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盖茨老矣难当舵手 微软巨舰直航网络

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彻底放权,只保留微软精神领袖的头衔。

6月16日,微软宣布从2008年7月开始,微软董事会主席比尔·盖茨将不再负责公司的日常管理,为此,微软设定了两年的过渡期,以确保盖茨的日常管理职责能平稳有序地完成交接。2008年7月以后,盖茨将继续担任微软董事长兼重点开发项目顾问的职务。

而盖茨也为其引退后的生活找到了一个充实的去处,绝大部分时间将用于关注比尔及美琳达·盖茨基金会的全球健康和教育工作。

互联网让盖茨落伍

6月16日凌晨,在美国当地时间纳斯达克股票交易市场收市后,盖茨与微软CEO鲍尔默共同宣布了这个消息,盖茨卸任的一个重要职务是首席软件设计师,而这也是在2000年1月,鲍尔默接替盖茨就任微软CEO,全面接管公司的日常运营和业务战略后,盖茨保留的除董事长以外的唯一实际职务。

随后,微软宣布了接任微软首席软件设计师一职的人选,现任微软首席技术官CTO雷·奥兹,而微软另一位首席技术官克莱格·穆迪也在盖茨决定引退后被新任命为微软首席研究和战略官,同盖茨一起承担公司的研究和策划职责,并同微软首席法律顾问布拉德·史密斯合作,指导微软的知识产权和技术策略工作。

“对我而言,这是一个困难的决定”,盖茨说,“我将同奥兹和穆迪密切合作,以确保平稳过渡。”

事实上,从去年11月份起,就有传言说盖茨已经下定决心退出公司的技术方向制定和日常管理。“盖茨慢慢放下一些他可能永远都不会做到最好的事情对于微软也许是一个好事”,IT独立评论家方兴东认为,“微软的问题是面对Google这样的竞争对手和环境的变化,到目前还没有实现自身的突破。”

而需要突破的正是微软的互联网战略。“这个问题不得到解决,微软没法乐观,微软的最主要收入来源还是两个软件产品Windows和Office,占微软收入的90%”,方兴东说。虽然盖茨带领微软以软件授权商业模式独霸软件行业三十年,然而盖茨的思维导向在现在来看却已经成为了阻碍微软再创业的最大障碍。华尔街也已经不再认为微软是一个充满生机的公司。

据一位消息人士透露,2005年9月,微软的一些高层曾召开过一个封闭式的会议,会议的主题就是全面向互联网转型。参加会议的是微软的20多位核心领导,但这个会议并没有邀请盖茨参加,据说是因为如果盖茨参加,别人发言的时候会有压力,没有他,大家可以放开去谈互联网。

之后,微软也发布了面向互联网的Windows Live和Office Live战略,分别面向消费者、靠在线广告盈利和小企业,提供免费及付费服务,但到现在看,靠长期靠授权费用盈利的微软在转型互联网的道路上并不成功。

这次盖茨宣布辞职的目的就是不惜一切代价让位于互联网。

“舰长”奥兹的新方向

据微软内部一位技术经理的观察,接任盖茨首席软件设计师一职的奥兹是微软历史上最有权力的一位首席技术官,而这次接任后,他的权力又将被再次放大。

奥兹今年50岁,去年4月份因为并购加入微软,当时他的Groove网络公司被微软以1.2亿美元收购。虽然奥兹在微软工作时间很短,但盖茨和鲍尔默都对他充满信心。奥兹是一个享有盛誉的软件天才,他于上世纪80年代开发了莲花Notes电子软件,这是业内第一个被广泛应用的邮件系统,销售业绩极佳,后来莲花公司在1995年被IBM以35亿美元强行收购,奥兹也因此成为IT界的传奇人物。1997年他创立Groove网络公司。

2005年9月,奥兹被任命为微软首席技术官,主要负责互联网软件服务业务。奥兹对于微软的观点是,微软应当尽快掌握新业务模式的基本原则,包括推出基于广告的免费产品,以及网络分发产品,微软 “必须快速果断地作出反应,否则公司的业务就存有风险”。

而在后来一份提交给微软高层的《互联网服务大破坏》的报告中,奥兹特别强调,将互联网广告及服务作为新业务模式和收入渠道是十分重要的。据称,奥兹的这份报告得到盖茨的高度赞扬。盖茨表示,对微软而言,奥兹的报告与盖茨自己10年前写的《互联网浪潮》同等重要。10年前,在网景公司(Netscape)的重压之下,盖茨带领微软启动了新的计划,开发出IE浏览器,最终击败了当时市场领先产品Netscape,之后,盖茨写下了一篇享誉全球的论文《互联网浪潮》。

接手首席软件设计师一职,奥兹也拥有了更大的权力。而微软公司去年9月将其内部的7个业务部门合并为3个,事实上也在为奥兹起更强的主导力做准备,3个部门包括微软平台产品和服务部,负责 Windows 操作系统、服务器与工具和 MSN 在线服务部分;微软商务部,负责Office产品;以及面向中小企业产品和微软娱乐和设备部,负责 Xbox 游戏控制、其他游戏、手机和手持设备。

奥兹接下来的工作就是指导三大部门制定出发展网络服务的战略,并且促使微软的MSN部门和Windows部门更快合作研发“下一代网络服务平台”,以刺激公司内外的革新。

即使如此,对于奥兹来说,压力依然巨大,“微软是个庞然大物,虽然奥兹的技术预见能力毋庸置疑,但是否能拉动微软这条航母仍需观察”,方兴东说。

盖茨小传

盖茨出生于1955年10月28日,和两个姐姐一块在西雅图长大。

13岁时,盖茨开始计算机编程。

1973年,盖茨考进了哈佛大学,并和现在微软的首席执行官史蒂夫·鲍尔默结成了好朋友。

1975年,盖茨离开哈佛创建微软公司。

1999年,盖茨撰写了《未来时速》一书,向人们展示了计算机技术是如何以崭新的方式来解决商业问题的。这本书在超过60个国家以25种语言出版。

今天,微软公司在全球78个国家和地区开展业务,全球的员工总数超过50000人,市值接近3000亿美元,为全球市场价值最高的公司。

关于盖茨的个人资产,有这样一些比喻:盖茨每秒赚250美元,即每天赚2000万美元,一年赚78亿美元; 美国的国家债务约56200亿美元,如果由盖茨来还,他能在少于10年内偿还美国的债务。

盖茨对慈善事业也贡献巨大,他和他的妻子Melinda已经捐赠了超过240亿美元建立了一个基金,支持在全球医疗健康和教育领域的慈善事业,希望随着人类进入21世纪,这些关键领域的科技进步能使全人类都受益。

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