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创业者的自我投资之路 迅速发展事业

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这些创业者找到了创造性的自我投资之路,迅速发展起事业。

文/Justin Petruccelli

埃利·阿谢里(Elie Ashery)已经实现了两个梦想。他为自己名下的互联网企业引入了1,200万美元风险资本,并用销售利润买了第一幢房子。

之后,作为一个连续创业者,他又开了一家咨询公司,但不幸受挫。然而,他仍然想重新开始一番事业,就又开了一家互联网营销公司。然而,在刚刚迈出筹集启动资金的第一步,他就破产了。2002年,他从一家刚倒闭的存储器公司那里看到了希望。

在谈到总部设在马里兰的金索营销公司(Gold Lasso)时,阿谢里说:“那真算是我们的种子基金,当初我白手起家,而现在公司规模已超过百万美元。”

阿谢里33岁时仍然从事于咨询行业,当时他留意到一个客户——一家存储公司正在举办拍卖会,拍卖那些拖欠公司债务的客户的存储器资产。他的合作伙伴迈克尔·威塞尔(Michael Weisel)决定去买下一些东西。他参观了拍卖场地,里面堆满了各种杂物,有破旧不堪的书,也有来自中餐馆的炊具。他找到了自己想要的东西,那是一家倒闭的网站留下的文件服务器,经营执照和其他技术设备。他们以5美元的单价买进,然后以8,000美元的价格在网上售出,他们说,正是有了这笔启动资金,金索公司仅此一年就净赚120万美元。

“我的合作伙伴确实就仅出价5美元,”阿谢里说,“我现在还留着收据呢。它是无价之宝。我们租了一辆货车,把东西运到我的车库,我们的公司就此开张了。”

从男孩到商人

许多创业者在谈及创业灵感时,都会说这是神明指引的结果。然而,在筹集启动资金的问题上,估计最强大的神灵也没什么好办法。另一方面,几乎每一种宗教都会为年轻的信仰者举行某种成人仪式。对罗斯·西格尔(Ross Siegel)来说,他13岁时在成人仪式上得到的400美元的储蓄,成为他此后打造自己的媒体帝国的钥匙。

“我得到了一笔钱,我当时很想用它来买一堆唱片或其他东西。”现年30岁的西格尔说,“有人跟我说,‘罗斯,你13岁时我们会给你一笔钱,希望到了20岁时,你可以好好利用这笔钱,无论做什么。’因此我觉得既然我打算用它来买唱片,但如果我能把它投资于音乐行业,或许就可以得到更多唱片了。于是我就用这笔钱创办了一本音乐杂志。”

西格尔听从了这个建议。1997年,当他还在康纳尔大学上学时,他从银行保管箱里取出那笔存款,购买了一些桌面排版软件,在宿舍里创办了一本独立音乐杂志——《惯性定律》(Law of Inertia)。

到2002年,西格尔去纽约读电影学院之时,这本杂志的广告收入已达到数十万美元。尽管那时他并不热衷于广告行业,但在那时就业形势很严峻,因此西格尔决定全职运作这本杂志。

“当时我对办杂志一无所知,更别说运营企业了!但我已经建立起很好的品牌,打下了好基础。”西格尔坦言,“要知道,在杂志行业要想打造出一个好品牌非常困难。”

在西格尔决定全职经营杂志的一年之内,《惯性定律》就拥有了2万个订户,杂志的广告收入也达到了数百万美元。然而,西格尔深信互联网的普及会对杂志造成极大冲击,于是在2003年将《惯性定律》卖给了一家唱片公司,并且用所得资金创立了自己的唱片公司——重燃唱片(ReIgnition Recordings)。

如今,西格尔又涉足于营销行业,希望开创自己的第三份事业。这就是一个创业者的成功经历。在13岁的成人仪式上,他并不知道自己会成为一名商人。

“可以这样说,我成功的秘诀在于不断从工作中得到锻炼,而不需要承诺什么,”西格尔说,“我不用去迎合任何人,我做的都是自己喜欢的事情。可以说,只要不亏本,我可以想做什么就做什么,而且完全根据自己的进度来。这400美元给了我自由,如果我输了这些钱,这并不是什么大事情,只不过是成人仪式的礼物罢了,即使失败了也不算什么。”

