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思科最奇怪交易:收购没落web 2.0社交网站

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CNET科技资讯网3月6日国际报道 思科本周一公布了其最为另类的收购交易之一:它收购了已经几乎被遗忘的社交网络网站Tribe.net的技术资产。

这是一桩奇怪的婚姻。思科拥有55000名员工,主要业务是为电信服务商和其它大公司提供网络设备;Tribe.net由只有8名员工的Utah Street Networks运营,已经被MySpace.com和Facebook等社交网络领域的后起之秀彻底打败。

加上最近收购的社交网络设计公司Five Across,这一交易向思科提供了帮助大企业客户创建与MySpace或YouTube相似的服务,在互联网上联络客户的技术。思科这一战略也彰显出企业对社交网络看法的重大变化。

与AOL、CompuServe、Prodigy等第一代网络服务一样,企业将拥有数千万用户的MySpace和Facebook看作是没有围墙的目标。这些大网站能够吸引大量具有相似兴趣的人群。

包括思科、Ning等在内的社交网络新秀表示,社交网络的数量将很快可以与普通网站相媲美。它们希望提供相关工具,让普通人、大公司,甚至是总统候选人创建针对他们客户、朋友、粉丝、员工的社交网络网站。

网景合伙创始人安德森表示,当前的社交网络网站很有趣,但给用户套上了紧身衣。它们对用户能做什么和不能做什么有着严格的限制,不够灵活。它们不能让人们建立和设计自己的世界。

目前,社交网络在互联网上的“繁殖”就象是野生蘑菇那样。在过去的数月中,波特兰拓荒者队、南加州大学、耐克等机构已经推出了自己的社交网络网站。上个月,参议员马拉克推出了社交网络网站My.BarackObama.com,为其总统竞选活动造势。

许多新的社交网络都迎合了部分人的兴趣。位于西雅图的Shelfari最近推出了一种服务,让喜欢读书的人共享他们对书的看法。上周,它获得了Amazon.com的投资。

安德森的Ning对自己的定位是满足对社交网络不断增长的兴趣的一站式商店。任何人都可以访问该网站,建立一个基于任何主题的社区。Ning用户可以选择他们希望的功能,例如视频、照片、博客、论坛,他们可以创建出与MySpace、YouTube、Flickr等知名网站相似的网站。

如果不希望自己的网站上显示由Google发布的文字广告,Ning用户需要每个月支付20美元。他们也可以选择在自己的Ning网站上显示自己的广告。

安德森表示,即使进行了二次收购,思科显然低估了整合Tribe.net和Five Across的技术的难度。他说,思科将进入社交网络领域就象Ning将进入光纤交换机领域一样。

Tribe.net领导了目前的社交网络潮流。2004年,U2乐队的歌手Bono与Tribe.net进行了接触,要求它为自己的反贫穷计划创建一个独立的网络One.org。但Tribe.net拒绝了这一要求。Bono转而与雅虎联手创建了One.org。

据熟悉思科和Utah Street Networks之间谈判的人士称,Tribe.net将仍然是一个独立的站点,但它的技术则将归思科所有。

数名Tribe.net前官员已经离职,创办他们自己的社交网络工具公司。曾经担任Tribe.net的产品经理的亚历山大创办了一家名为Crowd Factory的公司,专为大公司设计社交网络。

他目前正在为数家电信客户建立服务,他还表示,新模式对于互联网用户更有意义。亚历山大说,我认为MySpace和Facebook无法满足个体品牌的需求。

一个挑战是,当成员数量较少时如何吸引人们加入一个新的社交网络。例如,Google帮助耐克设计了名为Joga.com的足球社区网站,但该网站似乎没有吸引到足够多的用户。

另一个挑战是,说服人们在加入新的网络社区时一遍又一遍地输入自己的信息。为了解决这一问题,数家公司正在建立一个名为OpenID的标准,使用户能够在社交网络网站之间传输用户信息。

Tribe.net的一名前顾问坎特创建了他自己的社交网络公司People Aggregator,他是OpenID的早期支持者。

思科期望有一天主流消费者会将他们的大部分时间参与这些网络社区。通过收购Tribe.net,思科还在寻求进一步成为一家面向消费者的公司。

在过去的数年中,思科已经收购了无线路由器厂商Linksys和机顶盒厂商Scientific Atlanta,使得它进入了许多美国家庭。

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