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微软再度上线玄机何在 补充传统软件而非替代

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分析师Charlene Li表示:“这一次微软无法使用它的垄断地位,他们只能说服用户自己的服务是最好的。这一次用户有选择权。”

11月1日,微软宣布推出两个网络应用服务Windows Live和Office Live。尽管目前推出的应用还不是很丰富,但这个全球第一软件巨头在互联网上的一举一动都让业界瞩目。微软推出在线软件服务的动机是什么? 它是否能够重现IE击败网景的奇迹?11月2日的美国《商业周刊》进行了深度分析:

11月1日,微软在旧金山宣布又一项新的网络战略。这次活动之前没有什么推广措施,微软的一些公关人员甚至刻意保持低调。不过,当比尔·盖茨踏上“王宫酒店”舞厅的讲台后不久,与会者很快明白:这是微软公司10年前宣布挑战网景浏览器以来最重大的互联网发展战略。

在旧金山,比尔·盖茨宣布微软进入一个“活(Live)”的软件时代,他的公司将在这种全新软件模式的诞生和发展中扮演不可忽视的角色。盖茨向人们展示了两类网络服务的规划。其中的一类名为Windows Live,主要面向消费者。另外一类名叫Office Live,服务小企业。两类服务分别对应着微软的Windows和Office软件。

微软还计划让网络应用服务的用户和独立软件开发商基于它的平台进行二次开发。和传统运行在PC上的Office等软件不同,网络服务运行在网站中,可以通过浏览器来访问或使用。盖茨说:“Live时代拉开了帷幕,这是一种对传统软件的重新认识,是一个创造机会的更好方式。”

虽然盖茨的话听起来很“先锋”,但微软在这个被称为“Web 2.0”的互联网新技术领域却是后来者。这个领域内“第一个吃螃蟹”的是搜索引擎Google、大型门户雅虎和商业按需软件服务提供商Salesfore.com,此外还有一批新兴高科技公司。目前,网络浏览者可以在Writely.com撰写文档,在Numsum.com创建电子表格,或是在Flickr.com管理个人影集。

过去,计算机用户要完成同样的工作必须购买单独软件。而最新的应用网站可以让用户无需花钱或以低廉价格享受这些简单有趣的服务。虽然它们的客户群和微软相比只是九牛一毛,不过它们的商业模式却触动了微软的神经。高盛公司的分析师Rick Sherlund表示:“我希望这次改变能更快地改变微软的业务模式,因为这才是商业软件的正确方向。”

竞争对手对微软的举动并不感冒。Salesfore.com首席执行官Mark Benioff表示:“微软现在遭到Google、雅虎和Salesfore.com的猛烈攻击,他们必须自我再造,别无选择。” 不过,Benioff称,虽然有了一个新战略,但微软无法像灵活的竞争对手那样快速开发推出新服务。

微软在旧金山的活动和发生在1995年12月7日的著名的互联网战略惊人地相似。1日的会上,盖茨提到10年前的战略,称它是“一次重大的事件,其重要性和这一次相似”。当时,流行一时的网景浏览器夺走了Windows的光芒。从那天起,微软利用自己的财力、Windows的垄断地位和对PC厂商的影响力来赶超网景,最终让自己的IE浏览器成为Windows操作系统的附件。10年前的战略同时也导致了2000年联邦政府的反垄断诉讼。

这一次,微软和法律碰撞的可能性很小。其网络应用服务基于通行的行业标准,而不是微软的专有技术。Forrester研究公司的分析师Charlene Li表示:“这一次微软无法使用它的垄断地位,他们只能说服用户自己的服务是最好的。这一次用户有选择权。”

对外界更有吸引力的是Windows Live。目前,微软已经创建了一个Live.com网站,用户可以在网站上建立个人网页或是收集网络上有意思的东西。除了有关热门球队和本地天气的新闻外,浏览者还可以收发电子邮件、使用即时通信软件,订阅博客更新和播客音频。

在Windows Live上,用户可以从PC上发布一些内容,比如最新阅读的文档。这使得Live.com具有了“我的雅虎”等网站所没有的一些特色。据悉,微软的这些应用服务都是免费的,只有少数要求用户缴费。

Office Live同样提供了多种服务,多是面向中小企业。微软将提供企业网站服务、网页设计软件,还有协同软件在内的网络应用。目前,微软期望能够用网站的广告收入为这些免费服务“埋单”。除免费服务之外,用户开可以缴纳一小笔月租,使用项目管理、时间管理、帐务管理等软件。有些服务还能够和PC上的Outlook等Office组件关联。

据悉,微软这些网络应用服务的收入将主要来自广告。微软首席技术官Ray Ozzie表示:“Google在用广告引擎赚钱上创造了奇迹,我们从他们身上学到了不少东西。”

微软的新战略在大胆的同时也充满了风险。这些新的在线服务将不可避免的从MSN网站夺取用户和广告收入。目前,微软还没有提供在线字处理程序,但Ozzie表示有这种可能性。届时,在线服务无疑将影响到传统的Office软件产品。

然而,对于盖茨等人来说,最大的忧虑莫过于基于网络的生态系统在吸引大批软件开发人员之后,将会伤及微软经营多年的Windows帝国。Ozzie坦陈:“我们将会面临一些风险。”

事实上,毫无作为的风险更大。现在,微软必须继续维护Windows和Office帝国,开发更多的特色以便留住用户,并让他们购买新版本。同时,新的网络业务模式在不断涌现,威胁着微软垄断产品的地位。随着Google和Salesfore.com等公司茁壮成长,微软必须作出反应。当然,在微软的蓝图中,新一代的网络服务将只会补充传统软件,而不是去替代它们。

11月1日在旧金山的举动象征意味更浓,缺乏实质内容,这正是微软公关人员保持低调的原因。首批推出的服务只不过将MSN的东西改换了名字,有的作了升级。比如Windows Live Messenger其实就是MSN Messenger,但增加了分享影集等功能。Office Live面向中小企业的网页设计功能其实是以现有的FrontPage软件为核心。

不过,微软向来以起步晚但最终夺冠而闻名。现在,随着一个新的互联网时代来临,微软再次创造奇迹的机会来了。

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