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盗可盗别长盗 微软瞄上盗版Windows

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盗版Windows用户可以打折购买正版,从而转成正版用户——同时也让微软增加了收入。

最近,为了提高Windows的销量,微软瞄上了离它最近的竞争者。

但是这个对手不是Linux。很遗憾,苹果的Fans,也不是Mac。按照数量来说,威胁Windows销售的最大对手是Windows本身——确切的说是盗版的操作系统。现在微软开始对付这些盗版。

目前为止,微软对使用盗版Windows系统的用户采取的最正式的手段是:要求他们在从微软的网站下载软件之前验证Windows拷贝的许可证。这项活动最初是用户自愿进行的,很快就会强制执行,Windows"正版优势"计划不光禁止盗版用户下载可选的增值软件,还不让他们下载安全补丁等关键程序。

微软研究专家MattRosoff说:“微软之所以让盗版走到今天,是因为PC的增长情况非常好。”但是这种情况开始发生变化。

Windows的销售开始滞后于PC市场的总体发展。随着新兴市场的计算机销量不断增长,这个问题变得越来越突出,因为新兴市场的盗版非常猖獗。

分析家认为在这些地区微软增长业务的手段非常有限,其中之一是打击未经许可的Windows拷贝。

但是他们还指出,采取更严厉的措施也有很大的风险。

以往,微软在打击盗版问题上都是非常小心,尤其是在新兴市场。即使明知道盗版在增多,微软也不想在盗版猖獗的国家采取过份严厉的行动,因为这样会使用户转向Linux.另外,还有一些专家认为,微软阻止安全更新会降低互联网的安全性,进而损害正版用户的利益。

尽管有这么多风险,但是潜在的销售增长是不可忽视的。

对微软来说,盗版是个大麻烦,近年来它已经因此损失了数十亿美元。以上个季度为例,微软的Windows用户部门的收入增长了5%,但是同期PC的出货量增长了10%.到今年为止,该用户部门收入的复合增长率是12%.Windows用户部门业务的任何一点下降都会引进担心:上季度该部门的利润是25亿美元,占微软总利润47亿美元的一半以上。

去年夏天,在一次面向财务分析师的讲话中,Windows客户部门的主管WillPoole认为,减少盗版Windows是该业务获得增长的一个关键因素。

他把反盗版计划和TabletPC和MediaCenter相提并论,MediaCenter计划的目的是鼓励用户购买第二台甚至第三台电脑。

Poole说在中国92%的软件是盗版的,也就是说有1300万台计算机上使用反盗版软件。尽管在美国盗版率只有22%,但是仍然有1200万台电脑,因为美国国内的计算机市场要大得多。

Rosoff说:“这可是个大数字,如果能让这些人中的一小部分购买合法的Windows,就能提高这项业务的销售额。"Rosoff指出,在下一个版本的Windows(代号为Longhorn,要一年后才发布)问世之前,微软能增加销售额的手段不多,尤其是对商业用户的销售额。

在去年夏天那次讲话中,Poole没有具体说明行动内容,但是他保证会采取更多的行动,这为微软今天的行动埋下了种子。当时他说:"我们找到了值得尝试的增加收入的好机会,我们要跟渠道商以及消费者一起行动,让他们理解正版Windows的价值。"他还许诺会很快开展一系列先导计划。

这并不是微软第一次跟盗版作斗争。以前微软在Windows加入激活要求,并且花费了大量的时间和金钱,与政府部门一起通过法律的手段打击盗版。

星期三,微软公司称,它相信最新的计划将有助于提高销售额,但是拒绝透露任何具体目标。

在提供给CNET的一份声明中,微软的系统构造和许可证一致性部门的总经理KurtKolb说:“我们希望从这次计划中获得一些收入——这些收入来自那些早已在使用的license。”

小心翼翼的行动

为了避免把客户赶向Linux怀抱,也为了避免削弱因特网用户的安全性,微软制定了一个小心翼翼的计划。

该公司在三个国家试行该计划,这些国家的盗版用户可以按折扣价格购买合法的拷贝。而且即使是盗版用户,只要他们愿意,也可以通过Windows自动更新功能得到安全补丁。

分析家说这种“走向正版”计划是个很好的创意,但是可能不会走很远。

Gartner的分析师MichaelSilver说:“在世界上有些地方,Windows拷贝的价格相对于PC成本来说很贵,所以它仍然很难销售。”而且,还存在一些技术上的障碍。安装新的Windows拷贝意味着计算机用户必须备份所有的数据,重新格式化硬盘并且从头开始安装,这是一些初学者不愿意或者不会做的。

微软一直在避免带给用户只有大棒没有胡萝卜的印象。微软还时不时地拿出一些赠品,让正版用户受益。

Gartner集团的分析师Silver说:微软试图体现正版的价值,但是正版和盗版之间基本上没有很多区别。"它们看起来一样,用起来也一样。"在新加坡,微软向注册了Windows正版优势计划的用户提供奖励;而在美国,它向正版用户免费提供PhotoStory3软件,还有一些其它的奖励。

这个计划已经不动声色的进行了将近一年。该公司在中国开展这个计划的时候,还成立了一个"Windows俱乐部",实质上是给8%的正版用户一些回报。

去年底,微软低调启动了Windows正版优势计划,在此计划中,它向用户提供了一款可供下载的工具,让他们可以检查自己的Windows拷贝是否为正版。当时,那些经过验证是正版的用户没有得到给什么好处,验证是盗版的也没有受到处罚。

几个星期之后,微软开始为参与这项计划的用户提供一些奖励,但还是没有对盗版用户进行处罚。但是上周微软宣布,它将强制执行验证计划,并阻止盗版用户从微软网站下载东西。

在宣布这个相当大胆的计划时,微软也清楚地意识到了潜在的用户感受问题。最近,该公司对一些访问Windows正版网站的用户进行调查,试图了解他们对该计划的感受。

这个调查询问用户:是否相信该计划会减少盗版;他们认为该计划对微软更有利还是对用户更有利;如果这个计划强制推行,用户的感受如何。

Gartner集团的Silver说,归根结底,向消费者提的这些问题都可以归结为对钱的影响。

他说:"在某种程度上,这可以归结成定价问题,即微软如果采取法律行动要付出多大代价?"

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