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Alexa排名沦为圈钱工具 作弊风成就互联网新泡沫

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业界造假成风催生专业作弊公司

8月上旬,知名搜索网站中搜网在Alexa上的排名突然被清零,直到月底才恢复。但新的排名和原来相比足足下滑了20名。

新近发生的这次清零已经是第二次。今年年初,Alexa大开杀戒对国内一系列的网站的排名进行了大清洗,其中就包括国内知名的猫扑网、大旗网和中搜网,这些网站的Alexa排名瞬间一落千丈——原本排在前100名的网站瞬时跌落到10万名以后。

Alexa声称,这是为了维护其数据的真实权威性所采取的打击作弊举措,今后还将继续监测网站的排名,还业界一个真实数据。

国内知名网站接连在Alexa排名上栽跟头,影响的不仅是自己的声誉,更是为中国网站的整体形象投下了阴影。面对着业内关于中国网站集体在Alexa排名数据上造假的传言,本刊记者深入行业调查了一番。

Alexa排名沦为圈钱工具

Alexa创建于1996年4月,开始是以网站导航起家,后来致力于搜索引擎业务。目前,这个网站最引人注目的还是其为所有网站进行的点击率排名。通过在用户的IE浏览器上安装一个工具条,随时监视用户的上网行为然后反馈,Alexa再经过统计运算得出综合排名。排名越高往往就说明该网站人气越旺。

点击率就是商业网站的生命。广告商、风险投资商,这些人口袋里的钞票眼下都是跟着点击率走。既然Alexa的排名很直观地显示了一个网站的页面浏览量,所以这个排名也自然成了广告商、风险投资商资金流向的风向标。

有鉴于此,通过一些手段提高Alexa的排名就成了一种赚钱之道。而它俨然成为了互联网业的潜规则。

根据本刊记者调查,目前Alexa排名作弊的方法多种多样,从红极一时的“Alexa互刷联盟”,到网民们深恶痛绝的用病毒、流氓插件来刷排名,目前已经发展到普遍认为最为“安全”的手法——编程模拟发送数据。即破解Alexa工具条,直接编写程序,然后模拟多个计算机IP访问某个站点,把数据直接发送到Alexa的数据库服务器,实际上相当于每天不停地刷新Alexa的数据库,以达到提升排名的目的。

一位熟悉内情的业内人士指出:“其实许多做网站的人刚开始是打算把内容做好的,可是由于推广等方面的原因导致流量上不去,面对巨大的经济压力不得以才选择通过非正常手段来迅速提升自己网站的排名。”

他进一步透露说:“许多国内知名网站之所以会被Alexa作出排名清零的处罚并不是它们现在作弊,而是早期发展的时候与其他中小网站结成了‘互刷联盟’,虽然自己现在知名度提高了,但依然和一些中小网站保持着联盟关系,所以在自己的盟友刷Alexa排名刷得过火的时候,自己也会遭受连累。当然也不排除一些网站利用流氓软件增加流量被Alexa处罚的可能性。”

专业造假公司应运而生

据中搜一位员工透露:“Alexa排名急剧下滑的原因大家都心知肚明,但是面对客户的时候我们还是告诉他们是‘服务器发生故障’导致访问量急剧下降,所以排名才会下滑得这么厉害。”但是其他一些中搜的网友指出,8月上旬中搜网站并没有出问题,还是可以和以前一样能够顺利浏览页面和使用相关的服务。很显然,“服务器故障”这个理由站不住脚。

这位中搜员工还告诉本刊记者:“中搜目前情况不佳,为了节省成本已经进行了大幅度的裁员,原来3个人干的活儿现在都是一个人在做,而且投资商已经要求中搜年底就要盈利,由于《萨班斯法案》的影响上市遭遇阻碍,所以中搜必须在流量上给投资商信心。”但当记者询问中搜是否因此而造假时,该员工不愿回答。

如果说,之前刷Alexa排名的还只是少数网络高手的单打独斗,现在已经出现了专业化的Alexa排名代刷公司。

一家上海科技公司在其网页上赫然自我标榜:“完全破解Alexa工具条信息,掌握了迅速提高网站世界排名的技术,该技术高效、先进、安全!保证被Alexa官方接纳,不会被认为是作弊,不会有被Alexa清除数据的危险。目前我们最高可以让一个没有任何流量的站点在3个月时间里排进世界前100名。”他们还自诩为“实力最强劲的Alexa排名服务公司,绝非垃圾Alexa互刷联盟能比”。

