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用XML和XSL来生成动态页面

...

文:jason monberg
译:马晓宁

xml(可扩展标记语言)看起来可能像某种w3c标准——现在没有什么实际影响,即使以后能派上用场,也是很久以后的事。但实际上,它现在已经得到了应用。所以,不要等到xml已被加进了你最喜爱的html编辑器中才开始使用它。它现在就可以解决各种内部问题和b2b系统问题。

在sparks.com,我们使用xml来标准化从java对象到html数据显示等不同系统之间的数据表示。

特别需要指出的是,我们发现,只要以非常基本的xml结构来实现标准化,就可以更容易地共享和操作数据。在这一过程中,我们发现了使用xml的很多有效方法。下面详细介绍我们现在的应用情况。

标准化
在使用xml之前,建立与你要使用的信息不同的xml数据格式。

生成动态xml
从数据库中生成html并不新鲜,但生成xml却很新鲜。这里我们介绍具体的生成步骤。

用xsl作为模板语言
xsl(可扩展样式表语言)是定义xml数据显示格式的好方法,如果写成几个静态模板会更有效。

生成html
xml加上xsl就等于html。这听起来似乎不对,但用户所见的我们的html页面其实就是xml和xsl共同产生的效果。


一、标准化

xml的能力来自于它的灵活性。但不幸的是,它有时太灵活了,以至于你会面对一个空白的页面,发愁该怎么解决问题。

在任何xml的项目中,第一步工作都是创建标准的数据格式。为此你要作出以下决定:

• 要涉及哪些数据
• 是否要使用dtd(文件类型定义)
• 是否要使用dom(文档对象模型)或sax(xml的简化api)解析

确定数据:
因为没有标准的xml格式,开发者可以自由地开发自己的格式。然而,如果你的格式只能被一个应用程序识别,那么你只能运行这个程序来使用该格式。如果还有其他程序也能读懂你的xml格式,那显然会更有帮助。如果某个xml格式被修改,则使用它的系统可能也需要被修改,所以你应该建立尽可能完整的格式。因为大多数系统忽略它们无法识别的标签,所以改变一个xml格式的最安全的方法是添加标签,而不是修改标签。

单击此处查看xml数据格式实例

在sparks.com,我们查看了不同的产品展示需要的所有产品数据。尽管并不是所有的页面都使用全部数据,但我们还是由此开发出适用于所有数据的非常完整的xml数据格式。例如,我们的产品明细信息页面显示的数据要比产品浏览页面多。然而,我们在这两种情况下仍然使用相同的数据格式,因为每个页面的xsl模板都只使用它所需要的字段。

是否使用dtd
在sparks.com,我们使用组织良好的xml,而不使用仅仅是正确的xml,因为前者不需要dtd。dtd在用户点击和看到页面之间加入了一个处理层。我们发现这一层需要太多的处理。当然,在以xml格式与其他公司通信时,使用dtd还是很不错的。因为dtd能在发送和接受时能保证数据结构正确。

选择解析引擎
现在,可以使用的解析引擎有好几个。选择哪一个几乎完全取决于你的应用需要。如果你决定使用dtd,那么这个解析引擎必须能使你的xml被dtd验证。你可以将验证另放到一个进程中,但那样会影响性能。

sax和dom是两个基本的解析模型。sax基于事件,所以在xml被解析时,事件被发送给引擎。接下来,事件与输出文件同步。dom解析引擎为动态xml数据和xsl样式表建立层次树状结构。通过随机访问dom树,可以提供xml数据,就象由xsl样式表来决定一样。sax模型上的争论主要集中于对dom结构的内存降低过度和加快xsl样式表解析时间缩短方面。

然而,我们发现使用sax的很多系统并没有充分发挥它的能力。这些系统用它来建立dom结构并通过dom结构来发送事件。用这种方法,在任何xml处理之前必须从样式表中建立dom,所以性能会下降。

