彦宏面前。一方面,公司上市会筹得几亿美元的资金,这对公司在竞争激烈的互联网搜索领域里脱颖而出,是十分必要的;另一方面,上市申请要花费数百万美元,而且上市后,公司运作稍有不慎,就会被股东告上法庭,诉讼费用动辄百万计。

    上市,还是不上市?2004年圣诞节,李彦宏飞回加利福尼亚向爱妻倾诉了自己内心的矛盾和彷徨。马东敏并没有急于向丈夫提出自己的观点,而是与丈夫一起来到华尔街,找到股票研究专家进行讨论。得出的结论是:百度完全具备上市的时机和条件。但李彦宏心理上仍然一时转不过弯来。他把百度高层领导从北京召集到纽约彻夜磋商,结果众说纷纭,莫衷一是。

    深夜,李彦宏悄悄爬起来,来到顶层的楼顶花园,望着脚下曼哈顿的灯海出神。慢慢地,他从口袋里掏出一枚硬币,在心里默默说:“如果是正面,就不上市;如果是反面,就上市。”硬币落在地上,头像在上!他深深地叹了口气。这时,马东敏从后面悄悄走来,拉着丈夫走到扶手旁,对着脚下的曼哈顿,意味深长地说:“杨致远能做成的事,为什么李彦宏就做不成?Google能做成的事,为什么百度就做不成?亿万富翁宁有种乎?”看来是没有什么可说的了。李彦宏大步走回房间,重新召开了会议。公司最终决定:申请百度在纳斯达克上市。

    北京时间2005年8月5日晚,百度无人入睡。从夜里23时40分开始,3个小时里,百度人经历了人生里最激动人心的时刻,在纳斯达克指数的显示屏上,他们持有的百度原始股,魔术般地成为每股122.54美元,一夜之间产生了9位亿万富翁、30位千万富翁和400位百万富翁,创造了21世纪的财富神话,全世界为之震惊。

    当天,在曼哈顿举行的大型庆祝晚会上,当无数闪光灯和话筒对准财富英雄李彦宏时,李彦宏温情地把妻子马东敏揽到前排,举起酒杯深情地说:“百度精神里有一种叫作勇气,而我的妻子马东敏博士,则是这勇气的来源。她总能在关键时刻,冷静地提出最勇敢的建议。而事实证明,她的那些充满东方智慧的建议,将我引上了正确的道路。”

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