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九城拟投入5000万美元招聘千人自主研发网游

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中国最早依靠一款网游成功并上市的企业第九城市(NCTY.Nas-daq,下称“九城”)正全面出击,以改变其作为唯一利润下滑的中国网游上市公司的窘况。

为此,这家公司正展开销售推广人员千人招聘计划,而研发团队的扩张也在计划当中。九城副总裁兼研发中心总经理何旭东3月25日称,九城在未来三年中将投入5000万美元开展自主研发,建立一支规模达千人的研发团队。

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与国内众多的网游公司大增的四季报相比,九城是唯一利润下滑的公司。九城第四季度净利润为人民币4440万元,比上一季度下滑55%,同比下滑48%。

九城曾被外界称之为“一款《魔兽世界》打天下”。去年以来,九城出现了明显的增长乏力,由于主打产品《魔兽世界》新资料片迟迟未能推出,老用户出现了大量流失;而音乐休闲游戏《劲舞团2》也陷入与久游网的纠纷。

九城总裁陈晓薇称,导致此次净利润下降最主要的原因是2007年投资的一家韩国公司陷入财务危机,九城为此做了350万美元的资产减计处理。

去年5月,陈晓薇正式到任九城,担任九城总裁,陈随后提出了“四维战略”,即做好现有服务;游戏多元化;加强自主研发和建设互动性社区。

曾先后就职过中华网、麦肯锡公司纽约总部的陈晓薇被九城董事长兼CEO寄予厚望,“陈晓薇在九城‘国际化’战略执行中发挥重要作用”。

近年来,业界对九城最大的争议并非其业绩增长乏力,而是九城面对国内纷纷扰扰的网游变化一直没有大的“举动”,形成“一款《魔兽》打天下”的局面。

九城正在谋变,陈晓薇主政后的九城正在多元化的路上强调执行力。3月25日,九城正式宣布运营来自艺电(EA)的《FIFAONLINE2》(下称<FIFA2>),这一举动被外界解读为九城正在布局休闲体育网游,而即将运营的《劲舞团2》将使九城在音乐休闲游戏领域获得相当诱人的市场份额。

现在,九城已展开大规模招聘,招聘规模将超过1000名员工,招聘的岗位绝大部分将是九城网游的地面推广人员。据了解,一款由韩国著名游戏开发商NDOORS开发的《王者世界》也即将在九城开始营运。

尽管九城对外宣称“与暴雪的谈判一直都很顺畅”,但迟迟未能拿下的《魔兽世界》新资料片,外界猜测九城与暴雪的合作可能正面临危机,“国内另一家网游公司也正在与暴雪谈判,希望能够运营《魔兽世界》新作”,一位不愿透露姓名的业内人士称。在此背后,是九城运营《魔兽世界》的合约即将在今年6月到期。

被作为九城未来另一个利润增长点的新游戏《劲舞团2》也受到了外界的质疑,“久游网运营《劲舞团》已有时日,并获得了极大的成功,《劲舞团2》能否获得玩家认可,还是一个问题”,上述人士表示。

九城与国内众多的代理网游公司一样,面临了“续约”难题,而同业的盛大、巨人则展开了“三大计划”、“赢在巨人”等代理或收购国内网游的战略。

重振自主研发

与国内众多网游公司不同的是,九城在“前陈晓薇”时期,只有两个网游开发团队,甚至没有自己的研发中心,研发人员更是只有不到30人的规模。但现在,这一规模已扩大到了200人,而在九城的战略规划中,这一规模将在2011年达到1000人的规模。

“九城将执行以代理与自主研发并重的战略”,九城副总裁沈国定说,九城已在去年7月正式成立研发中心,九城将加大自主研发的力度与盈收占比。

“我们现在有5个项目组,目前已有自主研发产品《名将三国》开始内测,今年第二季度将正式推出”,何旭东3月25日说,而另外一款自主研发大型网页游戏《九洲战记》也将在其后推出。

据了解,九城已给予研发中心相对独立的地位,其自主研发开发出来的游戏将采取以合作运营及代理运营的方式,给予研发团队最高20%的利润分成比例,这一举措吸引众多的九城元老流向九城研发部门。

“我们不会去做全系列的网游开发,尽管我们也将覆盖多人在线大型游戏(MMORPG)横版动作、休闲游戏、回合游戏及街机游戏等多个游戏类型,但我们会尊重研发团队的兴趣选择”,何旭东说,九城在游戏取材上将以中国传统文化为主,以历史、侠客类游戏为主。

由于网游自主研发不仅耗时耗力,而且存在网游因为玩性不足而导致亏损的可能性,所以代理国际成功网游成为了网游新军崛起的一条捷径,但面临续约难题和产品线不足又导致了众多网游公司进军自主研发。

何旭东称,九城开展自主研发确实要打开这种困局。“自主研发非常重要,通过自研能够使企业及产品的生命周期更长,代理见效快,但存在较大不确定性”。(本文来源:经济观察报作者:余德)

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