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传TOM集团接盘eBay易趣 惠特曼撤离中国

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“收购的内部协议肯定已经签了。”9月25日,一位接近eBay易趣高层的人士向记者透露,TOM集团将在数日之内宣布全面收购eBay易趣及贝宝在中国的业务。

此前,TOM集团旗下的TOM在线已经成为eBay另一项业务——Skype——的中国区总代理。

“这个消息我目前没有办法确认。”当记者就此向eBay易趣及贝宝中国首席执行官廖光宇求证时,廖光宇强调目前还没有办法确认。不过,此前一直担任贝宝中国区总经理的廖光宇同时透露,贝宝中国确实一直在寻求中方合作伙伴。

而eBay易趣前首席执行官、现任顾问吴世雄的态度则更为暧昧:“现在不方便评论,过一段时间再聊比较合适。”

eBay全面撤退

“eBay不玩了。”上述接近eBay易趣及贝宝中国高层的人士告诉记者,可以肯定的是,根据协议,eBay将全面出售其中国区业务。

“eBay可能觉得中国区业务一直处在下滑的状态,所以才会撤退。”该人士进一步分析说。

2002年3月,eBay总裁兼CEO惠特曼出资3000万美元,从比她小13岁的哈佛校友邵亦波手中收购了易趣1/3的股份。当时易趣占有中国C2C市场90%以上的份额。按照双方当时的协议,2003年,eBay以1.5亿美元收购了易趣的剩余股份,从而也正式拉开了eBay进军中国市场的步伐。

但让eBay没有想到的是,2003年4月,马云创立淘宝网,进入原本由易趣一家独大的C2C市场。而马云一开始就采取中国网民更容易接受的免费模式。很快,易趣的客户就开始向淘宝网流失。

面对客户的流失,2005年1月,eBay宣布将在中国投资1亿美元,全面狙击淘宝网。但是面对免费的诱惑和淘宝网人气的不断上升,除了一些“骨灰级”的客户坚守之外,eBay易趣的市场份额开始全面下滑。

中国互联网络信息中心此前发布的《2006年中国C2C网上购物调查报告》显示,根据购物人数与购物频度计算,2005年度中国C2C购物网站在北京、上海和广州三城市的用户市场份额分别为:淘宝网67.3%,eBay易趣29.1%。

实际上,eBay有意撤出中国市场的传言已经不是第一次。记者从阿里巴巴内部人士处了解到,早在阿里巴巴和雅虎商谈股权合作的时候,eBay也曾找过马云,希望将eBay中国区业务出售给阿里巴巴。但是,后来据称由于马云迫切需要搜索业务来支撑其电子商务的发展,最终选择了雅虎。

在同马云合作努力失败之后,eBay开始转而同TOM集团商谈合作。“当时都谈得差不多了,但是不知道为什么最后没有对外宣布。”阿里巴巴的这位内部人士表示。

除了业务不断下滑之外,eBay在中国也遭遇到其他的一些困难。“中国人民银行正在拟定《支付清算组织管理办法》,规定外资只能持有网上支付企业一定比例的股份。”廖光宇向记者表示,由于此前贝宝的外资持股比例可能不符合中国人民银行的规定,所以一直在寻找中方合作伙伴。

TOM集团接盘猜想

此前不久,TOM集团首席执行官兼执行董事汤美娟曾对外透露,互联网将是TOM集团下半年收购的重点领域。

9月24日,记者曾试图通过电子邮件向汤美娟求证收购eBay中国区业务一事,但是截至记者发稿时止,没有得到汤美娟的回复。而9月25日,TOM集团企业传讯总经理李淑韵则对记者表示,“暂时还没有具体的资料可以公布。”

实际上,并购正是TOM集团的起家之宝。仅2000年8月至2002年10月期间,TOM集团就先后参股了25家公司,与合作伙伴成立了9家合营公司,同时收购了12家户外广告媒体。正是通过这些收购,TOM集团才迅速成长为一个包括互联网、户外传媒、出版、体育、电视及娱乐五大业务在内的跨媒体集团。

“目前还不清楚是采用类似阿里巴巴收购雅虎中国的模式,还是单纯的现金收购。”前文提及的接近eBay易趣中国高层的人士表示。

相比较而言,如果采用类似雅虎和阿里巴巴的收购模式,TOM集团的财务压力较小。而如果采用现金完全收购的方式,TOM集团则将面临巨大的财务压力。毕竟,到现在为止,eBay在中国的投入已经超过了2.8亿美元,“出售的价格应该不菲”。

TOM集团的财务资料显示,截至2006年6月30日,其银行存款和现金结余约为17亿元港币,可以使用的银行贷款总额约为21亿元港币。这些就是TOM集团可以用来收购eBay中国区业务的重要“弹药”。

据上述接近eBay易趣高层的人士分析,此前几天,廖光宇接替吴世雄担任eBay易趣和贝宝中国首席执行官也是在为收购的过渡做准备,“廖光宇的强项是在金融领域,并不是电子商务,应该是过渡性的”。

但是不管最终的收购方式如何,可以肯定的是,TOM集团全面收购eBay的中国区业务将给淘宝网和eBay易趣目前的市场竞争态势带来新的变数。毕竟,TOM集团大股东李嘉诚和第二大股东周凯旋的资源、人脉关系和对内地市场的了解,都要在原来eBay那些美国高管之上。

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