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当英国老人遇到互联网

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    穿着拖鞋,无所事事地晒太阳,这就是老年生活?英伦岛上的老人们可不这么想。

    游戏、聊天、购物、交朋友、发表意见、展示自己……一个也不能少。不过,英国老人们更喜欢在互联网上做这些事情。只要轻点鼠标,敲几下键盘,呆在家里,就可以把快乐一网打尽。

    他们甚至感慨:没有电脑?那怎么生活?

    “这是一场革命”

    英国《泰晤士报》记者贾尔斯·哈特斯利如此描述他父母生活中最常见的画面:“书桌两头,二老各据一方,人手一台电脑,一连数小时不知疲倦地在网上冲浪:发邮件,找朋友闲聊,搜索最新的笑话,下载喜欢的歌曲,看看这个专栏作家又放了什么厥词,瞧瞧那个网上超市又来了哪些便宜货,甚至背着对面的老伴,悄悄找个网友聊上几句……就这样,他们每天都在显示器前,幸福地打发着自己的晚年时光。”

    别以为这两位老人的生活有点另类,其实这正是当下无数英国老人退休生活的真实写照。这些白发苍苍的老人正逐渐成为名副其实的新一代“网虫”。

    最新一项调查报告显示,在英国退休人群中,有41%承认,“上网”是他们最喜欢的消磨时间方式。而从前总是遥居首位的“园艺”已经屈居第二,为39%;“从事个人爱好”和“旅游、散步”则分别下滑至36%和28%。

    去年夏天公布的另一个调查结果预言,英国50岁以上的老人将很快取代18至24岁的年轻人,成为互联网上的主力军。

    其实早在1998年,微软公司就已经发现,英国60岁以上的老人在网上逗留的时间比其他年龄段的人都长。这个数字说出来有些令人不可思议:人均上网时间是每周7个小时,而这些老人们竟长达10个小时!

    “关爱老人”组织的负责人戈登·里斯曼说:“英国老人们正在经历一场革命。昔日人们心目中典型的退休生活是穿着拖鞋,抽着烟袋,无所事事地晒太阳。但这些早已过时。如今,老年人乐于尝试新鲜事物,他们更希望在退休后开始生命的第二春。”

    “网事”一个都不能少

    每天在网上逗留那么久,有些老人连自己都觉得有些不好意思,于是解释道:那是因为年纪大了,脑子不好使,捣腾网上那些事,自然比不得年轻人利落。其实,很多人心里都明白,这种借口分明是他们在掩饰自己对网络的狂热。牛津因特网研究所负责人比尔·杜通说,“老年人使用网络的本事,一点都不比年轻人差。”

    据《泰晤士报》近日报道,发电子邮件和购物是老人们在网上最常做的事,大约占据了他们84%的“网事”。64岁的珍·茜莉说:“自从我孙女教会我用互联网后,我每个月都要给她发三四封电子邮件。要是我有些犯懒,就会在网上购购物——我是说,既然能在网上购物,为什么还要出门呢?”

    去年夏天的一项调查显示,网上购物的英国老人人数,较之2001年翻了一番。一个拍卖网站也发现,有三分之一的英国退休老人,愿意将自己的物品拿到网站上拍卖。

    “找乐”是英国老人们“网事”的另一大重心,这一点与年轻人的心思不谋而合。杜通说,“年轻人上网大多为了娱乐,上班一族上网主要为了搜索资料,而退休人员上网,则是为了回归青春,寻找快乐。”这就难怪,为什么在下载排行榜上,老年人喜欢的男声古典四重唱组合“Il Divo”和女中音歌剧演唱家凯瑟琳·詹金斯,会和年轻人热捧的摇滚乐队“杀手”并驾齐名了。

    “网恋”自然也不会少。别以为只有少男少女才喜欢玩这个,英国老人们对此一样兴趣盎然。据《泰晤士报》报道,有7%的英国中老年网民承认,他们曾上过情人网站,想试试桃花运。哈特斯利的一个女性朋友今年60岁,离异,想找个伴儿。她说:“其实外面有的是男人,只是我不想这把年纪,还像小年轻一样混在酒吧里寻找爱情。情人网站就不同了,谈个情,说个爱,彼此不伤害,有时还挺有趣。我在那里遇到了一个男人,70来岁,相识已经6个月了,感觉不错。要不是因为网络,我哪儿会遇到他呀。”

