当前位置:首页 » 网站技术 » XML

了解WEB页面工具语言XML(一)

...

 
一、XML产生的背景

  XML同HTML一样,都来自Standard Generalized Markup Language, 即标准通用标记语言,简称SGML。早在Web未发明之前,SGML就早已存在。正如它的名称所言,SGML是一种用标记来描述文档资料的通用语言,它包含了一系列的文档类型定义(简称DTD),DTD 中定义了标记的含义,因而 SGML 的语法是可以扩展的。SGML十分庞大,既不容易学,又不容易使用,在计算机上实现也十分困难。鉴于这些因素,Web的发明者--欧洲核子物理研究中心的研究人员根据当时(1989年)计算机技术的能力,提出了HTML语言。

  HTML只使用SGML中很小一部分标记,例如HTML 3.2定义了70种标记。为了便于在计算机上实现,HTML规定的标记是固定的,即HTML语法是不可扩展的,它不需包含DTD。HTML这种固定的语法使它易学易用,在计算机上开发 HTML的浏览器也十分容易。正是由于HTML的简单性,使 Web 技术从计算机界走向全社会,走向千家万户,Web的发展如日中天。

  近年来,随着 Web的应用越来越广泛和深入,人们渐渐觉得HTML不够用了,HTML过于简单的语法严重地阻碍了用它来表现复杂的形式。尽管HTML推出了一个又一个新版本,已经有了脚本、表格、帧等表达功能,但始终满足不了不断增长的需求。另一方面,这几年来计算机技术的发展也十分迅速,已经可以实现比当初发明创造HTML时复杂得多的Web浏览器,所以开发一种新的Web页面语言既是必要的,也是可能的。

  有人建议直接使用SGML 作为Web语言,这固然能解决HTML遇到的困难。但是SGML太庞大了,用户学习和使用不方便尚且不说,要全面实现SGML的浏览器就非常困难,于是自然会想到仅使用SGML的子集,使新的语言既方便使用又实现容易。正是在这种形势下,Web标准化组织W3C建议使用一种精简的SGML版本--XML应运而生了。

二、XML的定义

  XML是一个精简的SGML,它将SGML的丰富功能与HTML的易用性结合到Web的应用中。XML保留了SGML的可扩展功能,这使XML从根本上有别于HTML。XML要比HTML强大得多,它不再是固定的标记,而是允许定义数量不限的标记来描述文档中的资料,允许嵌套的信息结构。HTML只是Web显示数据的通用方法,而XML提供了一个直接处理 Web 数据的通用方法。HTML着重描述Web页面的显示格式,而XML着重描述的是Web页面的内容。

  XML中包括可扩展格式语言XSL(Extensible Style Language) 和可扩展链接语言XLL(Extensible Linking Language)。

  XSL用于将XML数据翻译为HTML或其他格式的语言。XSL提供了一种叠式页面CSS的功能,使开发者构造出具有表达层结构的Web页面来,以有别于XML的数据结构。XSL也能和HTML一起构造叠式页面。XSL可以解释数量不限的标记,它使Web的版面更丰富多彩,例如动态的文本、跑马式的文字。此外,XSL还处理多国文字、双字节的汉字显示、网格的各种各样的处理等。

  XLL是XML的链接语言,它与HTML的链接相似,但功能更强大。XLL支持可扩展的链接和多方向的链接。它打破了HTML只支持超级文本概念下最简单的链接限制,能支持独立于地址的域名、双向链路、环路、多个源的集合链接等。XLL链接可不受文档制约,完全按用户要求来指定和管理。

为了使XML易学易用,XML精简了一大片SGML难得用一次的功能。正如几十万汉字中常用的只不过八千,SGML常用的部分只占20%,XML抛弃了SGML中不常用的部分,使它一下就精简了80%。这样一来,XML的语法说明书只有30页,而SGML却有500页。

  XML设计中也考虑了它的易用性,易用性来自两个方面:一方面用户编写Web页面方便,另一方面设计人员实现XML浏览器也不太困难。

  总之,XML使用一个简单而有灵活的标准格式,为基于Web的应用提供了一个描述数据和交换数据的有效手段。HTML描述了显示全球数据的通用方法,而XML提供了直接处理全球数据的通用方法。

三、支持XML的公司和它们的开发工具

  尽管XML还处在开发阶段,其标准正在由W3C组织制定,但是已经有许多公司表示全力支持XML,并开发了不少XML工具。Adobe公司的FrameMaker可以用来书写XML文档。Microsoft公司推出的IE 4.0已经可以显示、处理和编辑XML文档,Microsoft公司作出承诺,要在下一个版本的Office 软件如MS Word、Excel中支持XML。

  Netscape、Sun公司也不甘寂寞,纷纷表示要在他们的Web工具中支持XML。除了这些著名的公司有所行动外,其他小公司也把XML 作为一种商机,纷纷投入到XML的开发工作中。例如ArborText 公司的Cedar项目旨在开发XSL;ArborText公司和Microsoft公司一起向W3C提出了XSL的标准草案;Grif公司的Symposia Doc+则是一个编辑XML文档的可见即可得的工具。

  此外还有Copsol公司的XML开发工具,Norbert公司的XML句法分析器,Jade公司的XSL工具包以及支持客户/服务机应用的Serucie 98等。

继续阅读
了解WEB页面工具语言XML(二)
XML技术上传文件
标准建模语言UML及其支持环境(一)
XML在电子商务中的应用
XML技术上传文件
XML初学者必读
用XML和XSL来生成动态页面
简析Java开发中的XML编程
xml中的空格之完全解说
发表评论

昵称:
最新评论
暂时没有评论!