本刊记者以客户的身份接触了这个代刷公司的联系人覃先生,假意声称正在筹备一个女性用品网站,要求他们帮忙把网站排名做到8000~10000名。覃先生答复说:“做到10000名以内需要三个月的时间,每个月2000元,之后我们还可以继续帮您的网站维持排名,收费也是每个月2000元。”

查看覃先生提供的合同范本时,记者还发现这样的描述:“如本公司的排名提升操作被Alexa官方惩罚,导致客户指定域名遭受大幅度跌落名次等惩罚性措施,本公司必须在3日内恢复客户指定域名在本合同约定的排名,本公司有义务为客户补偿相应天数的排名,客户不必支付任何费用。”也就是说一旦委托的网站被Alexa发现作弊并处罚,覃先生的公司会免费帮助恢复网站的排名。

记者故意怀疑他们的实力,覃先生马上说:“国内有两个有名的大型站点排名也是我们做上去的。这两个站,一个被高价收购,另一个融到了上千万的资金。”

正因为双方“双赢”的关系,网站和Alexa代刷公司走到了一起,网站投入很少的一些资金请代刷公司提高自己的Alexa排名,这些资金比起通过其他途径提高网站Alexa排名要少得多,并且立竿见影。这样一些中小网站通过作弊提高自己的网站排名之后便会获得诸如风险投资或广告收入等经济利益。

按覃先生的话说就是——“大家都是这么干的!”

作弊风成就互联网业新泡沫

Alexa排名作弊让“代刷”公司和网站都赚到了真金白银,但是这种建立在不诚信的基础上的“双赢”又会损害到谁?

一位风险投资从业人员在接受采访时表示,目前数量众多虚假的Alexa排名,造成了风险投资商信息上的不准确,导致投资失误,大笔的资金打了水漂。不少风投公司已经开始对此警觉,着手研究更多的投资参考指标。

而一些网站靠造假骗得投资后,由于网站本身的内容留不住真正的用户,只能继续靠作假来维持流量,如此恶性循环之下,在投资用完之后网站也就关门大吉了。

“互刷网联盟”的张志利表示:“现在几乎每个刚刚起步的小网站都要刷Alexa排名,大家都刷你不刷,那排名就会一个劲儿地往下掉,到最后网站没人注意,吸引不到投资和广告,你就只有倒闭了。”

值得注意的是,这次造假网站除了可能被风投公司唾弃之外,很有可能同时已经触犯了法律。有关专家指出:“网站利用虚假数据从投资商和广告客户那里获得合约的同时,就已经触犯了合同法第一章第六条的‘当事人行使权利、履行义务应当遵循诚实信用原则’的规定。而且这种行为已经具备了‘商业欺诈’的特征。但是目前国内尚无明确的法律条文来规范,而Alexa排名也只是第三方提供的测试数据仅供参考,所以目前要解决这个问题还是要靠互联网行业的自律。”

当前,有关互联网行业第二个冬天来临的传言已经发酵。许多互联网企业经营状况不良,盈利遥遥无期,众多风险投资公司纷纷撤资。一些仅靠风险投资过活的网站几近崩溃边缘。

互联网企业在自己堆积的泡沫上坐得越来越不牢稳,通过炒作和不正当行为骗来的利益也将要被蚕食尽。

中搜、猫扑这样的知名网站都已经发展到比较成熟的阶段,具有自己鲜明的经营特点,并已经找到了适合自己的盈利模式。与中小网站不同的是它们都有稳定的用户群,这一点从它们的Alexa排名被清零后迅速回升就可以得到证明。这也让业界对于他们究竟有没有造假不敢妄下结论。但不可否认的是,造假的现象的确不可忽视。

这次知名网站的落马,不仅折射出我国互联网企业初期发展的不规范,还体现整个互联网行业都存在着急功近利和短视的现象。

商业网站赚钱本身是天经地义,但是在成熟的商业社会里面赚钱也要遵守规矩,做长远的打算,在做“面子”的同时也要做好“里子”,这样经营之路才能走得更远,才能走得心安理得。

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