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第二人生,一个虚拟又现实的世界

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第二人生里的海滨房产


罗斯代尔

也许在未来,人们可以像点菜一样点自己想要的生活,“居民”T恤上的英文意为“这不是我点的生活”。新世界
  记者体验网络生活
  “周二早上10点,我这个胖男人穿着绿袜子,来到一家俱乐部跳舞,但似乎没人愿意理我,或许不是,因为我不断地收到即时信息……”
  “我旋转着身躯,事实上我不知如何停下来。身边一个长着狼头的人也在起舞,大家看上去都很愉快,或许我也应该找个伴了……”
  “我决定和俱乐部老板娘聊聊,对她说‘音乐不错’,她回答说‘当然’……”
  这是英国《泰晤士报》记者多米尼克·拉什在“第二人生”的体验感受。他在文中说:“欢迎来到‘第二人生’,一个席卷全球的既虚幻又现实的世界,相信我,你会受欢迎的。”
  居民可换形象可做买卖
  “第二人生”是当下美国最受欢迎的三维网络游戏,由旧金山的“林登实验室”技术公司开发。目前,网上注册人数已超过504万。他们可以在网上购买土地,建造房屋、商店、俱乐部、宫殿、庙宇和海底洞穴,甚至重建古罗马。当然,这一切都是虚拟的。
  这里不只是单身男孩打发时间的地方,很多女子也前来光顾,他们的平均年龄为32岁。
  实际上,这些人喜欢被人称为“居民”——自己创造的勇敢新世界的居民。每个人都有各自的虚拟形象,称作“化身”,高矮胖瘦,随意设计——不过,90%的“居民”选择了年轻和性感的形象。原因很简单,不满意现实中的形象,在这里可以“重生”。
  拉什第二次上网时,放弃了肥胖的“化身”,摇身一变,成了身穿紧身牛仔、身材修长的妙龄女郎。结果,这次,他结识了更多朋友,特别是男性“居民”。
  在现实生活中开辟一块虚幻空间,放纵自己的想象和愿望,6位数的薪水、亲密爱人和舒适住房尽在眼前。这就是“第二人生”的网络游戏。但在虚幻中麻痹人生并非最终目标,“第二人生”通过一系列模拟项目,帮助人们迎接现实生活中更多的挑战。
  新锐人
  公司创始人当向导
  拉什说:“新世界令人困惑,我需要一个向导。”这个向导,就是“林登实验室”公司创始人兼首席执行官菲利普·罗斯代尔。
  罗斯代尔有好几张名片,在其中一张的背面,印着他在网上的“化身”:一个头发直竖、蓄有胡须、身穿彩色裤子的男人,就像上世纪80年代的德国摇滚明星菲利普·林登。
  罗斯代尔说,“第二人生”并非只是游戏,它致力于建造一个新世界。他说:“我们的竞争对手是真正的世界,我们要创建一个更好的地方,让心灵生存。”
  在现实中,罗斯代尔38岁,相貌英俊,有妻子和两个孩子。他出生在硅谷,在圣迭戈长大。10岁时,他组装了自己的第一部电脑。后来,他进入加利福尼亚大学攻读物理专业。
  罗斯代尔可谓“流媒体”领域的先驱人物。1996年,27岁的他将自创的视频会议公司出售,赚得了人生中的第一桶金。
  想法+启发=机遇
  用电脑创建新世界的梦想,在他心中萦绕多年。他相信,技术迅速发展,人类迟早能够建立起与现实生活平行存在的另一空间,而且是更好的空间。
  此外,罗斯代尔还痴迷于“元胞自动机”——用电脑模拟有生组织。这一技术起源于英国数学家约翰·康韦和他的“生命游戏”。在这一游戏中,依据一些数学规律,细胞可以生存、死亡或繁殖。电脑空间不仅无限广阔,而且能够支持生命。
  1992年,妻子伊薇特向他推荐科幻小说《雪崩》,终于让他心中的虚拟世界清晰起来。小说讲述了一个电脑怪才的双重生活。在现实中,他为一家比萨饼店送外卖,但在虚拟世界,他是顶级剑客和黑客高手。
  在作家的想象中,因特网能成为人们以虚拟面孔相对、购物和聊天的三维世界。这与罗斯代尔的想法不谋而合,“第二人生”得以产生。
  但“第二人生”在未来与现实之间仍存在差距,比如,虚拟世界中,那些没有拿到数学博士学位的人,很难掌握建造事物的本事。罗斯代尔因此不得不用自己的“化身”——菲利普·林登在“第二人生”中游走,以提供适时的帮助。
  “因特网第一波的发展使人们前所未有地获得信息;第二波应该允许他们发挥更多创意,并能接触到全球受众。”罗斯代尔说。因此,“第二人生”将拥有语音功能,并尽可能提供其他最好的工具,以供社区“居民”使用。
  新机会
  不靠广告靠土地
  与大多数Web2.0网络公司不同的是,“第二人生”收入并非主要依靠广告,而是依靠向“居民”出租土地。每“英亩”土地每月租价约20美元。如果购买一座“小岛”,大约要1200美元,每月还要缴纳管理费。
  目前,“第二人生”已经开辟了大约6000“英亩”(约合24.28平方公里)土地,并以每月8%的速度增长。
