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三星崛起 英特尔帝国走到十字路口

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导语:美国《商业周刊》杂志北京时间10月8日发表分析文章称,多年以来,英特尔一直是全球芯片产业当之无愧的霸主,然而现在该公司正面临着来自世界各地芯片厂商,特别是韩国三星的强劲挑战。可以说,今天的英特尔又一次走到了十字路口。

2003年7月15日,英特尔首席执行长克莱格-贝瑞特(Craig Barrett )在公司成立35周年庆典上宣布,英特尔已经成功走出了芯片产业的低迷时期。为了纪念这一具有历史意义的日子,贝瑞特和其它几名英特尔高管埋下了一个“时光宝盒”(time capsule),准备到2018年英特尔成立50周年纪念日时再打开。在“时光宝盒”中放有当年给英特尔带来巨大收益的大约100件物品,英特尔的高管们埋下“时光宝盒”除了庆祝公司成立35周年,也是为了纪念该公司在生产和技术方面的巨大投入带来了惊人的效益。2003年英特尔的销售额增长了12.5%,达到301亿美元,利润增长了81%,达到56亿美元。

然而仅仅在一年以后,投资者和雇员们就开始对英特尔的美好前景产生了怀疑。多年以来,英特尔在处理器市场的绝对垄断优势第一次遭遇了挑战。世界各地的竞争对手,特别是三星、AMD和德州仪器日渐壮大,它们在某些方面的增长速度甚至超过了世界最大的芯片厂商英特尔。

当然,英特尔帝国还远没有到生死存亡的关头。英特尔将在今年投入48亿美元用于研发,同时资本支出也将达到36亿到40亿美元,该公司在生产技术和芯片成本控制方面仍然要优于竞争对手。此外,英特尔的业务重心并不仅仅是微处理器,迅驰等高利润率芯片同样是该公司关注的焦点。Thomson One公布的最新数据显示,英特尔明年的收益将增长6.3%,每股收益达到1.18美元,销售额增长6.7%,达到360亿美元。

不过今年以来英特尔的股价却下滑了34%,达到21.30美元。与此同时,AMD的股价保持在14美元左右,和今年年初基本持平。分析人士认为,英特尔股价下滑的最主要原因是该公司近期内的一系列运营失误。今年7月,英特尔宣布主频4GHZ的Pentium 4处理器将由今年第四季度推迟到2005年第一季度发布,而在此之前,英特尔多次推迟了Prescott芯片的发布时间,召回了部分存在生产缺陷的915芯片组内存控制器,同时还取消了业界关注已久了Tejas和Jayhawk处理器。

所有这一切都从很大程度上打击了投资者的信心,同时也在英特尔进军手机处理器等新兴市场时产生了激冷效应(chilling effect)。德州仪器首席技术长汉斯-斯托克(Hans Stork)表示:“在我们这一领域,如果你承诺了就必须做到。”近几个季度以来,英特尔销售额的增长速度已经开始减缓。今年第二季度,英特尔的销售额增长了20%,达到73亿美元,然而这一增长速度在前十位的芯片厂商中是最慢的。例如,三星的营收同比增长了84.7%,达到36亿美元,而德州仪器的芯片销售额也增长了46.8%,达到26.5亿美元。

与此同时,英特尔的利润率也出现了下滑。Thomson One调查显示,分析人士预测英特尔今年第三季度每股收益27美分,销售额达84.5亿美元,同去年同期相比都略有增加。不过英特尔调低了第三季度和2004全年的毛利率预期,由原来的60%下调至58%。

分析人士认为,科技产品购买方式的改变对英特尔有很大的负面影响。IT顾问公司Meta Group的副总裁史蒂夫-克莱汉斯(Steve Kleynhans)表示,企业越来越倾向于购买低端芯片,因为它们发现这些低端产品可以实现高端芯片99.9%的功能。此外,Web应用程序的兴起使得用户对于桌面处理能力的需求越来越小,这已经影响到了英特尔产品的平均销售价格。美国西北大学首席技术长莫特-拉希姆(Mort Rahimi)表示:“目前,英特尔和其它芯片厂商生产的产品都拥有优异的性能,因此品牌已经不再重要。”

虽然英特尔仍然处于垄断地位,不过竞争对手已经开始蚕食该公司的市场份额。按照以往的规律,2005年应当是芯片产业相对低迷的一年。在芯片产业低迷的2002年,AMD亏损了13亿美元,销售额仅为27亿美元。但分析人士预计,AMD公司2005年的收益将增长31%,每股收益达到71美分,销售额增长10%,达到58亿美元。在整个产业低迷的时期能够实现盈利,使得AMD更有条件增加研发方面的支出,同时继续增加在中国等新兴市场的投入。

AMD已经在多个技术领域赶上了英特尔,特别是64位处理器方面。此外,在服务器芯片市场AMD也从英特尔手中抢走了部分市场份额。2003年AMD同富士通合资成立了闪存生产销售企业,目前已经在运营规模上超过了英特尔。今年夏天,AMD又在美国波士顿、印度和日本开设了三家新设计中心。

同AMD相比,三星对英特尔的威胁更大,该公司希望取代英特尔成为世界最大的芯片厂商。三星计划在今年投入68亿美元用于改进芯片及显示器生产设备,第一次在支出方面超过了英特尔。三星美国部门高级副总裁Jon Kang透露,该公司将在2006年之前投入200亿美元用于研发和生产改进。

英特尔希望通过扩展业务范围来保持现有的增长速度,例如该公司正在试图进军家电和手机市场。9月20日,英特尔投资公司投资了五家生产软件和网络设备的新兴企业;10月5日,英特尔宣布将联合诺基亚开发下一代手机。不过,英特尔的这些努力可能需要数年时间才能收到成效。到底英特尔将铸就芯片产业的另一段传奇,还是会拱手让出长期保持的市场老大宝座,答案也许要到英特尔的“时光宝盒”被挖出时才能揭晓。

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