二、生成动态xml

一旦建立了xml格式,我们需要一种能够将其从数据库中动态移植的方法。

生成xml文档相对来说比较简单,因为它只需要一个可以处理字符串的系统。我们建立了一个使用java servlet、enterprise javabean server、jdbc和rdbms(关系型数据库管理系统)的系统。

• servlet通过把生成xml文档的任务交给enterprise javabean (ejb)来处理产品信息请求。
• ejb使用jdbc从数据库里查询所需的产品详细信息。
• ejb生成xml文件并把它传递给servlet。
• servlet调用解析引擎,从xml文件和静态的xsl样式表中创建html输出。

(有关xsl应用的其他信息,请参阅用xsl作为模板语言。)

生成xml的例子
在java中创建xml文档字符串的真正代码可以分成几个方法和类。

启动xml生成过程的代码放在ejb方法里。这一实例会立即创建一个stringbuffer,以便存储生成的xml字符串。

stringbuffer xml = new stringbuffer();
xml.append(xmlutils.begindocument("/browse_find/browse.xsl", "browse", request));
xml.append(product.toxml());
xml.append(xmlutils.enddocument("browse");
out.print(xml.tostring());


后面的三个xml.append()变元本身就是对其他方法的调用。
产生文件头
第一个附加方法调用xmlutils类来产生xml文件头。我们的java servlet中的代码如下:

public static string begindocument(string stylesheet, string page)
{
stringbuffer xml = new stringbuffer();
xml.append("<?xml version=\"1.0\"?>\n")
.append("<?xml-stylesheet href=\"")
.append(stylesheet).append("\"")
.append(" type =\"text/xsl\"?>\n");
xml.append("<").append(page).append(">\n");
return xml.tostring();
}

这段代码生成了xml文件头。<?xml>标签把本文件定义为支持1.0版本的xml文件。第二行代码指向用以显示数据的正确样式表的位置。最后包括进去的是项级标签(本实例中为<browse>)。在文件末尾,只有<browse>标签需要被关闭。

<?xml version="1.0"?> <?xml-stylesheet href="/browse_find/browse.xsl" type="text/xsl"?> <browse>

填入产品信息
完成了文件头后,控制方法会调用java对象来产生它的xml。本例中调用的是product对象。product对象使用两个方法来产生它的xml表示。第一个方法toxml()通过产生<product>和</product>标签来建立product节点。然后它会调用internalxml(),这样就能提供产品xml所需的内容。internalxml()是一系列的stringbuffer.append()调用。stringbuffer也被转换成字符串并返回给控制方法。
public string toxml()
{
stringbuffer xml = new stringbuffer("<product>\n");
xml.append(internalxml());
xml.append("</product>\n");
return xml.tostring();
}

public string internalxml()
{
stringbuffer xml = new
stringbuffer("\t")
.append(producttype).append("\n");
xml.append("\t").append(idvalue.trim())
.append("\n");
xml.append("\t").append(idname.trim())
.append("\n");
xml.append("\t").append(page.trim())
.append("\n");
厖?
xml.append("\t").append(amount).append("\n");
xml.append("\t").append(vendor).append("\n");
xml.append("\t\n");
xml.append("\t").append(pubdesc).append("\n");
xml.append("\t").append(vendesc).append("\n";
厖?
return xml.tostring();
}


关闭文件
最后,xmlutils.enddocument()方法被调用。这个调用关闭xml标签(本例中为),并最终完成架构好的xml文件。来自控制方法的整个stringbuffer也转换成字符串,并返回给处理最初http请求的servlet。

三、用xsl作为模板语言

为了得到html输出,我们把生成的xml文件和控制xml数据如何表示的xsl模板相结合。我们的xsl模板由精心组织的xsl和html标签组成。

开始建模板
我们的xsl模板开始部分与下面这段代码类似。第一行代码为必需代码,将本文件定义为xsl样式表。xmlns:xsl=属性引用本文件所使用的xml名称空间,而version=属性则定义名称空间的版本号。在文件的末尾,我们关闭标签。

