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谷歌推Chrome浏览器 IE、Firefox喜忧参半

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当谷歌官方博客于9月2日突然宣布,次日推出自己的浏览器Chrome(官方网站:http://www.google.com/chrome)时,业界对此惊讶不已——此前几天,谷歌和Mozilla公司刚把火狐(FireFox)浏览器内置谷歌搜索的合同续签到2011年,该合同的续签被认为是谷歌将继续依靠火狐,而不是去开发自己浏览器的标志。

在Chrome推出后,谷歌相关人士向本报记者表示,这和谷歌的云计算战略相关联。而业界人士则认为,谷歌推出自己的浏览器将引发该产业新一轮的竞争。

从“云”到“端”

“谷歌策略本身表明,谷歌已经从纯粹的云计算发展到要控制终端了。”一位业界人士向记者表示,谷歌已经认识到,对浏览器终端的控制会直接影响到网络应用。

9月3日,在谷歌中国总部举行的视频采访上,谷歌全球产品管理副总裁 Sundar Pichai表示,网页已经告别了十分简单的时期,现在的浏览器已经可以跑非常复杂的应用,而谷歌的大部分应用都是在网页上实现的,对于浏览器的要求也越来越高。

“网络速度已经成为了一个瓶颈。”负责该项目的谷歌中国产品经理许炜在接受记者采访时特别强调了速度,他认为,许多网络应用之所以无法被接受,就在于速度无法跟上,如Google之前早已经推出了类似于微软Word和Excel网络版的谷歌Document和SpreadSheet,但由于在网络上打开文档的速度无法跟上,用户体会不到如同在本地修改时那样的快捷,“这就是谷歌决定自己开发浏览器产品的重要原因。”

上述业内人士告诉记者,由于谷歌的阅读器和邮件服务器等产品大量使用了JavaScript脚本,寻找一款高速的JavaScript引擎是谷歌针对于自己产品的策略之一,而此次谷歌浏览器的核心就是高速的JavaScript 引擎 V8,在现场的演示中,Chrome在打开网页速度以及运行JavaScript的效率上,明显高于与之作对比的火狐浏览器。

此外,上述业内人士认为,速度不是谷歌决定开发浏览器的唯一原因,实际上,谷歌已经感觉到纯粹强调互联网而忽视终端的不足,这方面的需求是多方面的。他举去年谷歌推出的一款叫做Google Gears的产品为例,该产品是针对于网页离线应用的插件,被认为是谷歌在强调互联网和云计算之外,考虑到用户有时候也需要在终端保留部分数据,“Chrome浏览器的推出也继续了这个思路,并且谷歌Gears也被用在浏览器之中。”

除了上述因素,Sundar Pichai还强调了该浏览器的其他特征,其中重要的是浏览器的稳定性,由于采用了多进程的技术,与通常的浏览器相比,谷歌保证在某一个浏览窗口出现问题的时候,不影响其他窗口的速度,并且,在某一个窗口出现问题时,只关闭该问题窗口,而不是把所有的窗口都关闭掉。

在安全性方面,为了防止恶意代码修改和入侵计算机,浏览器采用了沙盒(Sand Box)模式,可以形象地比之于把外来的网页放在了一个盒子里,不允许它修改计算机内的内容。另外,在保密性、开放性和搜索引擎相结合等方面,Chrome浏览器都对普通浏览器做了相当的改进。

浏览器大战

与强调技术的先进相比,谷歌在市场上却表现出了低姿态。在视频会议上,Sundar Pichai表示,推出浏览器只是给用户增加了一种开源的选择。谷歌中国人士亦称,在推出一个新产品之前,通常不对市场情况作预测。

然而,在谷歌低姿态的背后却是近日浏览器大战的逐渐升温。

8月底,微软在最新推出的IE8浏览器修改了隐私设置,此做法被认为是针对谷歌,为了阻止谷歌获得必要的用户信息开展搜索广告业务。同时,微软通过绑定默认的搜索、地图、其他网站等方式绕过了谷歌的产品。

8月29日,全球浏览器第四大厂商(市场占有率不足3%)的Opera批评微软影响了浏览器的兼容性。同样是在8月底,作为反微软联盟的盟友,Mozilla与谷歌续签了三年合同,该合同让谷歌获得了在火狐浏览器上的配置权,包括默认主页及搜索栏默认选择等。

