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XML初学者必读

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差不多每天都有人问“什么是 XML”,“XML 能做什么”,“XML 能不能替我做这个”,“XML 会取代什么” 等等诸如此类的问题。由于最近一段时间稍微对 xml 使用了一下,我来谈谈自己的感觉。这些经验都很浅显,任何一个用过 xml 的人都有,并且见仁见智,只不过我算刚刚走过这段路,对自己一开始的困惑,误解还记得清,所以拿出来和大家分享一下。


我觉得初学者可能会走近的误区:

1. XML 是不是 HTML 的取代者

不是。写得好的 html 应该是一个 well-formed 的 xml 文档,其他方面最好不要把他们放在一个水平线上比较


2. XML 是不是数据库的取代者

不是。


3. XML 是不是...的取代者

都不是。


这个结论可能听上去很滑稽:XML 是非常非常重要的东西,但它什么都取代不了。但这并不奇怪,有人把它比做 ASCII 标准,他们是一切一切的基础,但并没有(也不需要)取代什么。(但是就如同 ASCII 取代了一些没有成大器的字符集定义,XML 也会取代你在应用中自己定义的一些数据传输规范,但没有什么特别主流的东西。)


刚开始学 XML (或者说没开始学之前)的时候最爱问的一个问题肯定是:使用 XML 能给我带来什么好处?

我觉得从某种角度上说,使用 XML 有些象使用 OO 面向对象:

- 你可以用它,你也可以不用它。

- 如果你的应用非常简单,用它不一定方便,没准儿用了效果还会更差。

- 和其他实际东西比如数据库,MTS,Web Server比起来,它更像是一个概念,一种方法

- 项目越大,它的发挥余地越大,作用越大。

- 一旦真正理解后,哪怕不用 xml parser,也不妨碍你使用这个概念,如同可以抛开特定语言使用 OO。

- ......

好像更抽象,更没谱儿了吧。

那就随便举个例子。比如你本来想在 bbs 应用中的两个模块之间传一些数据:

- 发言人

- 密码

- 标题

- 内容

使用四个参数是不太现实的,因为你随时可能要扩展功能,比如再加上个

- 表情符号等等

不可能每次加个功能,就重新定义一遍函数。

所以最简单的方法是把他们合并起来作为一个参数传递给函数。

在有 xml 之前,你可能会使用分隔符:

str = "发言人=张三;密码=**;标题=abc;内容=xyz"

到 server 那边使用 dictionary 或 collection 或 split 等等方法把他们拆开。

(当然可以自己定义对象啦,结构啦等等,但多数情况下还得是纯字符串--比如另一个模块不是自己开发的。)

这种传递字符串的方法有几个问题,总结成两个最大的方面就是:

1. 正确的解析它很麻烦。(比如标题正好是“发言人=张三;”怎么办)

2. 是平面的,没有层次型结构

你可以写些函数来解决这些问题,比如确保里面肯定有“发言人”,“密码”等等;再写些函数做一下字符转义,再写些函数制造出层次性的效果...


够了!咱还是用 XML 吧。在我目前浅显的认识里:

- XML 是用来传递数据的

- XML 让这些数据有了结构 -- 一个树型结构

- xml 有全套的操作这种结构的方法

- xml 规范(或者说的实际点,xml parser)帮你确定你创建的字符串是合法的

- xml 规范(或者说的实际点,xml parser)中有办法验证这个合法性

- 对于拿到这个字符串的 server component 来说,可以用 xml 中现成的方法来操作它, 这就是 xpath, pattern,类似于 T-SQL 语句。(但记住 xml 是树型结构的)

- XSLT 使用 xpath 对 xml 进行转换(类似于 DTS),其中一种特例是把 XML 转换成 HTML 输出。

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