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Delphi:开发工具史上的奇迹

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  提起Delphi就不能不提到Borland公司,它曾经轰动全世界,成就了vb 杀手的美名。Philippe Kahn以2000美元在硅谷创建的这家公司在开发人员眼中简直就是一个奇迹,数次跌到再数次依靠明星级开发工具爬起来,至今仍与微软相持不下,在它的众多明星级开发工具中,Delphi无疑是最璀璨的明珠。

  Borland赖以起家的Pascal在Borland Pascal 7.x以后,Pascal语言似乎已发展到极至,程序语言的焦点已从Pascal转向C++,Borland必须考虑如何让Pascal重新焕发青春,这时候他们从Visul Basic获得了启发。

  在borland的开发人员看来Visual Basic只是一个初级开发工具,还没有开发真正的应用系统的能力,因此,需要开发一个真正的开发工具,这个开发工具必须超越Visual Basic,能够快速编译应用程序、具有面向对象的功能、能够进行可视化开发,同时它还应该拥有新的Windows Framework组件架构,这个构架要完整的封装Windows对象。这是一个宏大的构想,borland选择了Object Pascal作为实现这个构想的基础语言,但Object Pascal是不完善的,必须对它做出做出改进,使之成为一种新语言,borland为这种新语言命名为:Delphi。

  两年以后奇迹诞生了,Delphi横空出世,整个世界都拜倒在它的脚下,一时之间“洛阳纸贵”,引发了疯狂的购买,其受欢迎的热烈程度连Borland也没有料到, Delphi全球缺货,在IT的历史上再没有其他任何开发工具能引起入如此的轰动。Delphi挽救了处于破产边缘的Borland,使Borland浴火重生。

  Delphi年谱

  Delphi发展至今,从Delphi1、Delphi2到现在的Delphi9,不断添加和改进各种特性,功能越来越强大。

  Delphi 1.0

  1995年一个开发工具中的超级明星在Borland诞生了,这就是 Delphi 1.0。在Delphi1.0中Borland放弃了OWL,取而带之的是全新的Visual Component Library,从此开始了组件(Component)技术的时代,其意义深远;Delphi1.0是完全面向对象的。它是Delphi的最早版本。

  Delphi 2.0

  Delphi2.0完成了16位到32位的跨越,提供了32位操作系统的完整支持,只能在Windows 95以上的操作系统中使用,它如同Delphi 1.0一样大获成功。

  在Delphi2.0中Borland为他增加了可视的Form的继承,并且面向对象更彻底。这大大方便了类似数据输入界面的管理,比如收款录入和付款录入界面,很多动作相同,于是可以先构造一个Form作为基类,继承下去两个甚至多个界面,相同动作写于基类中,不同的编写于子类中。由于所有函数支持"虚函数"特性,对程序编写和维护非常方便,大量类似的报表也采用了此技术。

  Delphi 2.0中,增加了Data Modules的概念,可以将数据包装在一个模块中,在系统启动时或空闲时 将它打开,这样,所有使用这些Table的模块都可以公用它,避免重复打开和关闭。并且,由于所有数据Table位于一个模块中,非常便于管理维护和迁移升级。

  Delphi 3.0

  在微软COM/DCOM技术日益成熟的情况和企业对分布式应用程序开发工具的需求下,Borland的开发人员巧妙的平衡了二者的关系,使Delphi3.0成为Windows平台的第一款提供分布式开发的开发工具。

  Delphi 4.0

  由于决策的错误,Delphi 4.0时一个不成熟的产品,其中有大量的bug,尽管Borland如也不停的发补丁,但不稳定的恶名很快在delphi用户传开, delphi4.0给delphi蒙上了阴影,也使Visual Basic有了喘息之机。

  Delphi 5.0

  在失败的Delphi4以后,Borland小心的推出了Delphi5.0,重新建立delphi的声望,delphi受到delphi开发人员一致推崇。在这个版本中Delphi对IDE(集成开发环境)进行了很多改进,扩展了对数据库的支持(ADO和InterBase数据库),带有Internet支持的MIDAS改进版,TeamSouse版本控制工具,转换功能,框架概念以及很多的新组件与新特性。

  Delphi 6.0

  Delphi 6添加了对如下特性的支持:对CLX(Component Library for Cross-Platform CLX)跨平台开发的支持,扩展的运行库(run-time library),dbExpress数据库引擎,Web 服务和杰出的XML支持,一个强大的Web开发框架,IDE的更多增强,大量的组件和类,delphi开始为向.net过渡做准备。

  Delphi 7.0

  Delphi 7是Delphi向.net过渡的产品,在照顾老的使用者的同时,Borland在其中加入了对.net 的支持,所以Delphi7可以同时编写原windows下和.net下的应用程序。2002年11月,borland为delphi7提供了修改后的vcl.net,使vcl组件可以在.net环境下使用。

  Delphi 8.0

  Delphi 8 for .NET集成开发环境提供了许多工具和特性以帮助你快速创建强大的.NET应用程序。它是为了与微软的visual studio. Net竟争而设计的。Delphi 8 for .NET已经拥有C#的能力,同时仍然保留Delphi的易用性可以,但它只是一个测试版,一个过渡版。还不太完善。

  Delphi 9.0

  Delphi9集成了starteam,caliberrm,Unit testing及Together部份的功能. 加入了inline及for in loop等功能。 它把Win32的开发工具全部整合到Delphi9中。如果Delphi9把Borland Delphi .Net、Borland Delphi Win32、Borland C#。Borland Delphi .Net For WinCE Edition集成成一个开发工具,那么,微软和Borland交锋将更加让人试目以待了。而且WinCE是未来的趋势,可以说, 微软和Borland交锋了这么多年微软的巨轮对Borland来说,一点也不可怕。而且微软要更加小心。

  结束语

  Delphi是个奇迹,它不仅挽救了Borland,而且它对对软件技术的发展也产生了深刻的影响,它开启Windows平台主从架构的改变,同时对组件技术的发展做出了巨大的贡献,直到现在它的组件技术还深刻地影响了JavaBean和.net的组件技术。总之,无论是Delphi的支持者还是微软的支持者,都不得不承认Delphi是软件开发技术发展历程中的里程碑式的产品。

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