面对市场份额达到70%的微软和接近20%的火狐,谷歌新的浏览器如何进入市场成为了问题的核心。

一位业界人士向记者比较了IE、火狐、Chrome之间的优势——IE通过和操作系统的捆绑,维持了庞大的用户群;火狐经过多年努力,已经占领了接近20%的市场,火狐在内存管理上具有优势,并以丰富的插件而受人欢迎;而仅仅占据了速度优势的Chrome显然还有很长的路要走。

记者在自己试用中发现,极少数Chrome打开的页面存在兼容性问题。Sundar Pichai也承认,兼容性的确是Chrome必须面对的一个挑战。

除了兼容性之外,由于微软的捆绑策略,如何让用户从IE转移到Chrome,也是谷歌必须面临的问题。Sundar Pichai表示,通过提高用户体验、开源等手段将把更多的人吸引过来,同时谷歌本身也有好的应用,通过和浏览器的整合,也可以吸引那些使用原来谷歌产品的用户。

“这是一个战略性的方向,但是不一定是战略性的产品。”谷歌全球副总裁兼大中华区总裁李开复用这句话表明了Chrome的定位。他表示,一方面,谷歌已经认识到在将来要取得网络控制权,就必须增加在浏览器方面的话语权;另一方面,推出Chrome只是让用户多了一种选择。

有业内人士指出,谷歌进军浏览器市场的意图除了更好地支持自己的产品外,还可能是要抢占移动浏览器市场。对于今年10月份即将推出的首款Gphone手机,业界早已期待不已,该产品将使用谷歌推出的移动平台操作系统Android。

对此,Sundar Pichai表示,Android手机操作系统中已经有了自己的浏览器,Chrome不会取代它。但是,由于两者的技术有许多相似性,仍然可以在技术上相互支援。

不影响与火狐合作

除了谷歌和微软在互联网领域的争夺。Mozilla的火狐浏览器将来何去何从也颇受人关注。作为谷歌对抗微软阵营中的一颗关键的棋子,Mozilla会不会在谷歌推出自己的浏览器后遭到抛弃?

谷歌方面的李开复强调了和火狐的共识,他认为,在许多方面尤其是在开源上,谷歌跟火狐有相当大共识,李把双方的合作描述成开源软件之间的合作。

Sundar Pichai也表示,谷歌非常珍惜和火狐的业务关系,他认为火狐扮演了浏览器创新者的角色,谷歌将确保和Mozilla的合作是长期和持续的,并提供财务上的支持,保证他们把创新工作继续下去。此前,Mozilla绝大部分营收来自与谷歌的合作,2006年其来自于谷歌合同的资金为5680万美元,约为其总营收的85%。

“我们两者的合作对双方都有益。我们想通过合作告诉客户,现在的开源浏览器是非常优秀的。”Sundar Pichai说。

Mozilla方面亦做出了乐观的回答。9月2日,在接受记者采访时,Mozilla在中国的公司谋智网络董事长宫力表示,和谷歌的合作不会受太大影响,只要有市场份额,就会有合作伙伴;另外,Mozilla和谷歌的合作并非仅仅是商业上的,也包括技术上的,他透露谷歌曾经参与过火狐的开发工作,“双方最大的竞争对手还是微软的IE”。

宫力介绍,与微软、谷歌等商业公司相比,Mozilla作为基金会组织具有更大的公益性和灵活性,比如,在合作伙伴关系上,除了和谷歌之外,Mozilla在大陆和百度、在台湾和雅虎奇摩也有合作关系。他认为,现在的火狐仍然处于高速增长期,6月18日,火狐3发布当天的下载量达到了800万,创造了吉尼斯世界纪录,而明年的目标是市场占有率达到30%。

宫力称,火狐已经在开发基于移动平台的浏览器。此前,火狐已经开发了针对于诺基亚N800的专用浏览器产品。通用型的火狐移动浏览器渴望于明年推出。

一位业界人士认为,在短期内,双方的合作关系不会发生变化,但在同一个竞争的领域内如何调整双方的关系,以及面对同样的用户群是否有此消彼长的效应,还需要时间来证明。

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