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CNET觊觎中国市场 中外IT网站收购大战一触即发

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正当中国的几个IT网站激战犹酣时,全球第一大IT行业网站CNET集团终于开始了其在业内流传已久的连串并购行动:2004年10月14日,该公司在旧金山和北京同时宣布,分别收购中关村在线和蜂鸟网。CNET称并购的最终合同已经签署,合同总金额为1600万美元,将于今年第四季度和明年第一季度以现金方式付清,“两项并购立即生效”。 

而据业内人士揣测,CNET在中国的布局不会止于此次连串并购,毕竟,无论从品牌知名度还是从业务规模来看,中关村在线在中国IT行业网站内还只能是位居二流,CNET要想在中国“称霸”IT行业网站,不仅没法过得了多年来占据中国IT行业网站老大的天极网这一关,就连新近在南方崛起的太平洋电脑网等恐怕都很难超越,仅仅依靠中关村在线、蜂鸟网的加盟显然不够分量。业界盛传,CNET集团与eNet硅谷动力、上海PChome等网站的并购谈判正在进行,更有消息说,CNET对天极网也有期望。

国际互联网巨头布局中国

“在过去十年里我们谨慎投资以确保中国业务。而对中关村在线和蜂鸟网的并购,完善了我们在中国的产品线,在互联网市场高速发展的今天,为我们提供了丰富的市场机会和动力源泉。”刚刚带领公司在美国市场打了一个翻身账、一举扭转了连续3年亏损的CNET董事长兼首席执行官ShelbyBonnie表示。

无独有偶,同CNET集团一样觊觎中国互联网市场的国际互联网巨头不在少数,不久前在电子商务网站里,全球最大的电子商务网站亚马逊以7500万美元的价码收购了卓越网,而事后更有消息透露,在收购卓越网之前,亚马逊跟另一家中国电子商务网站当当网也秘密谈判了很久,只是因为价格原因,亚马逊才先把卓越网收入囊中,走出了其布局中国的第一步。在去年底Yahoo收购3721以及更早的Ebay收购易趣,都展现了国际互联网巨头对中国市场的重视。

国际互联网巨头怀揣美金大踏步进入中国并不偶然,因为中国正在进入互联网的高速增长期:目前中国经济是世界的一个明星,而且其长期发展势头明显,虽然只有7.6%的人口使用互联网,这已经使得中国的网络用户总量仅次于美国,排名世界第二,而中国巨大的市场和迅速发展的宽带,使得中国在线用户总数可能在3年内超出美国。另一方面,中国的网络广告业才刚刚起步,2003年,中国网络广告增长了120%,达到1.3亿美元,预计到2006年这个数字将达到4.82亿美元。电子商务市场也是刚刚起步。相信这样具有巨大潜力的市场,没有哪一家具有全球视野的公司能够忽视。“随着中国网民数量接近一个亿的规模,网民对互联网的服务必将会更加细分,这将给行业网站带来足够的发展空间,从发展速度上看,天极网、搜房网这类的行业网站在今后几年的发展速度将超过新浪、搜狐这样的综合门户网站”,在不久前北京举行的中国互联网大会上,天极网CEO、电脑报社社长李志高就曾经这样预言。而近期51job、金融街、E龙等行业网站正在纷纷登录资本市场,仿佛是李氏预言的一个佐证。在这个背景下,CNET在中国突然发力,似乎只是迟早的事。

主动迎战还是伏首称臣?

对于国际网络巨头大踏步进入中国,国内不少互联网公司一定是各怀主意。

前一段时间,亚马逊重金收购卓越网让更多的人看到本土互联网企业的希望,毕竟,能够向这样的巨头投怀送抱,可能一下子就意味着风险的解脱和大把的现金,据说卓越网董事长雷军在亚马逊收购卓越这一并购中,个人套现即在亿元以上,而此次中关村在线被CNET收购,也未尝不是一种解脱,因为目前中关村在线在IT行业网站中的地位,通过市场融资实现IPO的可能性并不大。

然而,并不是所有的网站都甘心这样被国外网站收入囊中。卓越网的生死竞争对手——当当网就是其中之一。“拒绝收购,拒绝资本,拒绝西化”,当当网一时间成为资本摇篮中的异类,当当网联合总裁俞渝提及“拒绝联姻”时说:“被类似亚马逊等国际大公司全盘收购,存在很高风险,外国公司进入中国水土不服,此前,大公司与中国企业间并购的案例并不成功,如AOL与联想,雅虎与方正等都是令人深思的案例。”同俞渝持有同样观点的包括很快将直面CNET竞争的天极网总裁李志高,很显然,作为中国最早的互联网企业之一和IT行业网站商业模式的开拓者,更由于拥有电脑报、IDG、新闻集团和人民日报等强大的股东背景,天极网自信其在本领域内的领先优势足可以与CNET这样的国际巨头放手一搏。

事实上,俞渝、李志高们的自信并非完全盲目。时间回溯到2001年,当年2月,CNET集团香港站点关闭,中国内地站点并入ZDNET中国网站,随之带来漫长的沉默期。4年间,这家全球最具代表性的科技资讯类网站,在中国区业务却举步维艰。据业内人士介绍,CNET早年在中国遭遇挫折的原因很多,最根本的一条即是文化差异,CNET中国主要的技术服务由其驻新加坡的机构管理,沟通阻塞,致使分歧十分严重。此番CNET携重金卷土重来,高举并购大旗,谁能保证其在多家企业机构整合中会一帆风顺?

“虽然短时间内,CNET、亚马逊这样的国际网络巨头进入中国对我们的影响不会很大,但是长期来说,不可否认,他们是个相当大的威胁,CNET有很多优势,包括国际品牌、全球内容、资金等,而互联网领域是中国市场化程度和对外开放程度最高的行业之一,中外企业直面竞争的阵势将不可避免,这也是中国越来越融入世界市场的一个明证。我们很重视,但并不觉得意外,也不担心。从另一个方面看,CNET大规模进入中国和直接竞争,可以使我们学到更多的东西,可能会促进我们更快的发展。跟高手过招,未必是坏事。”天极网李志高说。

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