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雅虎中国“合作魔咒”:一个诱人的技术陷阱?

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皂君庙“恐慌”

通往北京皂君庙电信枢纽大厦14楼的大门始终紧锁。据说,大门之内是不久前雅虎不远万里从美国运抵中国的上千台服务器。楼里的人说,雅虎专门从美国拉了条光缆可达14楼机房。

一切都秘而不宣,焦灼着楼里的其他房客。就在同一幢大厦里,11、12楼是搜狐、百度的服务器机房,而网易、新浪的服务器也部分地存放在其它的几个楼层。

那把看守14楼的大锁让楼里的房客们生出许多惊恐的猜想:多年来,在中国无甚大作为的雅虎真的要玩中国跃进的游戏了吗?

猜想变成了事实。10月19日,雅虎中国区总裁周鸿祎高调宣布,雅虎中国已经与中国12家网站结成“电邮联盟”,雅虎将为这些网站的用户提供包括千兆免费电邮在内的互联网产品和服务。

“这是雅虎大规模在中国攻略掠地的开始。”一位互联网资深级人士对此深表忧虑。

10月21日下午,记者致电携程旅行网首席执行官梁建章。这个已在纳斯达克上市的中国最大商务旅行网出现在雅虎的“电邮联盟”名单。然而梁建章的回答闪烁其辞:“雅虎的合作我不太清楚,你问我们市场部吧。”携程号称拥有几十万会员用户,但从未提供邮箱用户服务。根据电邮联盟协议,他们必须把这几十万用户拿出来与雅虎共享。

在一份不完整的名单里,与携程一样被雅虎揽入怀中的还有天极网、当当、光通、西陆、金山、硅谷动力、网星、浩方在线。知情人士透露,还有部分地方信息网站也入围了。

以“合作”的名义

雅虎始终对“电邮联盟”的合作细节讳莫如深。

一位不久前还在热烈地与雅虎谈判,但最终未在合作协议上签字的国内某网站负责人陈先生(化名),向记者透露了双方谈判的过程以及最终影响他退出谈判的困惑。

一份由该人士提供的《战略合作协议书》上罗列了双方的合作内容,合作包括三项业务:一为搜索业务。由雅虎提供搜索技术及设备,在网站上开展独家搜索服务,网站从此不再与其它搜索服务提供商合作。

二为即时通讯服务合作。双方采取共享品牌的合作模式,由雅虎提供相关的技术及设备,雅虎为网站每一位用户自动生成一个合作即时通讯工具的帐号,双方共同推广该产品。

三为雅虎邮箱与网站的合作。双方以共享品牌的合作模式,由雅虎提供技术及设备,网站以自已品牌进行邮件服务推广,双方共同享有用户资源。合约的时限为三年。

陈先生说,这是一个充满利益引诱的契约,但是也充满了许多一时难以解开的悬疑,而最大的困惑在于对“共享品牌”的进一步解释。他说,“同享用户资源”的内在含义在于,假设携程与雅虎合作开发自己邮箱,用户在获得携程提供的1G容量邮箱@ctrip.com的同时,将得到一个雅虎邮箱@yahoo.com。也就是说,从短期来看,与雅虎合作的网站可以零成本建立自己的邮件系统和即时通讯系统。

陈先生发现其中一个明显的隐忧:在一个看似携程的电子邮件里使用的完全是雅虎的界面和email系统,一旦三年合约期满,携程的用户将归谁所有?就好比雅虎为携程盖了一幢免费的房子,携程让自己的用户搬进新居,但三年以后用户是去还是留呢?

而更让陈先生举棋不定的是,合约规定,合作网站可以在邮件中自主刊登自己的产品广告信息,与此同时,雅虎“拥有联合品牌产品的广告资源的经营权”,由此带来的收入归雅虎所有。对“广告资源”的约定包括:1.邮件登陆时弹出的广告;2.即时通讯登录页面的广告位。

互联网界的资深人士认为,雅虎此举最大的收获就是直接截获了12家专业网站数量庞大的中国互联网用户,从而弥补了自己在门户上的弱势,从理想的角度估算,其邮箱用户可瞬间达到几千万。

陈先生说,经过一番挣扎后,他最终还是决定放弃合作。他认为,从客观上说,类似于携程、当当这样的中型网站,雅虎的条件是诱人的,“毕竟自己建一套系统,在硬件、开发周期、运营维护成本上的确有点大”。他分析,按照GOOGLE的统计,建立一个1G邮箱用户一年所需成本为1-2美元,另外还有维护的成本和严密的技术支持,这对于不够家大业大的网络公司来说确实有一定困难。而即时通讯、邮件服务的确可以提高用户对网站自身的粘着度。“但是这要赌上未来。”他说。