    假如没有电脑……

    近年来,以老年人为目标群体的网站层出不穷,如网上定购假期的laterlife.com,推介中老年服饰的fiftyplus.co.uk,还有专门寻根问祖的familysearch.org等,点击率都相当高。

    里斯曼经营着一个专门鼓励和指导中老年人上网的网站,名叫“银发冲浪”。这个网站每年都要举行一个全英国范围的“银发冲浪周”活动,向中老年网络新手提供电脑技术服务。赞助商包括大名鼎鼎的微软、BT和英特尔公司。2006年,超过1.7万人参加了英国各社区组织的1900多个互联网相关活动,声势甚是浩大。    74岁的弗兰克·琼斯有一个爱好——养虎皮鹦鹉。他一共养了20只,非常渴望和同道中人分享其中乐趣。于是有人建议,何不到互联网上找找?在此之前,琼斯还从来没有碰过电脑。

    在银发冲浪网的帮助下,琼斯很快学会了上网。他用数码相机为虎皮鹦鹉拍照并贴到网上,还搜索到几个论坛,结交了一大帮养鹦鹉的朋友,世界各地都有。琼斯颇为感慨:“我从没想过,鹦鹉会让我结交这么多志同道合的人。”琼斯最近还邀请了一位爱尔兰的“鸟友”到家里做客,参观自己引以为豪的“收藏”。

    像琼斯这样尝到网络甜头的老人大有人在。有人在网站留言说:“年龄和能力根本就不是问题——即便有问题,也总有一个途径能帮助你。我今年92岁了,如今的学习能力不知比从前提高了多少倍。我向每一个人建议:尽快使用电脑。”

    据里斯曼介绍,英国50岁以上的老人中,大约有60%的人接触过电脑。其中有20%感到:假如没有电脑,真不敢想像自己的生活会变成什么样子。

    成为“网络偶像”

    一些老人上网居然名声大震,成了“网络偶像”。

    67岁的克里夫·詹姆斯年轻时曾在剑桥大学读英国文学,后来一直在电视圈闯荡,在BBC和ITV等多家电视台做脱口秀节目。他曾为报刊杂志写过评论,写过小说,出过诗集,在英国也算得上是个知名人物。

    2004年,詹姆斯建立了自己的网站。网站很有詹姆斯的个人特色:既有与“辣妹”组合、凯特·布兰切特等大明星的开心聊天,也有对大学教授、诗人、作家的严肃访谈。用詹姆斯自己的话说,自己的个人网站就好像“一个大学校园和一座宇宙空间站的交融”。

    网站做出了名,无论是好莱坞明星,还是象牙塔里的骄子,都以能到詹姆斯家的客厅里坐一坐,来一段即兴访谈,并最终出现在詹姆斯网站上为荣。

    如果说詹姆斯成名是“有心栽花”,那么“Geriatric1927”就是“无心插柳”了。去年某一天,在著名视频共享网站YouTube上,出现了一位来自英格兰中部的79岁老翁。他回忆说,“一接触到YouTube,我就被它深深地迷住了,这是年轻人开辟出来的神奇地方。我觉得我也可以做些什么。我想我处于一个特殊的年龄,我能做的,就是以一个过来人的眼光,对生活发发牢骚。”于是,他分11个短片,娓娓讲述了自己的故事:二战、心爱的摩托车、逝去的爱人……

    视频一经播出,立即引起轰动,短短两周内,浏览人数达120万,高居点击率榜首。据说YouTube网站甚至因此而瘫痪过。最出人意料的是,一大批孩子成为“Geriatric1927”的“粉丝”。老人的视频也成为弥合代沟的桥梁。有人曾留言说,“我一口气看完了全部11部短片,对我这样一个自以为是的小子来说,它们实在是太棒。”也有人给老人留言说,“您这么大年纪还愿意拥抱互联网,愿意与下一代沟通,真是了不起。加油!”更有人建议:美国著名脱口秀节目主持人奥普兰应该与老人联系一下,做个节目。

    对于未来,杜通说:“希望上网的老人越来越多,更希望那些现在因工作而上网的人们,将来退休后,也能通过互联网为自己的生活找到更多乐趣。”

    最后,如果不介意的话,英国《泰晤士报》还向“银发冲浪者”推介一个网站,为自己设计一个葬礼,也不失为人生一个美丽的句号。(唐昀)

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