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杨致远 - Yahoo! - 创始人

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21杨致远18.8亿美元雅虎公司男36美国祖籍:台湾台北

美国斯坦福大学电机工程硕士

公司总部:美国主要行业:互联网

行业地位:全球首家互联网搜索服务提供商

上市公司:雅虎(美国)

杨致远在斯坦福大学写博士论文期间,发明了最早的网站搜索软件。1995年他放弃即将完成的博士学位建立雅虎公司,将网络搜索引擎商业化。由于当时能够提供免费信息检索服务的公司寥寥无几,因此得到市场广泛认可。1996年4月12日“雅虎”股票IPO,当日市值即高达8.48亿美元。随着网络搜索市场的升温,以搜索引擎起家的“雅虎”目前正重新建立其行业巨擘的领先形象。

一、创业者经历

杨致远出生于台湾,2岁时父亲就去世,他和弟弟由母亲抚养大,10岁时他们定居于美国加州。杨致远小时学习并不用功,甚至有点懒惰,但成绩却相当优秀,1990年考入斯坦福大学。毕业后,他感觉自已还不成熟,就留在学校继续深造。这时他遇到了Yahoo!的另一个缔造者费罗,当时费罗也留校继续深造,两人的邂逅的结交无疑是Yahoo!日后成功的关键。

在学校里,费罗曾当过杨致远的助教,后来他俩又在同班听课,两人也因此成为最佳搭档。继后,他俩又同去日本,在日本两人友谊更深一层。从日本回到斯坦福后,两人在学校的拖车上设立了一个小小的办公室。他们每天都泡在互联网上,连毕业论文都被搁置一边。两人都想建立自已喜欢的网站名单,后他们又把各自的网站名单结合在一起,形成了“致远万维网导航”。网站越来越多,俩人就——分类。当每个目录又容不下时,再细分成子目录。

二、Yahoo!的诞生

盛夏的一个夜晚,杨致远和费罗躲在一个小房间里,为他们的网站命名,陪伴他们的是一本大字典。由于杨致远是以Y开头,所以字典便首先被翻到Y。在两个无商业目的的年轻人眼中,网站的名字越好玩就越好。像Yama(阎罗王)、yawp(蠢话)、yawn(打哈欠)、yaws(雅司病,一种热带传染病)等等都曾加以考虑,直到发现了Yahoo,也就是中文说的雅虎,这是《格列佛游记》是一群野人的名字。杨致远回忆说:“《格列佛游记》中的那群叫Yahoo的人是没有受过教育、没有文化的野人,没什么水准。我们在斯坦福大学正事不做,游手好闲,没什么水平,于是我们自嘲为Yahoo。”就这样,一群将在未来改变计算机网络世界的“野人”诞生了。

三、Yahoo!融资

不久,网站招来了许多用户,人们纷纷反馈信息,还附上许多建设性意见,这样他们的网站得到了不断的完善。到1994年冬,他们忙得连吃饭、睡觉都觉都成了一种奢侈,学业也被扔到了一边。此时他们开始着手网站的商品化。

当时,网上已有很多竞争者,但他们都靠软件自动搜索,虽然范围广泛,但不准确。而雅虎则纯粹是手工制品,搜索准确,更加实用。实际上到1994年底,雅虎已成为搜索引擎的领导者。1995年上半年,两人已与好几家风险投资公司接触。AOL想收购Yahoo!;MCI、微软、Cnet等也找上门来;网景还提出了正式的方案,但杨致远和费罗都一一回绝了。最后还是美洲杉慧眼识金,1995年4月他们给Yahoo!投资了400万美元,帮他们成立了公司。同时,美洲衫公司(美国一家著名的风险投资公司)还找来了一位合适的经理人TimKoogle来帮助他们主管事务,这样杨致远和费罗就可以专注于研究与开发。

四、成为赚钱的公司

Tim上任后第一道命令就是“让公司成为一个赚钱的公司”。扩充了广告版面,同时他们还与美国的路透社会作,推出了新闻在线服务,将网站的功能推向了一个全新的境界。

1995年8月,公司出现资金短缺,他们开始了4000万美元和征资活动,这笔钱看起来似乎很大,但应征者连眼皮都不眨一下,很快路透社和sfotbank(日本最大的软件销售商)成了Yahoo!的合作伙伴。有了资金以后,他们就开始大干起来,开始招兵买马,扩大公司规模。

五、杨致远——独特的管理方法

一家公司的成功,必须充分重视技术、资金和管理科学应用。杨致远是如何募集充足的资金,如何组成有卓越经营能力的管理团队,如何快速使Yahoo!价值能被社会大众接受呢?他的秘诀是——共享。

他不仅舍得将公司的股标与他人共享,而且将公司的重要经营管理职们拱手让人,使自已专注于技术的创新和开发。公司的董事长、总经理和3位副经理都是由外界的专家担任的,这些专业人士分别在经营管理、市场开拓、财务调度、产品开发等方面有着丰富的经验;公司的董事更是由传播界、出版界、电信网络界、金融界和财政界的佼佼者出任的。

也正因为有这样卓越的经营管理人才,公司才能在短短的1年时间内,以特别股的方式一次次募集到所需的资金,并且募集的条件一次比一次优厚:第一次以每股0.2美元募集到约100万美元;第二次以每股1.95美元募集500万美元,第三次则以每股12.5美元募集6375万美元;第四次也就是1996年4月12日,公司股票在美国全国证券商协会自动报价系统市场上市,发行价13美元,公司卖出260万股,当日最高价为29.9美元,涨幅竟高达230%。4次共募集资金1亿多美元,足够公司未来3年的发展及业务开拓了。

为什么Yahoo!这样的小公司能吸引到那么多的优秀人才呢?杨致远运用的办法是以极其优惠的价格使这些人拥有公司的特别股。如该公司的总经理的年薪不过去10万美元,但却有权用每股2美分的价格买公司股票110股。当然如一位董事不拿薪,却有权以每股1美元买11万股。当然同时公司又规定,这些特别股买进后4年才能自由买卖,以防止董事们在股票上市后即抛售,促使他们首先把Yahoo!公司的长期发展放在首位。

Yahoo!运用这个办法将公司的命运与私人的利益巧妙地结合起来,并使公司迅速与世界级的公司结成合作伙伴,互相投资、交叉持股,形成策略联盟。

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