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Google依然想当中国第一 李开复路漫漫其修远兮

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李开复最后一次成为新闻人物是在一年前,当他摆脱了比尔-盖茨和鲍尔默的控制后,在西雅图法庭外他显得非常高兴。数周后本文作者的同事Jay Greene在商业周刊上发表的一篇文章中写道,当法院休庭时李开复笑得很开心,将双臂伸向空中说‘我感觉太好了,真希望马上就开始新的工作’。

李开复在微软长期担任了副总裁一职,同时也是一位语音识别技术的专家,在2005年中他突然宣布辞职,加入了微软最大的竞争对手Google。微软向法院起诉,以签署了非竞争协议为由,禁止李开复去北京为Google工作,但在2005年9月份法官驳回了微软的起诉。今天李开复正在北京忙于招聘工程师,为Google建造可与微软匹敌的中国业务部门。然而在中国Google至今都未能成功,其名气远落后于中国本土竞争对手百度。

出现下滑

李开复坚持认为他并不担心这一点,称Google取得第一的位置只是时间问题。他表示,他们担心的不是竞争问题,而是核心业务是否足够强大。什么能使Google强大起来?他认为是能提供更好的搜索服务。直到现在很多中国人都不认可Google,百度已经占领了一半以上的中国搜索市场。根据中国互联网信息中心最近的一次调查显示,百度在中国的市场份额为62%,而Google只有25%。更糟糕的是,Google的市场份额今年却在下降,失去了8%的市场。而市场只会日益拥挤,因为阿里巴巴、腾讯、网易和搜狐等都计划推出新的搜索服务,挑战百度和Google。摩根士丹利在香港的分析师Richard Ji认为,2007年将是一个分水岭,搜索市场的竞争将达到从未有过的规模。

麻烦不断

不过李开复认为,无论Google遇到什么样的困难,依靠雄厚的资金实力和优秀的工程师都能解决。他辩解道,Google已经尽力了,因为原先开发中文版Google的只有五位工程师,现在公司在北京有超过100名工程师,负责开发符合中国用户口味的更好的产品。他发誓,任何因缺乏资源而造成的不完美都将得到修复。

百度的日子也不好过,点击欺诈问题使其面临着诉讼挑战。虽然第三季度业绩突出,但预计第四季度将低于市场预期,公司股票遭受重创。百度称,第三季度利润达到1080万美元,同比增长了900%多,收入3030万美元,上升了169%。不过百度预计,第四季度的收入将在3300万-3400万美元之间,低于大多数分析师预期的3500万美元。

即使如此,也不能否认Google在中国的业务今年非常困难。在2006年初推出中国站点以来,一直受到审查制度的困绕。Google大中国区销售和业务发展总裁周韶宁,否认接受审查影响了公司的业务。他表示,中国用户非常理解这种措施,虽然中国用户倾向于本土的公司,但他感觉不是那么强烈,人们很实际。

名称争议

然而即使是像选择一个中文名字这么简单的事情,Google也没做好。由于中文没有字母表,因此选择一个中文名称常常需要在音译和意译上接近英文名称。例如美国的苹果电脑公司,中文发音是Pinguo(苹果),在中文中就是英文Apple的意思。思科系统公司的中文发音是Sike(思科),英语发音可发为sih kuh,中文意思是‘思考科学’。

Google选择了‘谷歌’(英语发音是goo和ge),听起来像Google,但英文意思与中文字面意思‘山谷之歌’相去甚远。新的名称遭受挫折,有19647人在noguge.com网站上签名抗议。而喜欢这个名称的人只有1665人。网站在主页上声明,谷歌这个名称让他们不爽,更让他们失望。不过李开复却辩护道,事实上超过一半的中国网民不能拼写出Google,因此对于这些人来说‘guge’拼写起来容易的多,我们需要的是他们能找到Google网站。

中美差异

李开复认为,在中国公司面临着与美国完全不同的情况,5年前在美国雅虎是领先者,Google只是关注开发好的产品,只要有好的产品和服务,用户和美元就会滚滚而来。他承诺,在中国同样也会如此,首要战略是建造一个庞大的工程师队伍,并充分信任他们。李开复认为,首先要招聘很多工程师并赋予他们更大的权利,这是公司的传统惯例。他手下的工程师大多数在北京,一小部分在台北,另外他还计划在上海再设立一个中心。

他表示,公司里中国工程师的平均年龄为25岁,更容易了解中国网民的需要,再给他们一些时间,他们将创造出前辈在美国创造的同样业绩。当然有一点很不同,就是当年在美国创业时,很少人知道Google能赚这么多钱。这使得Google有充足的时间成为首屈一指的搜索引擎,而今天公司不再具有这种优势,特别是在中国,很多竞争者都将Google视为头号敌人。对于李开复来说,与微软的诉讼战只是赢得了去Google工作的机会,但今后的路却要艰难的多。

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