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英国电信:老电信的IT转型论

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说起英国电信的转型,人们首先联想到的是该公司轰动全球的21CN网络。因为21CN网络不仅为该公司勾勒了一幅未来发展的新电信美景,同时也成为全球电信运营商转型关注的焦点。但事实上,除了高调的21CN网络以外,英国电信在网络IT战略方面的转型同样成功。经过数年的筹划和努力,英国电信已经将一个老牌电信公司向ICT领域进军的故事演绎得越来越完美。

网络IT、英国电信,这两者之间的关系已经发生了微妙的改变。就在几年前,这一新辟市场还只能说是英国电信为了应对传统电信业务收入下滑而生出的补救之举,它与宽带、移动三足鼎立,构成了英国电信倚重的“新一波”服务。而今,网络IT已经脱颖而出,成为英国电信未来发展的希望所在。在每个季度报告出炉之后,英国电信总是无一例外地感谢这一“明星业务”为公司带来的巨大贡献,一再重复自己的“IT转型论”。

网络IT:与21CN网络并重

英国电信强调的网络IT服务指的是IT服务和电信服务的重叠领域。英国电信的高管们一直努力使自己与专业的IT服务商区分开来,他们认为埃森哲、IBM以及EDS等专业的IT服务商既没有通信网络方面的技能,也没有全球性的网络覆盖,特别是缺乏跨国企业需要的真正的全球支持。而相比单纯的IT服务商,英国电信则具有得天独厚的优势。英国电信全球服务部首席执行官安迪·格林曾经指出,目前世界上除了英国电信之外只有3家公司能为企业提供真正全球化的以网络为中心的通信及IT服务,他们分别是美国的AT&T、Verizon以及法国的Orange。而这几家公司也都在不同程度地开展着这一领域的业务,但是却没有一家像英国电信这般不遗余力地发展网络IT服务。当然,这几家公司的成绩也远没有英国电信这般显眼。

根据英国电信公布的数据,在去年年底结束的2006年第三财季中,经营网络IT服务的英国电信全球服务部为集团增收作出了巨大的贡献,而网络IT服务收入成为集团增长的一大动力。第三财季英国电信全球服务部收入增长4%,达23亿英镑,EBITDA(扣除利息、税项、折旧、摊销前的收入)上涨4%,达到2.32亿英镑。

这并不是一份特别的季度报告。近几年来,随着英国电信对网络IT服务开发的力度加大,英国电信全球服务部已经成为英国电信集团收入增长最为强劲的一个部门。而英国电信通过在相关领域的不断投资,使得该公司的第二经营重心逐步转移到了IT业务上。这几年,英国电信不断通过并购将一些中小型的IT服务商并入旗下,增强自身的能力,同时也启动了一项非常具有针对性的重大项目。

事实上,英国电信对于发展网络IT服务的看重数年前就已经体现出来了。针对这一领域的战略扩张,英国电信早在3年前就推出了一项名为“OneIT”的计划。而OneIT被认为是同21CN网络占居同等地位的一大战略部署。对于这一计划,英国电信最近提供了更多的细节。

根据介绍,OneIT包含4条主线:一是综合考虑现有业务部门结构和用户的需求现状开发IT领域。对此,英国电信坦陈,以往的许多工作都是由IT相关研发团队推动,而非基于业务的商业需求。二要改善现有结构和人员组成,通过整合分散的IT团队以及人员重组措施,为新的IT项目提供更多资源。此外,投资提高英国电信人员的IT能力,将以往面向语音交换的能力培训改为面向全IP的相关培训。三要改善平台,打破以往以产品为导向的模式,改善英国电信集团内的所有平台,从而促进资源的再使用,降低成本。四要通过IT实现企业内部的自动化和集成化,从而转变企业流程。

综合看来,OneIT计划给英国电信带来的不仅是外在业务领域的扩张指导,同时也为该公司的内部管理运营加入了新鲜的活力。比如,该公司提出了一种名为“温室”的工作创意理念,鼓励同级的团队竞争设计出最佳的服务方案。通过内外结合的IT改良手段,英国电信相比以往更能同用户形成互动,能在更短的周期内设计出最适合用户需求的解决方案,并进而带给用户最佳的服务体验。

再谋扩张:继续垂直并购模式

事实上,英国电信从根本上来说仍然是一家电信运营商。在近几年发展网络IT服务的过程中,该公司一直青睐并购的方式。近日,英国电信CEO弗瓦仁在一次采访中称,英国电信近几年总共收购了大大小小18家与IT相关的服务商。这是促使该公司在网络IT服务领域能够如此之快颇有建树的一大因素。而进军海外市场则被英国电信看作是进一步拓展网络IT服务领域的重要手段。

从2006年第三财季的报告看,英国电信全球服务部之所以对英国电信的集团业绩举足轻重就在于该部门在英国以外的市场表现抢眼。与本土市场相比,国际业务为英国电信全球服务部提供了主要的收入增长。2006年第三财季,该部门海外业务增长11%,其中亚太和北美地区的业务收入增长更是超过20%。依靠现有的全球网络和不失时机的并购,英国电信全球服务部已将战略重心牢牢定位在国际业务上。

从英国电信近期的动作来看,海外并购无疑将是该公司未来谋求增长的一大渠道。今年2月初,英国电信宣布收购一家名为INS的美国IT咨询和软件解决方案提供商,以此大力加强其在北美的IT及咨询服务。随后数天,英国电信通过在印度的合资公司收购了印度一家托管服务公司。当月下旬,英国电信通过在印度的合资公司获得了在该国开展国内和国际长途电话业务的牌照。

这一系列的举动除了明显透露出英国电信对拓展海外IT服务市场的决心外,更显示了其对印度市场的看重。弗瓦仁近日对外称,公司日后的扩张策略要以全球客户的需求为导向,而印度是该公司重点考虑的一大市场。

英国电信表示,未来的投资用在哪里,将根据该公司的全球客户群的需求决定。而对于在海外少有传统电信业务的英国电信来说,这所指的无疑就是英国电信全球服务部旗下的网络IT用户,他们大多是跨国公司。通过诸多的并购措施之后,如今英国电信在印度已经成为一家规模可观的服务提供商。

眼下,众多欧洲电信运营商都在全球实施收购。比如瑞士电信计划出资收购 意大利互联网提供商Fastweb,德国电信和法国电信也有可能在新兴市场展开并购,沃达丰此前刚刚收购了印度资产。而英国电信似乎并没有受同行的影响。弗瓦仁称,目前市场上的并购目的不一,有些是跨行业并购,而英国电信所钟情的则是一直以来的垂直并购方式,即并购价值链上的合作企业,力图通过这种方式最大程度地迎合用户的需求。

英国电信表示,此后的收购策略不会发生大的改变。近几年,英国电信陆续收购了18家公司,花费了约10亿英镑。而被收购的都是一些中小型公司,英国电信的目的就是有效增强自身的能力,而并非着眼于单纯地扩大公司规模。

英国电信认为这一并购策略要优于众多欧洲同行。弗瓦仁称,最有力的证明就是英国电信的表现。目前看来,英国电信近几年来一直享受稳定的收入增长,而这在欧洲的各大主导运营商中并不多见。

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