由<xsl:template>开始的第二行代码确定了xsl模板的模式。match属性是必需的,在这里指向xml标签<basketpage>。在我们的系统里,<basketpage>标签里包含<product> 标签,这使得xsl模板可以访问嵌在<product>标签内的产品信息。我们又一次必须在文件末尾关闭<xsl:template>标签。

接下来,我们来看一看组织良好的html。由于它将被xml解析引擎处理,所以必须符合组织良好的xml的所有规则。从本质上来讲,这意味着所有的开始标签必须有对应的结束标签。例如,通常不被结束的<p>标签,必须用</p>关闭。


<xsl:stylesheet xmlns:xsl="http://www.w3.org/1999/xsl/transform"
version="1.0">
<xsl:template match="basketpage">
<html>
<head>
<title>shopping bag / adjust quantity</title>
</head>
<body bgcolor="#cccc99" bgproperties="fixed" link="#990000" vlink="#990000">
<br>
?br> </xsl:template>
</xsl:stylesheet>


在模板的主体内,有很多xsl标签被用于为数据表示提供逻辑。下面解释两个常用的标签。
choose
<xsl:choose>标签类似于传统编程语言中if-then-else结构的开始部分。在xsl中,choose标签表示在代码进入的部分中,赋值将触发动作的发生。拥有赋值属性的<xsl:when>标签跟在choose标签后面。如果赋值是正确的,位于<xsl:when>的开始和结束标签之间的内容将被使用。如果赋值错误,就使用<xsl:otherwise>的开始和结束标签之间的内容。整个部分用</xsl:choose>来结束。

在这个例子里,when标签会为quantity标签检查xml。如果quantity标签里含有值为真的error属性,quantity标签将会显示列在下面的表格单元。如果属性的值不为真,xsl将会显示otherwise标签间的内容。在下面的实例里,如果error属性不真,则什么都不会被显示。

<xsl:choose>
<xsl:when test="quantity[@error='true']">
<td bgcolor="#ffffff"><img height="1" width="1" src="http://img.sparks.com/images/i-catalog/sparks_images/sparks_ui/clearpixel.gif"/></td>
<td valign="top" bgcolor="#ffffff" colspan="2"><font face="verdana, arial" size="1" color="#cc3300"><b>*not enough in stock. your quantity was adjusted accordingly.</b></font></td>
</xsl:when>
<xsl:otherwise>
</xsl:otherwise>
</xsl:choose>


for-each
<xsl:for-each>标签可以用来对相似xml数据的多种情况应用同一个样式表。对于我们来说,可以从数据库中取出一系列产品信息,并在web页上进行统一格式化。这里有一个例子:
<xsl:for-each select="package">
<xsl:apply-templates select="product"/>
</xsl:for-each>


for-each 循环在程序遇到标签时开始。这个循环将在程序遇到标签时结束。一旦这个循环运行,每次标签出现时都会应用这个模板。

四、生成html

将来的某一时刻,浏览器将会集成xml解析引擎。到那时,你可以直接向浏览器发送xml和xsl文件,而浏览器则根据样式表中列出的规则显示xml数据。不过,在此之前开发者们将不得不在他们服务器端的系统里创建解析功能。

在sparks.com,我们已经在java servlet里集成了一个xml解析器。这个解析器使用一种称为xslt (xsl transformation)的机制,按xsl标签的说明向xsl模板中添加xml数据。

当我们的java servlet处理http请求时,servlet检索动态生成的xml,然后xml被传给解析引擎。根据xml文件中的指令,解析引擎查找适当的xsl样式表。解析器通过dom结构创建html文件,然后这个文件再传送给发出http请求的用户。

如果你选择使用sax模型,解析器会通读xml源程序,为每个xml标签创建一个事件。事件与xml数据对应,并最终按xsl标签向样式表中插入数据。

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