技术魔咒

雅虎这条巨鳄温情脉脉的示好显得如此可疑。

记者拿到了一份雅虎推销其“电邮联盟”战略的演示文档,其中雅虎告诉浩方在线等游戏网站:“缺少游戏以外更具粘着力和有长期运营前途的产品,现有产品缺少更广泛的通信和互动服务”;雅虎还告诉金山这样的专业软件提供商:“你们的用户注册、交换、使用的电邮地址很多来自竞争对手,竞争对手可能不在此列,而在向你们的会员发送广告信息。”

而且雅虎还称,“雅虎定位在搜索、电邮,没有网络游戏产品,其产品线与各网站完美互补,不存在竞争冲突,而且还可使各网站快速提供电邮服务,投入零成本。”

资深人士分析,由于雅虎在中国未获ICP牌照,该公司多年来在中国的业绩与其在全球拥有3亿用户和“第一门户”的地位极不相衬。今年3月,周鸿袆出任雅虎中国区总裁后,动用了一切非常规手段加速在中国市场攻城略地。该人士透露,原为3721当家人的周鸿袆深谙技术的巧妙运用对于市场推进的美妙作用。

该人士分析,3721曾在国内三大门户网站以上千万元的广告投入推广其“3721中文实名插件”,用户一经下载即自动安装一个难以卸载的插入软件以干扰用户对搜索工具的选择。今年以来,“3721中文实名插件”又功勋卓著地推广雅虎中国的搜索产品——“一搜网”。“这是一种灰色手段。”业内资深人士说,“但是很管用,据我所知已经有不少用户开始在使用一搜网。”

与此同时,雅虎一直在为未来的扩张做技术准备。过去两年来,雅虎以26亿美元之巨,先后收购5家国际知名的搜索服务商Inktomi、Overture、Fast、AltaVista、Kelkoo,获得了各个领域搜索的核心技术,并在此基础上开发出了YST,从而摆脱对竞争对手GOOGLE的依赖;去年底,雅虎中国就开始派中国工程师去美国总部准备YST中文本地化的技术准备,并依靠其100多名华人工程师,保证了YST中文化的推进;不久后,雅虎终于在蓄势良久,把业内猜测有上千台的服务器搬至了北京皂君庙。

这一千台服务器将发挥怎样的效能?资深人士分析,雅虎缔结联盟的用意显然是假道灭虢。他举例说,比如与携程合作,雅虎在美国也有强大的旅游业务,尽管目前宣称在中国以搜索、电邮、即时通讯三大业务为主,但假以时日,进军中国商务旅行网的可能性不是没有可能。

门户网站的18个月大限?

皂君庙电信枢纽大厦14楼那把大锁随时都会打开。

距离中国WTO中关于ICP(互联网内容提供商)牌照放开只有不到两年时间了,按约定,2006年外资进入中国互联网业务的牌照将放开。

而在此之前,雅虎以租借ICP牌照的方式在中国举足维艰。记者查阅雅虎中国ICP经营许可证资料,其《中华人民共和国电信与信息服务业务经营许可证》显示,其2001年获准的牌照实为北京北大方正集团公司持有,并且业务经营范围许可中并不包含雅虎目前已在经营之中的新闻、短信、电子公告(BBS)等内容。也就是说,雅虎一直游走在政策管理制的边缘。

但是管制即将破闸。

“这是一件可怕的事情。”上述资深人士说,新浪、搜狐和网易三大门户网站的市值均在10亿美元上下,而对抗的将是460亿美元和300亿美元市场规模的雅虎和GOOGLE。雅虎与GOOGLE在欧美已打得不可开交,在欧洲GOOGLE的媒体到达率甚至超过了雅虎,这将加剧两者在海外其它地区的争夺。今年6月,GOOGLE入股百度,业界认为GOOGLE实为防止百度落入他人之手。

他认为,受威胁最大的是三大门户。“客观地说,雅虎最近的动作是件可怕的事。”他分析,尽管三大门户已在游戏、邮箱等服务品质上先行了一步,但在资本和技术上与雅虎相差甚远。“这样下去,18个月玩完。”

记者致电搜狐董事长张朝阳,他对雅虎“电邮联盟”事件表现得极其敏感,在断然拒绝后迅速挂断了电话,而网易创始人丁磊也在记者长久的等待回复中保持沉默。

资深人士说,雅虎最需要的是在2006年牌照放开前积累用户资源,这才是“电邮联盟”的真实意图。他同时担心,当当、携程等加入联盟的中国网络公司可能落入一个诱人的技术陷阱。“看他们怎么想吧。”他透露,12家网站中仍有人在观望。

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