无价的投资

并不是每个创业者在筹集资金和创立新公司时,都像西格尔这般幸运。对克里斯·西德尔(Chris Stiehl)来说,他决定创业的代价是放弃了一家公司的舒适而稳定的工作,这是他父亲想都不敢想的事情。这还意味着他要放弃童年时被他视为无价之宝的东西,那就是一整套四、五十年代的珍藏版棒球卡和纪念品。

西德尔说:“那真是痛苦的回忆。如果你酷爱收藏东西,你就会明白放弃自己喜欢的收藏品是多么痛苦。但我并不后悔,因为这是为了实现我的梦想。我从小就希望自己成为受人敬仰的人,一个独立咨询顾问,可以写写书,教教学生,做自己喜欢做的事情。最终,我选择放弃我所收藏的卡片,选择了自己更喜欢的事业。我认为那是对自己的投资。如果一个人连给自己投资的勇气都没有,那谁还能给你投资呢?”

现今58岁的西德尔从出售收藏品中获得了约2.5万美元的收益,他用这些钱开始了独立市场调研咨询顾问的生涯。在最初的一周,他整天守在电脑前等待有人打电话来咨询。他的第一笔生意是给一个朋友做咨询顾问,两天就获得了1万美元的报酬,这也使他坚信自己的选择是正确的。后来他还写了一本名为《营销镇痛剂》(Painkiller Marketing)的书,并且继续他的咨询和授课工作。他说自我融资的最大优势就是,他不用迎合任何一个人。

“我惟一要说服的人就是我的妻子,她是个有雄心壮志的人,非常支持并理解我的做法。”西德尔说,“她认为这是我一直以来的梦想,我能教我的客户如何去做我所做到的,但如果我在某家公司打工,那就很难实现。我有没有害怕过?当然有。也许会栽跟头,也许会倾家荡产,但最起码我赌了一回,这就是我当时的想法。”

对阿谢里来说,能够独立筹集启动资金并不仅仅意味着内心的安宁,同时还意味着可以尽早获利,因而能在长期竞争中处于优势地位。

阿谢里说:“很多人都喜欢拿资金不足当借口来掩饰自己的懒惰。他们抱怨说:‘没资金我怎么干,我必须先找到融资来源’。”他接着说:“其实,只要你能动下脑筋找到一种筹措启动资金的方法开始项目,那么你在以后还能保持更多的股权。” 阿谢里说,其实,很多人都是在看到他“白手起家”获得成功后才愿意给他投资。

当然,如此创新性的融资方式也说明,要想登上事业的顶峰并不容易。对阿谢里来说,这意味着他得美化名片上的办公地点,幸好他住在繁华的东市场大街,而名片上又标着“四楼”,这使人感觉像一个很大的办公室,事实上不过是一间阁楼。

“我的经历听起来似乎不可信。但如果当你不顾一切想找些事做,的确是‘有志者事竟成’。”阿谢里说,“我们找到了成功之路。我并不是在自我炫耀。我现在才把这个秘诀说出来是因为我的公司已经走上了正轨,而且我们也取得了一些成绩。但在我们成长时,我一直保守这个秘密,否则大客户就不会跟我们做生意。”

西德尔说他现在仍然在努力重新收集他那些卖掉的棒球卡。但随着年龄的增长,他不再像以前那么沉迷于此了。他表示,如果现在让他在棒球卡和自我投资之间进行抉择,那就容易多了。

“如果现在出现意外,我必须在棒球卡和事业之间选择时,我会选择放弃珍藏的棒球卡。毕竟,它只不过是一张画着图画的纸板而已。”西德尔说,“任何一个收藏者都清楚某些东西可以替换,某些则永远都无法替换。我的梦想比那些棒球卡更重要。”[Entrepreneur] (译/孙博宁)

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