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握住数字音乐“长尾” 下一站手机音乐下载服务

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数字音乐是“长尾”式需求最明显的产业—用户需求分散而多变,但集结在一起,却是一个大市场。通过新一代的音乐推荐和共享服务,这种需求不断得到满足,盈利阵线因此而被延伸

如果你喜欢听蔡依林,那么你可能也听王心凌;如果你听“Green Day”,那么你可能还喜欢“Death Cab For Cutie”乐队。这就是新一代基于人工智能在线音乐推荐服务的逻辑。

第一代电子商务网站捕捉用户购买习惯的途径是“偏好页面”,即由用户自己填写感兴趣的商品类目。随着时代的发展、信息的丰富,传统的推荐手段已经不能细致地满足每个用户的需求。尤其在变化日新月异的音乐领域,用户自己有时也不知该如何选择。采用了新式推荐手段的服务产业顺势而生,使得数字音乐领域的“长尾”获得了满足。

连接供需两端

提供这一服务的公司介于正版音乐销售商和终端用户之间,很好地连接了两端的需求。MusicStrands就是这类公司的一个代表。

在Francisco Martin博士(该公司的创始人之一)从西班牙迁移至美国时,为了避免托运的麻烦,这位音乐爱好者放弃了收藏了多年的CD,打算重新收集。很快他便意识到,在众多新出现的音乐里,去寻找和发现满足其口味的曲目十分困难,“因为当时该领域没有评价推荐的技术存在”。2003年末,他便与另几位对“基于人工智能的推荐技术”有所研究的学者兼企业家,共同开设了这家以音乐推荐服务为主的网络公司。

目前,MusicStrands通过三种渠道向用户提供服务,即桌面程序MyStrands、网站服务和无线服务。简单地讲,就是让用户通过各种途径来共享其音乐口味,并接收相关推荐。这三种服务之间是互相同步和依存的关系。用户把最喜欢的音乐列表放到该网站上共享,为其定义适当的Tag(说明标签),就可以很容易地发现一些从未听过且适合自己口味的歌曲。

MusicStrands对每首音乐提供30秒钟的试听服务,并在每首曲目旁附加正版音乐在线零售商的产品页面,以方便用户购买。目前,该公司与很多音乐零售商都达成了协议,包括iTunes、亚马逊、Buy.com、沃尔玛及其他零售商,并从中获取5%的利润分成。“这种合作关系是非常融洽的。我们帮助音乐爱好者去发现其所需要的音乐,也帮助音乐产业发现他们的顾客。”该公司负责商业产品的副总裁Atakan Cetinsoy对《互联网周刊》表示。

促进新购买力

去年底,哈佛法学院及Gartner研究公司,联手对475名“互联网、计算机的早期接触者及频繁的音乐下载者”进行了一项调查,结果表明:“推荐”有可能成为促进在线音乐销售的重要因素——有3/4的被访者表示其所选择购买的音乐都与其他人的共享和推荐有关。Gartner公司的调研主管Michael McGuire甚至预测,到2010年,在线音乐商店中将有25%的购买行为由这种“客户对客户”的评价来驱动。

如果能够使用户更容易地“发现”,则将可能有效地促进数字音乐的销售,并产生相关增值服务。正如在去年的Music2.0研讨会上,Jupiter Research的一位分析师所说:“‘发现’是(促进数字音乐产生利润)最重要的手段之一。”

亚马逊依靠评价体系为其“增加了20%的书籍销售量”—曾在亚马逊任首席科学家的Anderas Weigend来到了MusicStrands公司;他认为,相对于书籍,这种口碑式推荐体系将对数字音乐的销售产生更大的影响。但是亚马逊式的“购买后”评价体系显然不足以适应这个产业的情况—购买者所进行的消费行为并不能准确地代表其本人的兴趣(有时可能是替他人购买),而且人们针对音乐的需求较书籍更为复杂,一年之前的购买行为根本无法代表其目前的喜好。这些现象都为新推荐服务的产生创造了机会。

满足“长尾”式需求

不管乐队与歌手及其曲目有多生僻,你都可以在MusicStrands上发现他们的足迹。“这就是互联网的力量,把所有的狭窄渠道连接起来,为各种音乐迷来服务。”Atakan Cetinsoy说,“同时,再小的乐队也希望为人所知,我们也为其提供展示的机会。”

与一些针对年轻用户的音乐社区网站不同,MusicStrands主要针对的人群是三十岁左右、购买力旺盛又不愿花费过多精力去“搜寻盗版”下载的用户。这类用户一般都拥有自己的音乐品位,“在数目众多的歌曲中,最流行的只占据极少数,大部分都处于分散状态,只符合个别乐迷的喜好。”据称,目前在MusicStrands上由用户产生的乐曲列表已经达到了390万种,而且还在不断增长。

除了MusicStrands以外,还有多家公司也涉足了这一领域,比如目前比较知名的Mercora、Last.fm等。后两者所提供的是基于P2P技术的个性化音乐电台,与MusicStrands只为用户提供试听版的做法不同,他们更倾向于为用户提供完整的共享体验;同时,与那些广为盗版利用的P2P下载工具不同,这种共享音乐只能在线收听,并不能下载到本地或播放器。对此,有分析师主张音乐产业应该适当放宽发行和版权方面的限制,以便促进用户间的合法分享,从而激发利润的产生。

数字音乐是个前景巨大却步履维艰的产业。尽管“苹果模式不易被复制”的话题一再被提起,还是有许多在线音乐销售网站不断兴起,创投公司也蜂拥而至。比如,在中国就先后有A8、巨鲸网、爱国者音乐网等同质站点成立。这一现象也从侧面反映了唱片业及正版销售商目前急于求成的心态。在这种大背景下,如何为各种终端平台的用户提供更好的共享体验,以便促进利润的产生,将是值得数字音乐产业去“发现”的一条道路。

下一站,手机音乐下载服务

—专访MusicStrands公司商业产品副总裁Atakan Cetinsoy

《互联网周刊》:在你们所提供的桌面、网络和无线三个解决方案之中,哪一部分更为重要?

Atakan Cetinsoy:手机解决方案是其中最具创新性和关键的。从全球来看,手机音乐在未来将会飞速地增长,尤其在中国。MusicStrands与手机运营商进行着紧密的结合,主要体现在以下几条线:1. 建立手机社区;2. 帮助终端用户管理音乐条目;3. 个性化的音乐广播。

这些建立在手机上的“发现音乐”的社区和工具,为用户提供了颇具潜质的功能,也使运营商看到了新的利润点。

《互联网周刊》:在这一背景下,你们这方面的盈利模式是如何构成的?

Atakan Cetinsoy:MusicStrands的主要收入来源,简单地讲,来自帮助手机产业更好地建立有关手机音乐的解决方案。此外,推荐和发现音乐技术也为我们提供了许多盈利机会,比如,协助生产商制造出更智能的设备(包括互联的手机产品和不互联的MP3播放器),通过音乐社区为这些公司增值。

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