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Google和美国安全局抢数学天才

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如果说Google的地图搜索引起了全球多国对其现实安全担忧的话,那么它对数学人才的争夺,则让包括美国国家安全局在内的机构叫苦连天。将于1月23日出版的美国《商业周刊》及其它相关媒体,首度道破了超级搜索引擎对国家安全的威胁。

人才竞争,国安局败给网络公司

1月23日(提前出版的)美国《商业周刊》上的《美国国家安全局:安全的日子不多了》这篇文章,一定会让许多国家的安全机构感到震撼:作为一个技术间谍机构,美国国家安全局比任何时候都更需要美国国籍的数学天才。然而,它突然发现,在这个Google横行天下的时代,招数学天才真是太难了!

几十年来,美国国家安全局是这样悄悄招走数学天才的:装在普通信封里的聘书悄不吱声地送到那些他们看中、且反复考查过的人才家中,被相中的人才也悄不吱声地前往华盛顿,满心欢喜地成为美国头号技术间谍机构的一名成员。在整个冷战时期,美苏两国间谍战场的角逐,其实就是美国国家安全局数学天才与苏联克格勃数学天才之间的角力——双方都在拼命保护自己的密码,而绞尽脑汁破译对方的密码。

如今,面对着隐藏在数据信息海洋里的恐怖分子的秘密,美国国安局比任何时候都更需要数学天才。然而,他们突然发现,他们得首先跟一个可怕的对手竞争数学天才,它就是像Google和Yahoo这样的超级搜索引擎企业。

美国国安局人才招聘办公室主任辛西亚·米勒·温特感慨万千地说:“我们不得不想更好更新的办法来吸引数学天才。我们甚至不得不巨资赞助TOPCODER公司主持的数学大赛,以期从中发现并且招到令我们满意的人。”

看着外国天才眼馋却用不上

即便发现了令人满意的数学天才,国安局跟其它的网络技术公司比起来,仍有一个致命的先天陷缺,那就是只能聘用美国公民。这可卡住了国安局的脖子,要知道,美国大学每年毕业的2万名数学专业毕业生中,有一半是外国留学生。他们多半是来自中国、印度、东欧,以及世界其它国家和地区的数学天才。

尽管美国国安局现在还硬着嘴皮子说,他们还是能招到满意的数学天才的,并且招到的新人中有一半拥有博士学位,但国安局的官员们私下却不得不承认说,想把真正相中的数学天才从校园里拉进国安局可不容易,因为国安局和网络科技公司比起来,手中掌握的惟一法宝就是“爱国牌”,也就是说用“爱国主义”说服那些数学天才来加盟国安局,除此之外别无其它明显优势。

当然了,国安局的招聘官还会向相中的数学天才们鼓吹国安局的其它好处,比如说马里兰郊外(国安局驻地)田园牧歌式的生活很对数学天才们的胃口,朝九晚五的稳定生活,比起网络高科技公司的超强工作节奏可要强多了……当然,这些好处大概特别符合女性的要求,因为,美国国安局里的女性数学天才越来越多。国安局数学研究组组长詹姆斯·桑切斯表示:“我们的许多工作人员都是女性,特别是新招的博士生。”

“窃听门”让国安局疲惫不堪

招到了人之后,工作压力也是一个非常大的问题。和Google和Yahoo一样,美国国安局绝大多数的工作力量,要放在从浩如烟海的全球数据信息中挤出真正有用的情报来。桑切斯感慨地说:“看看互联网上四处流滥的数据信息吧,就知道我们的工作量有多大了。数学天才们要做的,就是从中挤出真正的情报来。”

事实上,这些数学天才们正是眼下闹得沸沸扬扬的布什“窃听门”事件的主角,因为自2001年“9·11”事件发生之后,布什总统要求将监视窃听范围从电话到互联网全都管,这使得国安局数学天才们的工作量成倍地增加。

当然,数学天才们不会孤军奋战,因为现如今的情报大战远不只是数学家所能完成的,还得靠工程师、电脑专家、艺术家一起协作才能完成。

网络搜索引擎关系国家战略安全

与《商业周刊》对Google等网络科技公司抢断人才,从而影响美国国家安全建设的担忧比起来,美国以及全球其它情报安全机构有更大的担忧,那就是Google可能砸了国安局的饭碗。

不少的网络安全专家担心,像Google这样的网络工具其实完全可以记录且监视所有网民的习惯、电脑用户的习性爱好,从而分析一个国家国民的总体趋向,掌控他们的绝对隐私!

事实上,各国对Google和Yahoo这样的超级网络已经有了警惕之心,一方面是限制其部分功能,比如说以色列和印度都先后要求Google停止卫星地图的搜索服务,而且Google也向以色列屈服了;另一方面则是各国开始打破Google和Yahoo等网络一统天下的局面,开发适合本地区的网络搜索技术和工具。最新消息说,由法国总统希拉克一手倡导的欧洲搜索引擎项目即将启动。

该搜索引擎取名为“Quaero”,取自拉丁文的“搜索”之意。此前,欧盟已经批准了这项规模宏大的研发计划,希望这款集法德顶尖技术水平的搜索引擎,能抵御来自Google和Yahoo的“文化入侵”。

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