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版权问题差点让YouTube出售交易流产

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当谷歌(Google)上月同意以16.5亿美元收购美国视频共享网站YouTube时,一个巅峰时刻出现了:它既让YouTube创始人查德•赫尔利(Chad Hurley)和陈士俊(Steve Chen)拥有了难以置信的财富,也证明了视频产品在互联网上的价值。但这一交易差一点就没能变成现实。


    Google天价收购Youtube一直是最热门的话题

就在谷歌和YouTube谈判的时候,唱片公司环球音乐(Universal Music)的律师正准备对YouTube提起诉讼,指控这家初创企业大量侵犯知识产权。媒体行业一致认为,当初这一诉讼被提起的话,谷歌和其它试图收购的公司将选择退出,而不是置身法律风险之中。

幸运的是,另一个唱片公司救了YouTube一把。华纳音乐(Warner Music)在年轻的执行副总裁、负责数字战略的亚历克斯·苏维利亚加(Alex Zubillaga)率领下,在环球音乐就要提起诉讼的前几天拍马现身,与YouTube敲定一项协议,同意在YouTube网站上分销其音乐视频产品,交换条件是收取版权费用和分享广告收入。如此一来,华纳音乐抢走了竞争对手的风头,而且似乎给了YouTube一个喘息空间,使之得以合法起来。

这一事件引发了传统媒体企业的竞争本能,它们已开始抢夺那些在线分销视频产品的新网站。

另一方面,媒体企业也想对华尔街证明,它们没有重复音乐产业最近的历史,没有在一种眩目的新技术面前退缩——有观点认为,这一技术将是今后音乐公司必不可少的产品分销方式。

YouTube成立仅仅18个月,现在每天已有1亿个视频短片的流量,这给传统媒体公司提供了一个巨大的观众群,可供它们推广节目和出售广告。

但目前而言,该网站还没有产生有意义的收入,而是通过数千种未经授权的视频短片来积累流量,而其它公司为制作这些视频曾花费数百万美元。NBC Universal的董事长鲍勃·赖特(Bob Wright)说:“版权问题对我们来说至关重要,可能是今后最重要的一个问题。”

传统媒体公司也在警惕,防止谷歌以统治搜索广告市场的方式,来主导视频传播这一新兴市场。

尽管它们在这些大的方面具有共识,但迄今为止,各媒体企业采取的方式似乎仍略有区别。

有些公司,比如华纳音乐等,显然更渴望与YouTube这样的公司交好。在经过与Napster的官司后,唱片公司已经调整了策略。七年前,在线文件共享服务提供商Napster曾给唱片公司带来严重的盗版问题。

当时,唱片行业以诉讼为武器,对Napster发起了攻击。它们的律师最终令这家网站停业,但其它网站很快取代了Napster的位置,结果唱片公司仅仅落得疏远了客户的结果。

刚刚被任命为CBS Interactive总裁的昆西•史密斯(Quincy Smith)说:“华纳在这方面超前得难以置信。”他似乎倾向于拓展新东家与YouTube的关系。“我认为,CBS不会率先提起诉讼,”他说道。

其他人并不这么看。迪士尼/ABC电视集团(Disney-ABC Television Group)数字媒体部门主管艾伯特•陈(Albert Cheng)对YouTube的受众进行了评估。他迄今为止的结论是,这家网站并不值得冒险。“如果是为了促销,那么多少流量才值得去做?”他问道,“我们最好不要夸大它的真实效果。”

迪士尼和其它传媒公司也对现行的版权制度心存抱怨,因为它们不得不监控自己的作品内容,然后向各家网站发出数以千计的通知,要求它们删去某些视频短片。

为安抚这些公司,YouTube、MySpace和Bolt等网站正忙着采用新的过滤技术。据认为,这些技术会让监控工作更为轻松。谷歌也一直在炫耀其令人生畏的财力,并动用数千万美元购买许可证,防范出现诉讼威胁,从而努力诱惑潜在的YouTube合作伙伴。

从根本上讲,YouTube最重要的合作伙伴之一可能是维亚康姆(Viacom)。该公司旗下不仅有MTV、尼克儿童国际频道(Nickelodeon)和Comedy Central等品牌,还拥有对互联网上年轻受众极具吸引力的视频短片内容。

今年早些时候,维亚康姆与谷歌签订了一份限制性分销协议。但该公司最近透露,不会在YouTube问题上轻易妥协。该公司律师已正式发函,要求YouTube撤除有关Comedy Central明星乔恩•斯图尔特(Jon Stewart)的视频短片。

尽管这份律师函充斥着法律术语,但它传达的信息仍很明显:如果YouTube等网站需要内容,那它们就必须付费购买。(英国《金融时报》乔舒亚•查芬(Joshua Chaffin) 、阿利娜•范•杜恩(Aline van Duyn) 译者/何黎)

来源:FT中文网

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