  “林登实验室”目前没有公开财政状况,但由于正处于投资阶段,估计仍在亏损。但罗斯代尔认为,仅凭卖地的收入,公司就能扭亏为盈。
  居民轻松挣网钱
  这个虚拟世界也有一本账。目前,“第二人生”经济呈现一片繁荣,居民每年创造出6400万美元的“国内生产总值”。
  “第二人生”还发行了自己的货币——“林登元”。“居民”可以依照汇率与现实生活中的货币进行兑换。目前,1美元可兑换约270林登元,当然,这一汇率也随交易涨跌。
  “第二人生”社区显然并不只提供另一种生活的乐趣,“居民”还可在这里利用创意挣钱。“化身”名叫金·阿努比斯,现实生活中真名金伯利·鲁弗-贝奇,40岁,来自加利福尼亚州圣何塞。在“第二人生”中,她拥有一座小木屋,一家露天商店,商店出售企鹅、大茶杯和小兔子。
  她依靠这个虚拟世界,成立了一家名叫“魔术师”的公司,专门帮助其他“居民”在“第二人生”开创生活,客户包括纽约法学院和英国的语言网校。她甚至还帮加州大学戴维斯医疗中心,创建了虚拟诊所,以培训能在“国家危机”中建立医疗设施的急救人员。
  “第二人生”还打造出了自己的地产大亨——德国一名华裔女教师在这里已拥有价值超过25万美元的房地产。
  据“第二人生”统计,凭借在这里的商业行为,大约456名“居民”可以每月获得收入500美元,29人月收入超过5000美元,还有2人每月赚进2.5万美元。
  国际公司打造第二商圈
  不少国际知名公司和企业也在“第二人生”中开辟“第二商圈”。迄今,通用汽车、丰田、戴尔、路透社和IBM公司已经纷纷在虚拟世界“落户”,仅IBM就购买了24座“岛屿”。它们利用这个虚拟世界展示产品、检测性能和推销理念,通过在“第二人生”上放置公司的电子商务网站链接而扩大在线销售。
  “大体上,现实世界中的商业个体不把‘第二人生’看作直接刺激收入的工具,而是看作一种品牌延伸手段,”罗斯代尔说:“长期存在于‘第二人生’中,公司有机会以新奇和有创意的方式与他们的客户群保持互动。”
  “林登实验室”市场经理凯瑟琳·史密斯说,“第二人生”可以提供大量现实世界无法采用的销售方法。
  以IBM为例,该公司在“第二人生”的一座“岛屿”上为其电子产品零售商开办了一家虚拟商店,“居民”的“化身”可以在店里的数码产品演示厅内移动家具电器,寻求最佳的电视机尺寸和摆放位置。当然,IBM的最终目的还是吸引这些“化身”背后的真正消费者走入公司在现实世界中的产品零售店。
  新梦想
  虚拟世界有恐怖组织
  与现实世界相对应,“第二人生”中的政治、文化、教育和社会活动也逐渐兴起。路透社打算在今年召开的“第二人生”虚拟峰会上采访各国领导人;“无国界医生组织”正策划在此建立难民营,以宣传他们的工作;《“第二人生”先驱报》也宣告诞生;这个虚拟世界中甚至出现了恐怖组织——“第二人生”解放军,专门袭击商业区中的繁华街道。
  网上哈佛更具凝聚力
  今年初,“第二人生”的虚拟学校再添一座,加拿大蒙特利尔市的拉萨尔学院新校园在此开张,校内建筑几乎全部由玻璃构成,学生可以飞到学校,并以卡通“化身”亮相。“你可以与老师和其他学生在视觉上互动,”一名学校官员让-弗朗西斯·科默说:“在只有幻灯片、老师画外音和视频录像的在线讲座中,这一点永远无法实现。”
  对于专门教授室内设计和时尚营销课程的拉萨尔学院来说,“第二人生”虚拟学校的优势更加明显。“想象一下,在三维世界中上课,我们可以让一个学生设计房屋,而让其他学生即时观看。”科默说。
  据美国有线电视新闻网(CNN)统计,目前,已有60多家美国院校进入“第二人生”,其中包括哈佛大学。哈佛大学法学院老师吉恩·古说:“‘第二人生’更能把参与者凝聚起来,这是远程教学无法比的。”
  网络使馆简便省钱
  2007年1月底,瑞典宣布将在“第二人生”中正式把使馆搬入这个虚拟世界,用身临其境的方式让“居民”了解获得前往瑞典办理护照和签证的手续过程,也让全世界人民更简便和省钱地接触到更多有关瑞典的信息。
  网络政治说现实问题
  此外,美国政界人士也瞄准“第二人生”,开始纷纷在此打造政治虚拟世界。来自加州的众议员乔治·米勒是国会山首位挺进“第二人生”的政治人物,他创建了一座“国会山岛”,打算吸引更多同僚,在这里讨论诸如伊拉克战争和医疗保健等现实热点问题。这一建议已经得到众议长南希·佩洛西的拍手称赞,她还邀请米勒给民主党领导层正式上一节“第二人生”课。
  想象无限机会无限
  而对于更多普通人来说,除了满足幻想和创造财富外,“第二人生”还可以提供不少模拟体验的机会,如旅行、飞行、政治辩论和工作面试。如果说,在现实生活中,有些尝试是“机不可失,时不再来”,那么在“第二人生”中,你完全可以在尝试中学会选择,将失败教训留给虚拟世界,把成功经验带入现实世界。
  新华社供本报特稿

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